AMD X2 Energy Efficient. El procesador que guarda la línea

por Javier Rodríguez 05/10/2006 ...

Introducción

Introducción

Tan interesante es crear una maquina de poco ruido como un PC con un overclocking masivo. Si queremos lograr una máquina que sea un susurro podemos usar diversas técnicas y comprar productos que nos faciliten la tarea. Nosotros vamos a dedicar las siguientes paginas al análisis de uno de estos productos y daremos también algunas claves de como controlar el ruido y el calor dentro del PC.

AMD X2 Energy Eficient.

Actualmente casi todos los procesadores X2 de AMD disponen de versiones EE (Energy Efficient) pero concretamente el 3800+ dispone de dos versiones EE, una de 65W y otra de 35W. Estas versiones son evidentemente, aunque no mucho, mas caras que las versiones normales que tienen unas especificaciones de 89W. Todos están construidos mediante el mismo proceso, 90nm, pero algunos de estos modelos pueden trabajar a voltajes mas reducidos y por tanto producen menos calor a las mismas frecuencias de trabajo.

Nosotros hemos seleccionado el X2 3800+ EE de 65W para diversas pruebas que son las que veréis en este articulo. Crearemos un Pc de bajo coste pero con potencia de sobra y con la ventaja de que será una maquina con consumos muy reducidos y mucha capacidad de proceso. El consumo reducido nos permitirá también reducir el ruido general del sistema a la vez que mantenemos unas temperaturas muy adecuadas tanto para el procesador como para el resto de componentes.

El X2 3800+ EE tiene las mismas prestaciones que el normal por lo que podemos esperar de sus dos núcleos una velocidad de proceso real de 2GHz, 512KB de cache independiente por cada núcleo y las tecnologías asociadas a todos estos procesadores como son las instrucciones y el bus de datos de 64-bit, el soporte de Hypertransport de 1Ghz bidireccional, el Cool&Quiet de AMD que reduce el consumo y el calor mediante el uso de frecuencias inferiores cuando no requerimos toda la potencia del procesador, el controlador de memoria DDR2 integrado con un bus teórico de 12.8GB/s. la construcción mediante Silicon on Insulator de tamaño 90nm, SS3, etc....Todas estas tecnologías que han conseguido que el X2 de AMD sea uno de los procesadores mas apreciados por su buena relación coste-prestaciones.

Piezas que necesitamos para montar un Pc silencioso

Piezas que necesitamos para montar un Pc silencioso

Mas que piezas caras lo que tenemos que tener claro es lo que buscamos. Si queremos un PC para el salón tendremos que optar por una solución tipo HTPC o un barebone tipo cubo, si buscamos un Pc para el trabajo o uso domestico podemos conformarnos con una caja de calidad pero barata, que sea robusta y de construcción sólida que evite las vibraciones indeseadas y que facilite la circulación de aire dentro de la caja.

Lo segundo que necesitaremos es una fuente de alimentación a juego. Lo suficientemente potente, pero ajustándonos a nuestras necesidades, y con un sistema de ventilación que se autorregule o en su defecto, que tenga un ventilador de 12cm a bajas revoluciones que reduzca el ruido. Seguidamente debemos elegir un disipador/ventilador capaz de trabajar a bajas revoluciones o el disipador de serie del procesador siempre y cuando nuestra placa base haga un buen trabajo en cuanto a la regulación de la velocidad de los ventiladores según la temperatura del procesador. Podemos encontrar placas baratas con este tipo de funciones así que podemos estar tranquilos trabajando con el disipador que viene de serie con el procesador.

Si vamos a usar el Pc para todo menos para jugar lo ideal es que también usemos una tarjeta grafica integrada en el chipset pero si fuera necesario o queremos el ordenador para jugar podemos optar por alguna solución pasiva que las hay hasta gama media. En nuestro caso usaremos el PC como multisistema pero para trabajar así que buscaremos una buena solución integrada preparada para en un futuro quizás usar Windows Vista.

Con esta idea en la cabeza hicimos la lista de la compra:

Procesador X2 3800+ EE 65W - 165€.

Placa base Asrock AliveNF4G - 60€.

Memoria 1GB (2x512) DDR2 667 - 115€.

Caja y Fuente - 45€

Disco duro - 65,50€.

Regrabador DVD - 32€.

En total nuestro PC silencioso sale por un total de 482,50€. Un precio excelente para un ordenador muy silencioso y de doble núcleo.

