MSI VR201 MS-1217. El 12" barato

por Javier Rodríguez 19/12/2007 ...

Introducción

Introducción

Hace unos días nos encontramos con un producto muy interesante que no hemos podido dejar escapar para un análisis. Se trata de un portátil de 12” de MSI, con un peso inferior a 2Kg, y con un precio por debajo de los 500€ PVP. Un modelo que además se desliga de las ataduras de cualquier sistema operativo y por tanto muy orientado a los entusiastas que busquen un ordenador barato y ligero con el que “cacharrear”.

Mega Book VR201 MS-1217.

Este nuevo portátil de MSI es una nueva pequeña revolución para el mercado de los ordenadores portátiles. Has ahora era complicado ver un ordenador de 12” por debajo de los 1000€, de hecho el primero que yo recuerdo y es bastante reciente es el propio PR200 de MSI que se vende con Ubuntu y que tiene un precio que ronda los 800€.

Este nuevo VR201 marca la pauta de precios en un rango de 500€, algo menos si sabemos dónde buscar en Internet, y por tanto reduce el coste de estos modelos de pantalla reducida en casi un 50%. Es evidente que el VR201 en su modelo MS-1217 no es un último modelo, ni monta discos SSD, ni tampoco módulos HDSPA y sus acabados no son en aluminio, magnesio o cuero pero por sus 500€ nos ofrece un equipo muy interesante que os paso a relatar.

El VR201 es un portátil basado en el chipset 960GL de Intel, una variante del conocido Santa Rosa y como tal viene de serie con una grafica X3100 de Intel, doble canal de memoria y soporte tanto para procesadores de un núcleo como de dos y de bus hasta 800MHz. Soporta hasta 4GB de memoria RAM, en dos bancos, discos duros Sata y PCI Express tanto internos como en su modalidad ExpressCard. Es por tanto un portátil moderno, no es ningún desecho de stock a precio de saldo, que viene equipado con la siguiente configuración:

Procesador: Intel Celeron 540 a 1.86GHz.

Memoria: 1GB DDR2 (1 solo módulo)

Disco duro: 120GB SATA 5400 vueltas. (Western digital en nuestra máquina de muestra)

Optica: DVD-RW doble capa.

Ethernet: Gigabit Realtek.

Wireless: Atheros AR5007EG B/G

Tarjeta de sonido: HD Audio Realtek

Pantalla: 12” panorámica 1280x800 sin filtros de brillo estilo Xblack, etc.

Bateria: 8 celdas en este modelo.

Este modelo está  basado en un procesador Celeron Mobile. Voy a intentar describir este procesador porque sé que mucha gente lo entiende como rendimiento ridículo y problemas varios y no todo es realidad en la rumorología general. El procesador Celeron de la serie 5xx tiene únicamente dos defectos con respecto a sus hermanos mayores de doble núcleo. El primer o es que solamente tienen un núcleo pero este va equipado con la misma cache que lleva cada núcleo de un procesador dual core con la diferencia que los procesadores Core 2 comparten esta cache de 2MB o 4MB con los dos núcleos. La otra diferencia, que para mí es la más importante, es que no soportan Speedstep y por tanto siempre trabajan a su frecuencia máxima reduciendo la autonomía del aparato. Por lo demás soportan 64-bit, son bastante rápidos y su funcionamiento es excelente. Además se calientan relativamente poco comparado con sus frecuencias de trabajo.

Conociendo a fondo el VR201 de MSI

Conociendo a fondo el VR201 de MSI.

El VR201 tiene para mí un formato muy interesante, con una buena integración de componentes y un precio muy atractivo. Hay que verlo sin duda desde el aspecto del precio. Cierto es que no monta sistema operativo alguno, viene de serie con un freedos, pero tiene también todo un mundo abierto a distribuciones Linux totalmente gratuitas. Es un portátil bastante compacto y sencillo, de batalla, de los que sabemos que vamos a dar un trote brutal pero que por su precio bien merece la pena su uso sin remilgos. Integra una unidad lectora en un cuerpo de 3cm de altura y aun no siendo el más ligero de su tamaño, ni tampoco el más pequeño,  muestra una capacidad de movilidad muy elevada sin duda gracias a su formato. Esta totalmente fabricado en plástico pero es un portátil recio sin las típicas partes que parecen moverse a placer, de hecho el teclado está verdaderamente anclado a su posición por pestañas en sus cuatro costados. Es un portátil barato de acabados nada nobles pero con un aspecto y sólido y duradero.

El VR201 es también una maquina bastante capaz y con una conectividad interesante. Dispone de acceso a redes inalámbricas del tipo B/G con un adaptador Atheros, dispone también de red gigabit y de un modem analógico convencional.  En cuanto a conectores dispone de tres puertos USB 2.0, un conector Expresscard, un receptor de infrarrojos y una salida de monitor VGA. Se echa en falta conectividad Bluetooth y un lector de tarjetas, que otros modelos superiores del VR-201 si que montan.

Entrando en detalles sobre el aparato diré que es rápido, que mueve cualquier Linux actual con soltura, incluidos escritorios como Compiz Fusion, que su 1GB de memoria es suficiente para un uso normal pero que podemos ampliar a placer hasta las 4GB que a día de hoy y vistos los precios no es nada descabellado.  El desmontaje de este modelo no es sencillo la verdad, la única zona más o menos sencilla es el teclado, que esconde los bancos de memoria. El resto de los componentes hay que desmontar el ordenador prácticamente entero y un precinto de garantía nos invitara a que no nos adentremos más allá si no queremos perder la garantía de dos años que MSI ofrece con este modelo.

