Guía de Refrigeración para VGAs

por Javier Rodríguez 17/01/2008 ...

Introducción

Introducción

Cada vez los fabricantes elaboran mejores disipadores para dar una mejor solución térmica a sus usuarios. Se consiguen diseños más elaborados o se usan soluciones de fabricantes de disipadores muy reconocidos para lograr el mejor equilibrio entre disipación y ruido. La clave está precisamente en eso. Conseguir una disipación superior a la que de serie de nuestra tarjeta grafica a la vez que intentamos mantener los niveles de ruido o incluso reducirlos.

Muchos fabricantes precisamente diferencian sus gamas de producto con la introducción de disipadores que se alejan del diseño estándar para arañar esas ventas a usuarios que buscan algo mejor para su tarjeta grafica. Nosotros os vamos a mostrar lo último y lo mejor en este campo, disipadores convencionales, soluciones de disipación por agua e incluso algunas soluciones termoeléctricas que usan algunos fabricantes con mejor o peor resultado.

Disipación convencional.

La disipación convencional ha evolucionado tanto o más para tarjetas gráficas como para procesadores. Esto se debe a que en los últimos años las tarjetas graficas han pasado a ser el componente que más consumo produce dentro del ordenador y que por tanto mejor disipación requiere. Esto sumando a la escasez de espacio y de la posición de la tarjeta grafica dentro del ordenador ha llevado a los fabricantes a diseñar intrincados sistemas de disipación aprovechando sobretodo el uso de sistemas heatpipe que permite el transporte del calor hacia zonas más despejadas donde poder aumentar notablemente el tamaño del disipador.

Aun así los disipadores convencionales actuales son grandes, pesados y un verdadero quebradero de cabeza para los que buscamos más la sencillez y el disponer de espacio que el aumento de rendimiento o la reducción de ruido. Sea como fuere podemos encontrar soluciones muy avanzadas en los principales fabricantes del sector. Os paso a mostrar lo más avanzado de cada uno de ellos.

Zalman es sin duda uno de los pioneros en este sector y sus productos siempre han estado muy reconocidos por su calidad tanto en la potencia de disipación como en reducción de ruido y compatibilidad con la mayoría de las tarjetas graficas existentes en cada momento. Y esto es prácticamente lo que define al nuevo Zalman GV1000. Es un disipador de grandes dimensiones apoyado en el uso de cuatro heatpipes que distribuyen el calor alrededor de una gran masa de láminas de cobre de .3mm de espesor apoyadas por un ventilador de 80mm y bajo perfil. El GV1000 es un disipador muy eficiente, que ocupa uno de los slots adyacentes a la tarjeta grafica, y que incluye accesorios tan necesarios como son los disipadores para las memorias u otros elementos así como un regulador de velocidad para el ventilador, el archiconocido Fanmate 2, que permite el control manual de la velocidad de rotación del ventilador del GV1000 en un formato compacto que podemos ocultar fácilmente dentro del PC. El GV1000 no es el disipador más grande del mercado aunque pesa la considerable cifra de 360gr, tampoco es el más potente, pero sí que tiene un equilibrio inmejorable entre ruido, dimensiones, compatibilidad y calidad de fabricación. La única pega que tiene este modelo es que sus disipadores de memoria no son suficiente para tarjetas de las gamas 8800GTX/Ultra y por tanto tendremos que comprar disipadores adecuados que encarecerán el precio final. El GV1000 de Zalman no es barato precisamente, unos 49€ es su precio recomendado, y si encima tenemos que andar buscando extras para estas tarjetas la cosa se complica seriamente.

Refrigeracion convencional. Thermalright

Refrigeracion convencional. Thermalright.

Thermalright es otro fabricante de renombre muy conocido por sus rendimientos asombrosos tanto en el campo de la disipación de CPUs como de tarjetas graficas. Sus diseños se basan en el uso intensivo de las heatpipes, en el diseño cuidado de sus sistemas de láminas y en la calidad de los materiales. Su mejor oferta para tarjetas graficas en la actualidad es el HR-03. Es un disipador de más de 400gr de peso con diferentes versiones según la tarjeta grafica que vayamos a utilizar. Quizás su modelo más moderno y con más posibilidades es el HR-03 GT que se puede usar con las gamas 8800GT y GTS actuales y con las nuevas 3850 y 3870 de ATI.

