Intel CULV: ASUS UL30A Vs. Acer Timeline T3810

por Javier Rodríguez 12/09/2009 ...

Introducción

Introducción.

Antes de empezar a relatar las bondades y defectos de cada uno de los modelos en liza debo decir que estoy encantado con el desarrollo de la industria del portátil en los dos últimos años. Desde el lanzamiento por parte de Asus del primer netbook no solo han bajado notablemente los precios de este tipo de ordenadores sino que también el desarrollo ha pasado a tomar como uno de sus pilares la autonomía y la movilidad de los mismos. Un buen ejemplo son las gamas CULV que ha potenciado Intel y a la que pertenecen los dos portátiles que analizaremos hoy.

Plataforma CULV de dos sabores.

Hasta ahora los procesadores de ultra bajo voltaje se orientaban a soluciones empresariales de altos presupuestos con máquinas carísimas que fácilmente podían rondar los 2000 o incluso los 3000 Euros. Ahora tenemos toda una gama de ordenadores con autonomías que superan las 8 horas de uso con diseños bastante ligeros y compactos por menos de 700€.

La plataforma CULV no es nueva, sin mucho recordar creo que desde el Pentium 3 Intel dispone de una gama de procesadores móviles de bajo consumo para cierto tipo de maquinas, pero sí que es la primera vez que se acerca al publico general en una situación bastante interesante además porque intenta compensar a aquellos a los que el netbook se les queda corto pero buscan una maquina económica con autonomías elevadas y diseños muy “movibles”.

La plataforma CULV actual ha comenzado con plataforma Centrino 2 y procesadores más bien encaminados a un solo núcleo aunque como veremos la tendencia es adoptar soluciones de dos núcleos de forma prácticamente estándar. Uno de los dos portátiles aquí analizados, el Acer, concretamente monta un procesador SU3500 que es la base principal de esta plataforma hasta este momento. Poco a poco será sustituido por el SU7300 que es una solución similar pero de dos núcleos.

Ambos procesadores trabajan a una frecuencia de 1.3 y 1.4GHz respectivamente. Su principal diferencia es sin duda la disponibilidad de uno y dos núcleos respectivamente pero el SU7300 pertenece a una nueva hornada de procesadores que compensan esa diferencia directa con consumos prácticamente idénticos a los de sus colegas de un solo núcleo gracias a nuevos sistemas de ahorro energético. Un SU3500 consume una media de 5.5W, dispone de 3MB de cache de segundo nivel y funciones tales como Speedstep, EMT64, virtualización, etc. El SU7300 dispone de menos frecuencia, 1.3GHz, la misma cache de segundo nivel pero su segundo núcleo hace que el PC que lo tenga equipado no sufra de ningún tipo de falta de potencia gracias a sus dos núcleos.

Ventajas y hándicaps de la plataforma CULV (Consumer Ultra Low Voltage)

Ventajas y hándicaps de la plataforma CULV (Consumer Ultra Low Voltage).

Para mi tienen pocas desventajas. De hecho están pensados para compensar algunas de los defectos fundamentales del Atom tanto en comodidad de uso, potencia de proceso...sin dejar de lado las grandes virtudes del Atom como es la movilidad y la autonomía de larga duración. Estos pequeños que analizamos hoy, de 13” de pantalla y costes inferiores en ambos casos a los 700€, disponen de más de 8 horas de autonomía en pesos que rondan el kilogramo y medio. Todo esto con una pantalla panorámica de resolución HD Ready, teclados magníficos para disfrutar de la escritura, un chipset potente con una grafica bien capacitada para sistemas operativos modernos, gran capacidad de disco duro y RAM para dar y regalar con 4GB casi como configuración mínima.

Portátiles muy delgados, ligeros, de gran autonomía y bien equipados.

Así son la gama de portátiles con procesadores Intel CULV.