Asrock AliveNF4G

Asrock AliveNF4G

Se trata de una placa base de combate pero con unas prestaciones y una integración muy interesantes. Su chipset esta basado en el 6100 de nVidia y por tanto monta una tarjeta grafica integrada con soporte par a Windows Vista Premium. Tiene la virtud de montar doble salida de video, DVI y Sub15, así que podemos usarla para montar dos monitores con la única ayuda de la tarjeta integrada y hasta 4 monitores si añadimos una segunda tarjeta gráfica. Para poder montar esta segunda tarjeta grafica dispone de un PCI Express grafico de 16x donde podemos montar todo tipo de tarjetas.

El slot de procesador, como no podía ser de otro modo, es un AM2 con capacidad para 8GB de memoria DDR2 en 4 slots montados de dos en dos para conseguir el doble canal, su tarjeta grafica además de soporte para Aeroglass de Windows Vista también soporta Purevideo y con ello un buen sistema de reproducción de video a gran calidad. Dispone de dos conectores Serial ATA2 con capacidad para realizar RAID en niveles 0 y 1. Otro dato interesante es que esta preparada para montar tarjetas graficas con salida HDMI y hasta nos trae el cable adaptador para pasar el sonido digital hacia el conector HDMI. Y hablando de sonido, otra de las introducciones con el socket AM2, ha sido el codec HD Audio de Realtek que aumenta la fidelidad de sonido y añade hasta 7.1 canales de sonido. Soporta codificación en tiempo real de Dolby digital y la calidad es excelente para tener en cuenta que es un chip de sonido integrado.

Esta placa es por tanto una solución barata pero muy completa, que viene equipada hasta con 8 puertos USB 2.0, dos slots PCI de 32-bit y un slot PCI Express 1x a parte de lo ya descrito. Y lo mejor de todo es que esta placa no tiene ventiladores en el chipset y disfruta de un formato compacto tipo MicroATX. No se puede pedir mas por 60€. Es la plataforma ideal para tener un PC muy integrado, sin apenas componentes, y que tenga capacidad no solo para adaptarse a los sistemas operativos que están por llegar sino que además haga las funciones que buscamos que es un uso muy general, con virtualización para aprovechar mejor los recursos pero nada de juegos.

Undervolting, Underclocking y Overclocking

Undervolting, Underclocking y Overclocking.

Realizaremos todo tipo de pruebas para ver que configuración nos sale mas a cuenta para reducir en la medida de lo posible el ruido generado por la maquina pero que no acorte nuestras posibilidades. Por ello valoraremos las tres técnicas más extendidas que son el Undervolting, Underclocking y por ultimo, la mas usada, el overclocking.

El Undervolting consiste en simplemente reducir el voltaje que viene de serie con el procesador con intención de reducir su consumo. Como ya hemos explicado el X2 3800+ dispone de una versión de tan solo 35W que trabaja a 1.025v lo que podemos simular con nuestro X2 de 65W para comprobar si nos merece la pena la reducción de temperatura. No tenemos intención de usar un sistema de refrigeración pasivo así que seguramente no necesitemos bajar tanto el voltaje, ya que con esta reducción, también limitaremos nuestra capacidad de subir la velocidad del procesador. En nuestras pruebas a 1v el procesador a su velocidad de serie, 2GHz, trabajó perfectamente consiguiendo por tanto una reducción de consumo a tan solo 35W como marca la propia AMD. La reducción de temperatura es de tan solo 2º con respecto a nuestras pruebas de overclocking así que en nuestro caso lo descartamos pero en otras circunstancias, como un pequeño barebone, puede ser todo un logro.

El Underclocking se combina normalmente con el undervolting al igual que el overclocking se suele usar aumentando el voltaje. Si reducimos el voltaje a 1v y bajamos la velocidad de trabajo del procesador, reduciendo el multiplicador interno, podemos reducir aun mas el consumo del procesador. Dependiendo de la velocidad final, podremos tener un consumo que ronde los 30W sin perder demasiada potencia. Nosotros reducimos el voltaje y la velocidad a 1.6GHz con resultados de temperatura similares, bajas temperaturas pero sin real necesidad de ello ya que la diferencia de temperaturas con respecto al uso de overclocking rondaba tan solo los 3º en parada y unos 5º en plena carga.

En nuestra configuración de caja Microatx lo que buscamos es sacar algo mas de potencia a este procesador barato y dar nuevo sentido a nuestra inversión. También buscamos reducir el ruido usando dos únicos ventiladores en toda la caja, el de la fuente y el del procesador. Además reduciremos la velocidad del ventilador del disipador de serie del AMD X2 a tan solo 1500rpm para controlar aun mas el ruido. Este PC deberá estar encendido todo el día pero su trabajo también será exigente por lo que buscaremos algo más de potencia a la vez que controlamos el voltaje.