La batería de este modelo, supongo que por aumentar la autonomía al ser un procesador Celeron, es de 8 celdas y por tanto de doble cuerpo ya que la normal de este modelo es de 4 celdas. Esta batería ofrece con este modelo casi 4 horas de autonomía pero para conseguirlo su tamaño se ve aumentado y con el tener que cargar con una batería más pesada y que sobresale del cuerpo del aparato. Por suerte esta batería no son solo desventajas ya que eleva el ordenador en la parte trasera inclinándolo hacia delante y mejorando tanto la disipación del aparato como la comodidad de escribir sobre el mismo. En cuanto a comodidad este modelo no es muy diferente en tamaño de teclado a un modelo de 15”. MSI ha aprovechado completamente la superficie del portátil dejando apenas 5mm por cada lado lo que permite tener teclas bastante grandes y cómodas. También es verdad es verdad que hay modelos de 12” mas compactos que este de MSI que tiene unos marcos de pantalla bastante extensos. De hecho en el entraría perfectamente una pantalla de 13”. La ventaja de este tamaño es que MSI ha podido colocar los altavoces en la pantalla con lo que se libera espacio sobre la superficie del portátil. Como todo portátil que se precie el touchpad es incomodo de usar y su uso continuado puede producir estrés, además los botones son incómodos de usar, por suerte este modelo tiene un acceso rápido a desactivar el touchpad, así por lo menos, no le daremos sin querer cuando estemos escribiendo.  Como veis es un ordenador sencillo, no es un fuera de serie, pero su precio si que esta fuera de serie. Por menos de 500€ nos llevamos un ordenador muy completo y de tamaño reducido, ideal para segunda o tercera máquina dedicada  cacharreo.

Imágenes generales del VR201 de MSI

Imágenes generales del VR201 de MSI

Unidad optica, un USB 2.0 y el zocalo Express Card.

En el otro lado. Dos puertos USB 2.0, Ethernet gigabit, Modem y salida VGA.

toma de auriculares, microfono y puerto de infrarrojos.

Nuestra experiencia personal con el VR201 MS-1217

Nuestra experiencia personal con el VR201 MS-1217.

Cuando uno se centra en el orden de precios por el que se mueve este modelo lo cierto es que uno no puede pedir mucho más. Es un modelo básico, sin una configuración espectacular, pero nos acerca el mundo de la movilidad a aquellos que no tenemos presupuesto para otras cosas. Y para los que si lo tienen pueden ver en este modelo una compra interesante para disponer de un ordenador de batalla.

Si partimos de esta base disfrutaremos de un PC rápido y versátil capaz de correr sistemas operativos Windows y Linux con un buen soporte de todos sus componentes y con capacidad de disco duro y memoria para no tener que preocuparnos por ninguna utilidad que tengamos que darle al PC.

Siete leds conforman el sistema de informacion luminosa del VR201.

Hemos probado esta máquina tanto con Windows Vista, Windows XP, Ubuntu  y PCLinuxOS con excelentes resultados de soporte en todos los sistemas operativos. MSI facilita en un CD controladores para Windows Vista únicamente pero con unos conocimientos mínimos de lo que se tiene entre manos se podrá aprovechar el ordenador con cualquier sistema operativo.

A muchos les interesará sin duda que tiene un gran soporte para arranque por USB por lo que usar diversos sistemas operativos es muy sencillo y rápido. Es la solución ideal para los que gustan de andar probando todo el día nuevos sistemas y no son muy amigos de la virtualización.

Comparándolo con el  Asus Eee 701.

Son dos maquinas bien diferentes pero por precio no lo son tanto y creo que es una comparación interesante sobretodo para los que andamos buscando una maquina que podamos desplazar a diario.

El Eee nos ofrece un formato más compacto y ligero, casi la mitad de peso, pero también tiene menos prestaciones que ofrecer. Su pantalla de 7” ofrece solo 800x480 puntos mientras que esta dispone de una resolución de 1280x800 puntos, El MSI ofrece también más autonomía y potencia de proceso con un procesador el doble de rápido, también ofrece más capacidad de memoria con un total de 4GB mientras que el Eee 701 tiene un máximo de 1GB. En cuanto a disco duro el Eee 701 nos ofrece un rápido disco SSD de 8GB por este rango de precios, el MSI 120GB pero no tan rápido como el SSD del Eee 701. El MSI integra unidad óptica en el cuerpo y al Asus tendremos que añadírsela por USB y comprarla aparte.

Dos bellezas de Asus, U3S y Eee 701. El VR201 esta en tamaño entre estos dos modelos.

La conectividad es prácticamente la misma cambiando el lector de memorias del Eee 701 por el zócalo Express Card del MSI. Como siempre nos encontramos en el duro momento de decidir que es más importante para nosotros: una movilidad sobresaliente o más potencia y opciones, por precio ambos andan similares así que será más un tema de elegir que necesitamos más. Yo personalmente me quedaría con los dos, por un lado movilidad absoluta del Eee 701 y por otro la versatibilidad del MSI.

Conclusión

MSI nos ofrece una buena oportunidad de hacernos con un ordenador compacto con prestaciones interesantes. Para nosotros será compañero de viaje pero sobretodo compañero de pruebas de los más diversos sistemas operativos. Un modo de tener una maquina extra en un formato increíble y a un precio que invita a su compra.

Secciones: Portátiles