Uno de los detalles más interesantes del HR-03 es que su base de contacto es doble, se puede usar hacia los dos lados y lo mejor es que las heatpipes están pensadas precisamente para poderse montar de forma contraria salvando el ancho de la tarjeta grafica. Esto permite situar el disipador encima de la tarjeta y no debajo lo que nos puede servir perfectamente para salvar el espacio de los slots inferiores. Además este tipo de juego con su posición lo hace ideal para sistemas Crossfire o SLI ya que podemos cambiar la posición de los elementos para que se ajusten a nuestro espacio dentro de la caja.

El HR-03 viene sin disipador pero la propia Thermalright recomienda su uso, sobretodo en graficas de altas prestaciones, con un ventilador de 92mm que colocaremos encima del disipador. Esto aumentar su altura hasta los 75mm de altura así que no es precisamente un disipador pequeño. Su precio tampoco es pequeño, ronda los 50€, y hay que sumarle un ventilador si queremos que los resultados sean los adecuados.

Refrigeracion convencional. Artic Cooling

Refrigeracion convencional. Artic Cooling.

Artic Cooling también nos aporta una solución bastante interesante en refrigeración convencional para casi todos los modelos de graficas actuales. Su disipador más avanzado es el Accelero S1 en su revisión 2 que le compatibiliza con las gráficas 8800GT y GTS de Nvidia y las 3850 y 3870 de ATI. Se trata de un diseño diferente donde se busca el aumento de tamaño en sentido horizontal maximizando la superficie de disipador. Se alimenta por cuatro heatpipes de cobre hasta su superficie de 215mm de largo por 140mm de ancho de láminas de aluminio separadas entre sí una media de 3mm. Se añaden también disipadores para las memorias y para las etapas de alimentación de la tarjeta y se puede comprar un modulo adicional de dos ventiladores por si quisiéramos ventilación adicional.

De forma pasiva es capaz de refrigerar los últimos modelos de tarjetas graficas y su diseño ligero, de menos de 300gr, lo hace una solución muy interesante. Su precio también es muy interesante ya que no debe superar los 20€ según su precio de venta recomendado y su modulo de dos ventiladores se vende a un precio de 8€. Es una solución potente y económica que nos obligara a perder un puerto pci adyacente al de la gráfica. De este modo es compatible con configuraciones crossfire y SLI.

Refrigeracion convencional. ZeroTherm y Thermaltake

Refrigeracion convencional. ZeroTherm y Thermaltake.

Zerotherm al igual que Zalman es un fabricante del cual muchos integradores de tarjetas graficas se suplen para disponer de disipadores económicos y eficientes con los que diferenciar sus productos de la competencia pero Zerotherm también diseña disipadores propios que añaden enteros de eficiencia y diseño.

Su última creación ya os la detallamos hace algún tiempo, se trata del HC92, y es un disipador interesante, muy bello y espectacular, con un rendimiento interesante y en general muy bien equipado a nivel de extras. Podéis leer sobre el largo y tendido en esta review:

https://www.hispazone.com/conttuto.asp?IdTutorial=275

Su precio es elevado, ronda los 45€, pero nos dará un acabado muy particular a nuestra tarjeta grafica de última hornada.

Thermaltake ha centrado sus esfuerzos en la producción de sistemas de refrigeración por agua dejando de lado un poco la refrigeración convencional pero aun tienen algún as bajo la manga con unas características muy interesantes. El Duorb, por ejemplo, tiene un diseño innovador con un doble ventilador que refrigera un disipador alimentado por una heatpipe que sigue el contorno de rotación de los ventiladores. Es bello, es silencioso, es “brillante” gracias a sus leds de color azul y es compatible con casi cualquier tarjeta grafica del mercado.

Esta totalmente fabricado en cobre, alimentados por dos heatpipes y viene de serie con los disipadores necesarios para la memoria del sistema. Su diseño de doble ventilador permite cubrir casi toda la tarjeta grafica con refrigeración activa así que ofrece unos resultados muy interesantes. Es compatible con graficas 8800 de Nvidia y con la 3870 de ATI no así con la 3850 creemos que por un tema de dimensiones ya que necesita un largo mínimo para no chocar con la caja del ordenador por la zona de los conectores de video. La pena es que no es barato ya que ronda los 40€.

