Nvidia Ion: Point of View Mobii Ion

por Javier Rodríguez 28/09/2009 ...

Introducción

Introducción.

Creo que poco a poco todos vamos entendiendo mejor cuales son las prestaciones de ciertos netbooks y hasta donde podemos hacerlos llegar pero sin duda muchos también esperamos que esta plataforma pueda ofrecernos algunas cosas que a estas alturas damos prácticamente por sentadas como tener una aceleración 3D decente y una reproducción multimedia de calidad con conectividad de alta definición. Esto es lo que nos ofrece la plataforma ion de Nvidia para el mercado netbook pero no sin ciertos costes.

Plataforma Ion.

La plataforma Ion sustituye la solución de chipset 945GSE de Intel por una propietaria de Nvidia, de la que ahora detallaremos, pero la gran diferencia, al menos la más tangible para el usuario, es que la tarjeta grafica integrada para de ser una pobre y antigua GMA950 de Intel a una bastante más moderna y adaptada a las tecnologías actuales, y también experimentada, Geforce 9400m.

Esta tarjeta gráfica, de hecho prácticamente esta misma plataforma, salvando los procesadores Atom, es la utilizada por Apple en muchos de sus MacBook, o también muchos PCs integrados en formatos pequeños, por lo que es una plataforma experimentada y una grafica que ofrece, dentro de sus limitaciones, un buen conjunto de prestaciones donde encontramos 16 unidades de shaders que son las que prácticamente hacen de esta tarjeta una tarjeta preparada para mover ciertos juegos con moderada soltura y reproducir video de alta definición despejando a la CPU además de otro tipo de aplicaciones añadidas que pueden aprovechar la potencia de estas unidades para aumentar el rendimiento o eliminar, en cierta medida, a la CPU de la ecuación.

Placa de desarrollo de ION. el Atom es el chip pequeño al lado del chipset de Nvidia.

El ION nos ofrece soporte de DirectX 10, DirectCompute 10, Shader Model 4.0, así como conectividad digital que incluye salidas HDMI 1.3 con sonido 7.1 integrado en el mismo cable. Tiene capacidad para mover resoluciones HD Ready 1080p y video del mismo formato con total soltura gracias al aporte de CUDA a aplicaciones preparadas para ello. Su soporte incluye drivers certificados tanto para Windows Vista como Windows 7 así que es una plataforma con futuro.

En cuanto a su capacidad de ejecutar juegos modernos la verdad es que las limitaciones son importantes pero aun podremos disfrutar de algunos títulos de estrategia en tiempo real así como clásicos del juego online, con cierto tiempo, o algunos títulos más modernos como Battlefield Heroes, Team Fortress 2 y otros.

Por lo demás el ION monta un MCP7A, un único chipset, donde encontraremos el soporte de controladora integrada, puertos secundarios, además de la grafica 9400m en el mismo encapsulado. De este modo se consigue una solución de un solo chip bastante más adecuada para la integración en entornos reducidos como el de un netbook. Dentro de este chipset encontraremos soporte para 4GB de memoria DDR2, una controladora SATA 3Gb para cuatro dispositivos, controladora USB 2.0 con capacidad para 8 dispositivos y un bus Quadpumped de velocidad de hasta 1333MHz y una controladora Ethernet de 1Gigabit.

Point of View Mobii Ion

Point of View Mobii Ion.

Point of View fue uno de los primeros en anunciar una solución ION en forma de netbook, después de un relativo éxito en el mercado de pequeños HTPCs sobremesa, pero está claro que en esta ocasión el que golpea primero no golpeara dos veces. Además de un retraso importante en el lanzamiento, seguramente frenado por la propia Nvidia, este aparato esta fuera de lo que debemos exigir a estas alturas a un netbook en condiciones.

Su aspecto puede gustar más o menos, pero la calidad de fabricación es bastante mediocre. Tampoco se ha sabido gestionar adecuadamente el calor generado y el ventilador utilizado es bastante molesto. Su pantalla de 10”, 1024x600 puntos, es de bastante calidad y se agradece que no tenga ningún filtro tipo glare pero es prácticamente lo único que se salva del aspecto general del dispositivo.