Nuestro objetivo es no aumentar el voltaje, sino reducirlo sobre los 1.2v y aumentar el bus frontal hasta donde nos deja esta placa base que parece tener problemas para desligar el motor grafico de la velocidad del bus frontal. El pico máximo de FSB es 240MHz así que todo lo que podamos bajar de voltaje nos permitirá mantenernos en niveles de temperatura adecuados y en un consumo reducido. El voltaje inicial parte de los 1.3v así que bajar ese voltaje será complicado. Aun así tras ir probando desde 1v hasta 1.2v parece que el sistema se empezó a encontrar a gusto con la potencia suministrada. Esto significa que con esta pequeña placa hemos conseguido una reducción de voltaje de un 10% y un overclocking del 20%. A 2.4GHz este procesador se iguala con su hermano mayor el 4600+ EE así que tenemos un sistema mas barato y por lo menos, con la misma potencia de uno mas caro.

Algunas pruebas de rendimiento

Algunas pruebas de rendimiento.

Aunque este Pc no será un Pc para correr se que a muchos os interesará ver alguna prueba de rendimiento para comprobar en que posición se encuentra este procesador. Le vamos a pasar cuatro test diferentes, todos sintéticos y casi todos compatibles con doble núcleo. Primero pasaremos PMCore que como sabéis es un test creado por este equipo y que sin duda nos ofrece datos interesantes sobre calculo de números primos en un test rápido, de descarga ligera y que soporta sistemas de dos hasta treinta y dos núcleos trabajando de forma simultanea. Lo acompañaremos de pruebas como Sisoft Sandra, SuperPI y Cinebench.

Unos 36 es una cifra que queda algo lejos del record de este programa para ciclos de 5000 primos que lo tienen actualmente los procesadores Core 2 Duo con mucho overclocking. Pero es una cifra interesante que sitúa a este procesador en un puesto intermedio mas que interesante si tenemos en cuenta su precio.

SuperPi tambien nos coloca en una posición cómoda, nuestro procesador no romperá ningún esquema pero parece rápido y eso es mas de lo que necesitamos.

Terminando las pruebas

Terminando las pruebas.

Nos quedan un par de test por ver. En Sandra veréis como nos pasan por el lateral los procesadores mas potentes del mercado, curiosamente ahora todos Intel, pero nuestra maquina no es para correr, luego comprobareis para que la queremos.

Solo nos queda pasar una prueba. Cinebench es una prueba que me encanta porque da una referencia clara de cuanto se gana usando dos o mas núcleos. Los resultados, como todos los anteriores, son respetables pero nada espectacular.

El cometido de nuestro X2

El cometido de nuestro X2.

No me cansare nunca de decir las posibilidades que abren los dobles núcleos para los entornos domésticos. Los fabricantes de procesadores nos intentan explicar que sus procesadores de doble núcleo corren mas y son mas potentes, razón no les falta pero lo que si les falta es software que les apoye, los juegos apenas sacan partido de este tipo de procesadores y tampoco la mayoría de aplicaciones que usamos a diario. La verdad es que desaprovechamos la potencia y la disponibilidad de recursos de estos procesadores.

No será nuestro caso ya que nuestro pequeño de menos de 30.000 pesetas hará las veces de estación de trabajo de Autocad y diversas aplicaciones de gestión y diseño grafico y a la vez nos servirá de servidor de archivos y de correo. Hemos montado una maquina virtual con vmware que actualmente monta la Beta 2 de Exchange Server 2007 y que corre las 24 horas del día dándonos servicio de correo electrónico y de servicio de almacenamiento compartido de archivos. La ventaja es que nuestro servidor de este modo aprovecha el hardware de nuestra maquina en mayor medida pero sin depender del hardware del PC. Podemos llevarnos nuestro servidor de correo en pruebas a cualquier otra maquina y ponerlo a funcionar simplemente con copiar 4 archivos y usar el vmware player que es totalmente gratuito. Aprovechamos nuestro hardware, tenemos mas seguridad y los tiempos de administración se reducen.

Conclusión

Podemos montarnos un PC que puede servirnos para múltiples sistemas de forma simultanea por cuatro perras y sin que nos haga apenas ruido o nos consuma mucha electricidad. Por menos de 500€ podemos tener una estación de trabajo, un servidor de archivos, una maquina multimedia y todo lo que se nos ocurra. Los X2 Energy Efficient montados adecuadamente son económicos, resultan económicos y tienen una potencia sobresaliente para el 90% de las tareas de trabajo mas habituales. Aprovecha tu doble núcleo y ahórrate dinero sacándole provecho sin desperdiciar energía.

Secciones: Procesadores