Refrigeración por agua

Refrigeración por agua

Muchos usuarios optan por la refrigeración por agua como el mecanismo más eficiente y menos problemático para refrigerar sus tarjetas graficas. Sin duda es más espectacular pero también tiene más quebraderos de cabeza que un sistema convencional. Los problemas radican sobretodo en el mantenimiento del sistema y el espacio que requiere dentro del ordenador.

Muchos fabricantes ofrecen soluciones para refrigerar tarjetas graficas. Muchos ofrecen soluciones dedicadas y otros soluciones en forma de bloques de agua orientados para alguno o varios modelos de tarjetas graficas. Algunos fabricantes de tarjetas ofrecen ya estas soluciones de serie.

Soluciones de fábrica.

Fabricantes como EVGA o BFG producen en fábrica algunas tarjetas gráficas orientadas a la refrigeración por agua. Son modelos de gama muy alta, con precios muy elevados, pero que nos ofrecen una garantía sobre el acabado de todo el conjunto, tanto la propia tarjeta como lo referente a su disipador por agua.

Normalmente estos modelos de tarjetas usan bloques de intercambio de calor muy similares o idénticos a los que podemos comprar nosotros mismos a sus respectivos fabricantes. BFG, por ejemplo, ha usado un nuevo bloque de Danger Den para su nueva GTS OC2 WC de 512MB basada en el 8800GTS G92 de Nvidia. Esta tarjeta viene con frecuencias de trabajo por encima del modelo estándar y diferentes tipos de racores de conexión para que lo podamos montar en nuestro sistema de refrigeración por agua. Nos ofrece garantía de por vida con este sistema de refrigeración. La pega es que tienes que pagar más de 400€ por una tarjeta que vale menos de 300€ sin este tipo de refrigeración ni overclocking de fábrica.

Soluciones completas

Soluciones completas.

Podemos encontrar algunas soluciones diseñadas por y para nuestra tarjeta grafica y no dependientes del sistema de refrigeración ya instalado en nuestro PC. Hay algunos sistemas de refrigeración por agua pensados para dar servicio únicamente a la tarjeta gráfica. Algunos fabricantes también han optado por este tipo de soluciones para algunos de sus productos. Aun guardo un buen recuerdo de la 8800GTX Aquatank de Asus y precisamente este mismo sistema usado por Asus para su Aquatank podemos comprarlo para cualquier tarjeta grafica de la mano de Thermaltake y ahora en versiones para dos tarjetas graficas mediante dos bloques y un conjunto de disipación más grande que ocupa dos slots de tarjetas de la caja.

El Tide Water Plus se puede usar con dos tarjetas graficas, admite su montaje en tarjetas actuales y soporta tanto configuraciones crossfire como SLI. Lo cierto es que este es un producto venido a menos, aunque con los menores consumos de las ultimas tarjetas quizás vuelva a ver un renacer y un nuevo interés por los usuarios. Su aspecto es excelente y ofrece una espectacularidad a nuestro PC como pocos otros sistemas consiguen. Su mantenimiento es mínimo, es potente y silencioso, o ruidoso si queremos mucha refrigeración, y dentro de lo que cabe es también muy compacto ya que en dos bahías mete todo lo necesario para refrigerar por agua nuestra tarjeta grafica.

Bloques y disipadores híbridos

Bloques y disipadores híbridos.

Existe ahora también una nueva vertiente de trabajo que es combinar ambos sistemas para lograr soporta la elevada carga térmica de algunas tarjetas graficas sin tener que redimensionar nuestro sistema de refrigeración por agua. Thermaltake es también uno de los fabricantes que mas usa este sistema. Su gama TMG de accesorios para sus sistemas de refrigeración son un interesante ejemplo de cómo combinar ambos mundos. Utilizan conjuntamente un bloque de intercambio de calor a un circuito cerrado de agua a la vez que ventilan un radiador, también en contacto con el bloque de intercambio, con una turbina. De este modo se consigue una mayor eficiencia de una forma hibrida. La pena es que Thermaltake aun no dispone de una solución hibrida TMG para las tarjetas graficas más vendidas en estos momentos que son las Nvidia 8800GT y GTS con el G92 y las ATI 3850 y 3870.