Es precisamente la solución perfecta para los que nos gustan los Atom pero no soportamos trabajar en entornos tan reducidos y queremos algo económico con pantallas y teclados más grandes y cómodos de utilizar. Creo que una vez todos conozcamos mas estas opciones que hay ahora en el mercado el Netbook retrocederá bastante en las listas de ventas sobretodo en los modelos de coste elevado.

Autonomías de mas de 7 horas en un portátil de 700€ era impensable hace poco mas de un año.

Prestaciones del Acer TimeLine 3810T

Prestaciones del Acer TimeLine 3810T.

Este es el CULV más exitoso del momento. Se trata de un portátil de 13”, con retroiluminación LED, de diseño ligero y acabados cuidados. Viene tremendamente equipado para sus 599€ (Precio oficial) de coste y su autonomía, cuidando de brillos de pantalla y otros elementos, supera las 8 horas. Monta procesador SU3500 con una batería de 6 celdas y 5600mAh sobre un chipset GS45 de Intel con una grafica 4500 Integrada.

Bastantes brillos en pantalla.

Carcasa de pantalla en aluminio.

Es una máquina que viene muy bien equipada con 4GB de RAM DDR3, disco duro de 320GB, Wifi-N, tres puertos USB 2.0, un lector de tarjetas de múltiples formatos y una salida HDMI, además de VGA, que le permite conectar con todo tipo de monitores y televisores modernos. Se echa en falta en sus prestaciones generales un receptor bluetooth, aunque se puede modificar fácilmente comprando algunas piezas de Acer en EBay (para los mas manitas sin miedo a perder garantías abriendo el PC), y por qué no, un modem 3G integrado para disfrutar de conectividad global sin necesidad de módems colgando de algún puerto USB.

Lateral derecho del Timeline. Dos USB, lector de tarjetas, HDMI y Ethernet.

Lateral izquierdo. VGA, USB, salidas de audio y entrada de corriente.

La conectividad de red corre a cargo de una tarjeta Wifi Intel 5100 con conectividad de tipo N y un conector Ethernet, firmado por Atheros, con capacidad para negociar redes 10mb, 100mb y 1 Gigabit. Dispone también de otros extras comunes como la Webcam de alta resolución y el micrófono integrado así como altavoces con Dolby Sound Room integrado.

Es una de las máquinas de mejor construcción que he visto en Acer en bastante tiempo. Tiene acabados en aluminio en la parte posterior de la pantalla, lo que le confiere ligereza robustez y permite un marco de pantalla más delgado, un cuerpo de plástico muy sólido, con buenos remates curvilíneos en el exterior que facilita mucho la escritura, botones de acceso rápido táctiles, un touchpad bastante generoso con gestos multitáctiles y algo que a mí me encanta que es la serigrafía de los diferentes conectores laterales en el cuerpo principal de la carcasa. Esto facilita mucho conectar periféricos sin tener que andar palpando a ciegas o retorciéndonos el cuello para ver donde estamos metiendo el lápiz USB de turno.

Su pantalla de 13” es clara y generosa pero peca bastante por su filtro “glossy”. Esta moda debería acabarse sobretodo en ordenadores que están predestinados a moverse mucho y a encontrarse en entornos muy variados. Por suerte su retroiluminación LED de alto brillo compensa algo este defecto en entornos de mucha luz o de iluminación directa de la pantalla.

Estas pantallas fabricadas en parte en aluminio, o fibra de carbono, proporcionan el soporte ideal para construir pantallas muy finas y ligeras pero a la vez muy resistentes. Algo indispensable si queremos un ordenador ligero pero con una pantalla medianamente generosa en tamaño.