Su teclado está mal distribuido y la calidad del tacto y la respuesta está a años luz de otros netbooks ya disponibles en el mercado por precios similares (370€ es el precio de venta en España para este aparato) y además creo que por tanto retraso, se le esperaba para antes de Agosto, también le ha pillado a contrapié la nueva tendencia de pasarse a las 11” de pantalla como tamaño ideal para tener una resolución interesante y una comodidad de uso adecuada manteniendo buenos niveles de movilidad.

Es una pena porque su rendimiento es bastante interesante y nos deja con ganas de ver más soluciones de este tipo en netbooks de esta y otras marcas. Lo que está claro es que debemos exigir mejores niveles de fabricación y más comodidad de uso así como un comportamiento más silencioso.

El Mobii ION viene bien equipado con un procesador Atom 230, mas usando en soluciones sobremesa y con soporte de 64-bit a diferencia de los habituales n270 y n280 que solo soportan 32-bit, 2GB de RAM DDR2, disco duro de 160GB de 5400 vueltas, red Gigabit, 2 puertos USB 2.0, conexión HDMI, Wifi G, Windows XP y una batería de 6 celdas y 4800mAh que le ofrece una autonomía de algo más de 3 horas.  Su peso ronda los 1.4Kg y dispone de configuraciones en diversos colores como el negro, blanco, rojo, amarillo, verde Nvidia, etc.

El 230 es un Atom más orientado a soluciones sobremesa. Tiene una frecuencia de trabajo de 1.6GHz, como el N270, con la misma cache de segundo nivel de 512KB, el mismo bus y las mismas facultades de Hyperthreading. La diferencia es que soporta estándares como el EMT64, que le permite montar sistemas operativos de 64-bit, cosa que el n270 no puede, a cuenta de un consumo mayor de 4w frente a los 2.5w del n270. Esto reduce autonomía de forma notable.

Otras opciones

Otras opciones.

Este POV no es la única opción ION que tendremos disponible en próximos días. Lenovo y su IdeaPad S12 o HP y el nuevo Mininote 311 son buenos ejemplos de que se pueden hacer maquinas Netbook basadas en ION con aspectos más modernos, de calidad superior y prestaciones muy interesantes a precios bastante atractivos.

El IdeaPad S12 integra en una pantalla de 12” y resolución de 1280x800 puntos un Atom N270 alimentado por una plataforma ION. Viene equipado con 1GB de RAM, disco duro de 160GB, Wifi N, Ethernet 1Gigabit y tendrá un precio de salida inferior a los 450€. Su autonomía oscilara entre las tres horas con la batería de 3 celdas y las 6 horas con el modelo de 6 celdas. Se espera que acabe en nuestro mercado con el lanzamiento de Windows 7 así que deberemos esperar aun algunos días.

Lenovo IdeaPad S12.

El más atractivo hasta el momento es sin duda el Mininote 311 de HP. Se presento hace tan solo unos días y también tiene una fecha prevista de lanzamiento que coincidirá con el lanzamiento de Windows 7. El 311 tendrá diferentes configuraciones pero todas tienen en común su pantalla de 11” con resolución HD Ready de 1366x768 puntos, un peso que ronda los 1.4Kg, Wifi G, Bluetooth, 1GB de RAM, procesadores Atom N280, baterías de 6 celdas y precios que rondaran también los 450€.

Lo mejor de estos modelos es que mantienen pesos y tamaños muy transportables y aumentan los niveles de autonomía y calidad de forma notable. De todos modos no tardaremos en ver nuevas opciones de otros fabricantes que se apunten al carro de la alta definición que ofrece esta plataforma de Nvidia para Netbooks.

HP Mininote 311 ION.

Rendimiento y prestaciones

Rendimiento y prestaciones.

No es la primera vez que hablamos de ION ni de cuáles son sus capacidades pero nos adentraremos en los pilares fundamentales de esta plataforma, esos pilares que le dan la razón de ser que es por un lado la reproducción de video de alta definición como mandan los cánones, también la capacidad para mostrarnos algún que otro juego 3D en ratios de frames aceptables y como añadido, los extras que encontraremos en forma de aplicaciones preparadas para CUDA y un funcionamiento sin peros dentro de Windows 7.