En cuanto a bloques de intercambio puramente dichos podemos encontrar una variedad notable. Casi todos los principales fabricantes de bloques y sistemas de refrigeración para PC disponen de soluciones para tarjetas graficas. Seguramente me dejare importantes productos por el camino pero me voy a permitir mostraros mi selección personal. Uno de mis bloques preferidos es el MCW60 de Swiftech. Este bloque sigue la tradición de un grande de este sector con la comodidad que ofrece el disponer de una solución universal que podremos montar en cualquier grafica actual y que seguramente podremos adaptar a tarjetas futuras. Es un bloque de diseño simple y efectivo que magnifica las turbulencias en la zona de intercambio de calor, un diseño en cobre que podremos adaptar a cualquier kit de agua existente. Se puede combinar con los elementos de refrigeración secundarios, memoria y alimentación, para tener una solución completa con una estética sencilla y atractiva.

Bloques a medida de un modelo concreto

Bloques a medida de un modelo concreto.

Swiftech dispone también de algún bloque dedicado para modelos concretos de chips gráficos pero si alguien sabe cómo realizar este tipo de adaptaciones es sin duda Danger Den. Este tipo de bloques tiene la ventaja de que en el mismo cuerpo cubre todas las zonas de disipación claves en la tarjeta gráfica. BFG usa sus bloques para algunas de sus tarjetas gráficas y sus productos dedicados a modelos concretos son de lo mejor que el dinero puede comprar. Precisamente necesitaremos bastante de esto último para hacernos con uno de sus bloques pero la verdad es que pocas cosas encontraremos con mejor rendimiento y calidad que uno de estos bloques de Danger den. Un buen ejemplo es el nuevo DD-Ione para tarjetas graficas con el G92 de Nvidia, son 100€ de bloque que dudo que podamos usar en las próximas generaciones de graficas de Nvidia, pero que hará de nuestra 8800GT o GTS un producto único con una capacidad de overclocking muy por encima de las posibilidades de un disipador convencional.

Existen también soluciones un poco más económicas en cuanto a bloques dedicados a modelos concretos. Zalman desarrollo bloques para graficas 8800GTX y Ultra aunque sinceramente por los 20€ de ahorro que suponen sobre una solución de DangerDen no creo que merezca mucho la pena este ZM-GWB8800 sobre todo cuando aun no dispone de versión para las graficas actuales. Este es precisamente el problema de los bloques dedicados que es difícil mantener tu gama de producto al día con los nuevos lanzamientos de tarjetas.

Otro gran especialista en este campo es innovatek y suplen a EVGA para sus modelos blackpearl de gama alta. Son diseños menos espectaculares pero muy efectivos con una calidad sobresaliente y pensados para la mayor comodidad de montaje y mantenimiento. Son bloques caros, rondan también los 100€, pero son un garante de altas prestaciones. Disponen actualmente de versiones para tarjetas 8800GT y GTS con G92 pero, como en el caso de BFG, aun no tienen versiones para las nuevas tarjetas graficas ATI y sin duda muchos usuarios agradecerían de un disipador de este tipo para sus PC de gama alta con chipset Intel y graficas ATI.

Soluciones termoeléctricas

Soluciones termoeléctricas.

Podemos encontrarnos también algunas soluciones termoeléctricas en el mercado, personalmente no me parecen una gran solución ya que siguen dependiendo de una refrigeración convencional que apoye y disipe a la propia reacción termoeléctrica. Algunos fabricantes sin embargo han realizado interesantes productos con este tipo de refrigeración. Algunas de las mejores 8800 las ha producido Sparkle con este tipo de disipación. Las Sparkle 8800GTX calibre, en edición limitada, lograron unos resultados espectaculares pero solo basta ver su gran disipador para darse cuenta de que a día de hoy no es la solución más equilibrada entre rendimiento, dimensiones, ruido, etc.

Conclusión

Cada uno tenemos nuestros gustos y necesidades pero para mí, que por suerte o por desgracia, vario mucho la configuración grafica de mi PC personal el andar cambiando los disipadores de las mismas supone un coste poco justificado. El problema radica en que los fabricantes de tarjetas graficas varían las dimensiones de sus productos día si y día también y los disipadores que compramos para un modelo rara vez valen para otro. Si por el contrario no somos más estables en cuanto a la grafica de nuestro PC podemos ganar muchos enteros en factores como ruido y espacio si elegimos la solución adecuada. Puede suponer un coste grande sobretodo si se trata de una gráfica de gama media o media-alta pero puede darnos la solución que andamos buscando. Para dar con la clave lo importante es ser consciente de la oferta de que disponemos y esperamos que esta guía os haya dado alguna idea.

Secciones: Tarjetas Gráficas