He dejado su teclado para el final porque se lo merece. Es simplemente magnifico. Teclas grandes y generosas, con separación de un par de milímetros entre ellas pero no embutidas en ningún tipo de marco extraño como hacen otros fabricantes. Está sólidamente anclado a la carcasa, por pestañas laterales, inferiores y superiores, y la superficie no se comba ni tiene ningún tipo de “rebote” en las pulsaciones. Además el sistema utilizado por Acer hace que soporte mejor el paso del tiempo y la acumulación del polvo y el diseño térmico del aparato no lo usa como zona de disipación por lo que queda bastante fresco en todo momento. Da gusto poder escribir en un teclado con teclas grandes, con un shift derecho enorme, un “enter” de dos filas y una respuesta tan sólida y firme. Es una máquina perfecta para los que pasamos horas y horas escribiendo delante de la pantalla.

Prestaciones del UL30A de Asus

Prestaciones del UL30A de Asus.

Asus ha diseñado esta nueva gama para combatir al Timeline de Acer y lo hace tomando para si alguna de las prestaciones principales, o mejor dicho más llamativas, combinándola con la nueva generación de procesadores y su saber hacer en cuanto a calidad de fabricación.

La principal diferencia entre ambos modelos es unicamente el procesador ya que el resto de la plataforma es practicmente idéntica. Mismo tipo de memoria, discos duros parecidos, mismo chipset, misma tarjeta grafica hasta las baterías de ambos modelos parecen calcadas con 5600mAh pero el Asus, como veréis luego, es capaz de sacar una hora más de autonomía ofreciendo más potencia de proceso.

Tambien pantalla "glare" pero con menos brillos que la Acer.

Ninguno de los dos monta unidades ópticas, perdonad si no lo mencione antes, e vienen equipados prácticamente de forma idéntica con un lector de tarjetas, tres puertos USB, Wifi-N. Ethernet Gigabit y en este caso, también Bluetooth integrado de serie. Asus ataca directamente en los puntos débiles del Timeline 3810, eso sí, con un precio recomendado 100 € más caro que el Acer.

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Lateral derecho del Asus UL30A. VGA, HDMI, un USB y salida de aire caliente.

Lateral izquierdo. Lector de tarjetas, salidas de audio, dos puertos USB, conexion Ethernet

y toma de corriente.

Del Asus podemos destacar que dispondrá de dos colores, negro y blanco, su perfil más cuidado, sus altavoces altec lansing de gran calidad y su pantalla con menos brillo. En cuanto a prestaciones supera en disco duro al 3810, con 500GB de disco, y poco más que añadir al perfil ya muy marcado de un CULV de libro que introduce mejoras de plataforma que facilitaran la introducción de este tipo de aparatos entre los usuarios más exigentes.

Asus sigue la misma tecnica de Acer para su pantalla pero esta es un poco mas gruesa.

El Touchpad integrado en la superficie del reposamuñecas, también multitáctil, su funcionamiento muy silencioso y su gran potencial lo convierten en una maquina todoterreno ideal con un precio muy interesante. Se echa en falta, al igual que en el Acer, el modem 3G integrado y se agradece que use un cargador de tan solo 40w de un tamaño minúsculo que hará más fácil su transporte. También dispondremos del HDMI, y la salida VGA, que tanto apreciamos todos actualmente para poder conectar el televisor a cualquier monitor o televisor de alta definición. La gráfica integrada es la misma que en el Acer, mismo chipset, por lo que las mejores de rendimiento se deben única y exclusivamente a su procesador de dos núcleos.

Diferencias en pruebas reales

Diferencias en pruebas reales.

Hemos querido comprobar algunos aspectos directos que seguro que interesaran a más de uno. Primero la autonomía media real de cada aparato, que podéis ver a continuación, por otro lado el índice de rendimiento del propio Windows Vista, y por último, el índice de consumo de CPU, y por tanto la capacidad, para reproducir video de alta definición 1080p con bit-ratios elevados. Los resultados hablan claramente a favor del Asus, no solo por su potencia, sino porque consigue mas minutos de autonomía con una batería de la misma capacidad. Solo destaca un factor a favor del Acer y es que su memoria DDR3 es más rápida que la DDR3 del Asus, según Windows Vista.