Muchos programas disponen actualmente de soporte para la reproducción de contenidos de alta definición, no solo para las tecnologías de Nvidia, pero normalmente estos programas “serios” se olvidan de ciertos formatos, más que nada contenedores, muy extendidos como el mkv y similares. Por suerte existen otros programas que nos facilitaran y compatibilizaran el hardware de la 9400m para sacar partido a su capacidad de cálculo de sus motores de shaders para que podamos reproducir video de alta calidad, con ratios de casi 40Mb/s, con apenas un 13% de consumo de CPU. No hay actualmente formato de video que no podamos reproducir asistidos por el hardware de esta tarjeta e incluso hay sistemas muy extendidos como Xbox Media Center, que en sus últimas versiones, hace hincapié en el soporte de la plataforma ION para facilitar la reproducción de todos estos formatos.

Si queremos jugar con un ION debemos ser racionales. No pretendamos jugar al Batman: Arkham Asylum en una tele de 37” con PhysX activado. La 9400m no podría hacer eso ni montada en un procesador de cuatro núcleos con un overclocking de espanto así que no esperemos que lo haga sobre un Atom. Sus posibilidades son más discretas pero muy superiores a lo que podría darnos la GMA950 de Intel.

Eso tampoco significa que nos dediquemos a jugar al Tetris o a WinDoom. No está la cosa tan desesperada. Hay juegos actuales que se pueden jugar de forma moderadamente satisfactoria en esta plataforma. Os puedo decir un par de títulos que se mueven, no es para tirar cohetes, pero podrían sacarnos de un rato de aburrimiento. Uno de los que nosotros hemos probado es Battlefield Heroes que es un juego “gratuito” donde solo pagamos si queremos mejoras en nuestros personajes, eso sí, premia la constancia. El otro también es gratuito y es todo un éxito. Se trata de Quake Live y con el disfrutaremos de un funcionamiento casi perfecto en la plataforma Ion. Es uno de los juegos que podremos disfrutar plenamente en este tipo de netbooks pero las posibilidades son mucho más variadas y seguro que vosotros mismos ya tenéis en mente un par de ejemplos más que funcionarían perfectamente con este hardware.

Battlefield Heroes se mueve razonablemente bien con índices que varían entre los 35 y los 15FPS.

La resolución es de 800x600 en calidad normal.

Jugar a Quake Live también es posible con tasas de FPS bastante decentes

 que oscilan entre las 30 y los 90FPS.

Con los shaders programables de la 9400m también podemos acceder a todas las prestaciones que ofrece el API de cómputo general CUDA de Nvidia. Con el podremos acelerar el uso de ciertos programas preparados así como dejar a la CPU en un segundo plano en este tipo de aplicaciones para no saturar el sistema. Lo cierto es que casi todas las aplicaciones disponibles se orientan al mercado multimedia o científico con aplicaciones para acelerar la conversión de contenidos o el cálculo de complejas aplicaciones científicas. Sea como fuere podemos encontrar, gracias a diversas aplicaciones de esta índole, la plataforma ideal en estos netbooks para alimentar de contenidos a nuestro reproductor portátil de una forma rápida y eficiente o aprovechar los parones de actividad para colaborar con algunas aplicaciones de cálculo desagregado como la busca de extraterrestres o la cura del cáncer. Sea como fuere son pocas las aplicaciones disponibles por ahora y de marcada utilidad multimedia para el usuario domestico normal y corriente como tú y yo.

Con Badaboom, que es de pago, podemos convertir un video 720p a formato iPhone en tiempo real

con un pequeño Atom y una grafica de gama de entrada.

Análisis y Conclusión

Análisis y Conclusión.

El ION tiene sus pros y sus contras, como cualquier otra tecnología, todo depende de las necesidades de cada uno para ver qué grado de utilidad tiene esta potencia añadida de tarjeta grafica. Para mí lo mejor es su soporte de reproducción de contenidos multimedia de alta definición que permite a un ordenador de este tamaño reproducir los videos más avanzados ya sean de Blu-ray o cualquier otro formato. Con una simple salida HDMI podemos reproducir estos contenidos en cualquier televisor moderno sea como sea de grande y con toda la definición que ofrecen estándares como el HD Ready 1080p antes conocido como FullHD.

Otra cosa que se valora es que hay de camino modelos más elaborados que este de Point of View con una integración combinada más orientada a ofrecer movilidad, poco ruido, rendimiento y pantallas donde disfrutar de estas capacidades de reproducción de contenidos de alta definición. El ION parece tener un futuro bastante prometedor y se espera que en pocos meses podamos ver una segunda edición aun más potente.

Secciones: Portátiles