Índice de Windows Vista para el Acer Timeline 3810.

El Asus gana de largo en el índice de rendimiento de Windows Vista.

Autonomía aproximada del Acer, a la izquierda, y del Asus, a la derecha

En uso normal apenas difiere de esta previsión de Windows.

Video 1080p reproduciendo en el Timeline 3810T.

Saltos intermitentes.

Uso de CPU normal reproduciendo video 1080p en el Asus UL30A.

Reproducción fluida.

Sistemas operativos y comportamiento general

Sistemas operativos y comportamiento general.

Muchas veces cuando hablamos de diferencias de rendimiento puede parecer que el ordenador con menos rendimiento no vale ni para jugar al solitario y eso es algo que realmente no encaja con la realidad. El SU3500 es un procesador sencillo, de bajo consumo, pero más potente que cualquier Atom y este chipset, el GS45, dispone de más potencia que cualquier chipset de Atom existente. La diferencia está en que hay ciertas tareas, que sin una optimización bastante ardua, no consigue hacer adecuadamente. En nuestras pruebas de video simplemente hemos introducido la misma aplicación de filtro, concretamente VLC Player, y esas son las diferencias de consumo con esta aplicación, el SU7300 va perfecto y el SU3500 no puede, así de sencillo y esto no quiere decir que con ayuda de dvxa, tirando de algún códec mediante DirectX 9, podamos realizar esta tarea a la perfección pero ahí están los datos.

Valga esta captura real del escritorio del Timeline como ejemplo

del buen espacio de trabajo que ofrece la resolución de 1366x768 puntos de estas pantallas.

A donde voy es que ambas maquinas están perfectamente capacitadas para lo que fueron diseñadas que es trabajos variados, algo de multimedia y mucha navegación, correo electrónico, etc. La diferencia es que los tiempos corren y ciertas maquinas toman el relevo técnico de otras pero no es quepa la menor duda que los Timeline de doble núcleo también están al caer y la guerra de precios será interesante.

Hablando del sistema operativo hay que decir que ambos montan Windows Vista Home Premium, con Aero y demás, y que ambos ofrecen actualmente actualización a Windows 7 gratuita cuando este salta el 22 de Octubre. Estos procesadores y este chipset están más que capacitados para correr Windows 7, de hecho el soporte para casi todo su hardware es nativo, así que la migración no tendrá el más mínimo problema llegado el momento.

Cargador del Asus UL30A arriba y del Acer Timeline 3810 abajo.

Con la capacidad de RAM que tienen ambos, y sus rápidos discos duros mecánicos, el comportamiento en Windows es fantástico, Rápido, eficiente y con gran respuesta en ambos casos. Linux también es otra opción perfectamente factible ya que este chipset esta mas que soportado por la gran mayoría de distribuciones. Es de hecho una máquina perfecta para correr uno o varios sistemas operativos incluso virtualizados gracias a su soporte por hardware.

Análisis y conclusión

Análisis y conclusión.

Yo personalmente me quedo con los dos ya que este tipo de maquinas económicas, medianamente potentes, de largos periodos de autonomía, son lo que siempre he soñado llevar en la mochila. Cierto es que el Asus aprovecha la nueva generación de procesadores para superar en muchos aspectos al Acer pero los dos tienen ese encanto de maquina compacta, de acabados bastante cuidados, silenciosas, frescas y versátiles y que no dejan de lado la comodidad de uso.

Como en toda buena comparativa que se precie hay que mojarse y yo personalmente pagaría esos 100€ de mas por el Asus aunque preferiría el color más claro, blanco/gris, a este negro y por una única y tonta razón que es que en el gris del aluminio las huellas se aprecian menos y da una mejor sensación estética.

  • Producto: Asus Notebook UL30A
  • Fecha: 12/09/2009 10:37:22
Secciones: Portátiles