Comparativa X48. ASUS, Gigabyte y MSI frente a frente

por Javier Rodríguez 14/05/2008 ...

Introducción

Introducción

Los nuevos chipsets de Intel se han convertido en una de las opciones preferidas por usuarios entusiastas y amantes del overclocking por su doble faceta de gran rendimiento y fiabilidad. Son chipsets donde sacar buena tajada de las increíbles prestaciones de overclocking de los procesadores Core 2 y una fuente de tranquilidad por su estabilidad y buen desarrollo. Cada fabricante añade otros ingredientes al resultado que pueden parecer más o menos atractivos para cada usuario. Nosotros hoy os mostraremos tres opciones bien diferentes a pesar de compartir el mismo chipset X48.

¿Que ofrece el X48 en general?

El X48 es un chipset de gama alta pensado para procesadores de bus 1600MHz, procesadores poco común todavía en el catalogo de Intel, y con soporte para memoria DDR2 y DDR3 hasta la misma frecuencia de 1600MHz. También añade soporte para el nuevo estándar PCI Express 2.0 lo que le habilita especialmente para tarjetas graficas de ultima generación.

En este sentido hay que decir que soporta configuraciones Crossfire de ATI, es curioso que uno de los principales valedores de estas graficas de AMD sea Intel, en configuraciones de hasta cuatro chips gráficos en el mismo PC con conectividad 16x por cada una de las dos gráficas.

Es también un puente norte bastante fresco y con un potencial muy elevado en cuanto al alcance de frecuencias. También dispone de una buena variedad de divisores de frecuencia para la memoria, siempre positivos, y también otros divisores fundamentales para el overclocking como un "strap 400" y bloqueo de PCI a sus frecuencias naturales.

En general un puente norte bien capacitado, con mucho potencial y sobretodo muy estable. Se acompaña además del ICH9R que es un puente sur con algunos meses ya pero con prestaciones de ultima generación como es el RAID de hasta nivel 5 y el soporte para la sorprendente cifra de 10 puertos USB 2.0 ( el resto de placas dispone de 12 pero este modelo usa uno de los conectores para la tarjeta Wifi N y el otro para la memoria flash que da vida al sistema operativo Linux integrado). Una cantidad de puertos que siempre es de agradecer. Sabiendo de lo que es general a todas estas placas es el momento de entrar en los detalles.

Asus P5E3 Premium Wifi AP

Asus P5E3 Premium Wifi AP.

La opción de Asus es posiblemente la más completa de toda esta comparativa pero también es la más cara. Actualmente ronda los 250€, pero por este dinero nos llevamos a casa una de las mejores placas del mercado. Sorprende por su integración, prácticamente trae de todo, y por algunas funciones que la hacen única.

Dentro de estas prestaciones diferenciadoras encontramos la integración de una tarjeta Wireless N, capaz de trabajar tanto como cliente como en modo de punto de acceso, o la incorporación de un sistema operativo reducido, en una memoria flash, con arranque en 5 segundos y con el que operar ciertas funciones como es la navegación web tanto por cable como por wireless. Parece una tontería pero añade un valor añadido sobretodo porque podemos acceder a contenidos y descargas antes de tan siquiera ponernos a instalar un sistema operativo en nuestro ordenador. Es un sistema del que Asus ha prometido mas funcionalidades según avancen las actualizaciones, ya que es actualizable desde Windows, así que es un punto a favor muy interesante que encontraremos solo en esta placa base.

Hablando un poco de su distribución vemos que Asus ha optado por una configuración de tres puertos PEG (PCI Express Graphics), dos a 16x y otro a 4x, con el que poder montar hasta tres tarjetas graficas. Se complementa con dos puertos PCI de 32-Bit, uno superior y otro inferior, y un puerto PCI Express 1x en medio de ambos conectores PEG principales.

El sistema eléctrico de alimentación del procesador en esta placa es de 8 fases y dispone del chip EPU que permite a estas placas ahorrar energía tanto en la alimentación del procesador como en el control dinámico de frecuencias del propio procesador. Todo el conjunto de elementos principales de la placa esta refrigerado mediante un conjunto de disipadores comunicados mediante heatpipes. Es una solución completamente realizada en cobre y permite la instalación de unos ventiladores adicionales que se incluyen con la placa base.

Dentro del resto de su integración de componentes podemos encontrar una segunda controladora Jmicron encargada de los dos puertos External Sata y del Pararell ATA integrados en la placa. Dispone de dos tarjetas de red montadas por Marvell y Realtek. La tarjeta de sonido HDAudio para 7.1 canales viene firmada por Analog Devices e incorpora salidas SPDIF tanto ópticas como coaxiales. Es una tarjeta que al cumplir el estándar HD Audio es capaz de producir sonido Dolby Digital Live soportando también estándares DTS. Por último dispone de una controladora Firewire Agere con dos puertos.

Fotos de la P5E3 Premium WifiAP

Fotos de la P5E3 Premium WifiAP.

El sistema de disipación cubre todo los elementos fundamentales y se puede apoyar

con dos ventiladores tipo turbina que incluye la placa.

La placa incorpora un sistema de dos antenas para mejorar el sistema MIMO de la tarjeta N integrada. Estas antenas son magnéticas así que se pueden pegar al lateral de la caja.

Los accesorios de esta placa son numerosos. Incluye un mando a distancia multimedia.

Gigabyte X48-DS5

Gigabyte X48-DS5.

Es sin duda la más barata de las tres placas de esta comparativa. Su coste ronda los 190€ y sus prestaciones pasan por el uso de memoria DDR2 lo cual también reduce notablemente el coste general de una configuración de calidad. La DS5 es una gama media dentro de las soluciones de Gigabyte con chipset X48, nosotros mismos hemos elegido a su hermana mayor (X48T-DQ6) como nuestra placa de pruebas de alto rendimiento durante este año, pero mantiene elementos muy importantes que la convierten en una solución muy interesante para compradores inteligentes.

Gigabyte incorpora en todas sus X48 el sistema DES de ahorro energético que permite ajustar en tiempo real el numero de fases de alimentación que requiere el procesador en cada momento. Esta placa tiene un total de 12 fases de alimentación distribuidas en cuatro grupos de tres. Este tipo de sistema favorecen mucho la estabilidad del procesador sobretodo cuando lo sometemos a técnicas de overclocking. El buen hacer de Gigabyte se ve refrendado por el uso de componentes de calidad como son los capacitadores sólidos o en el uso de un sistema de heatpipe completo para todos los componentes principales de la placa y el refuerzo de las zonas más sensibles con disipadores posteriores, todo en cobre.

Si algo nos ha sorprendido de esta placa durante nuestras pruebas es que apenas se echa de menos el uso de memoria DDR3, ni en su estabilidad, ni en su capacidad de overclocking ya que permite el uso de memorias DDR2 de alta velocidad con soporte para memorias de 1200MHz.

Es una placa, a nuestro entender, muy bien distribuida. Dispone de dos conectores PEG a 16x, con doble separación entre ellos para disponer de una buena disipación en caso de usar dos tarjetas gráficas de doble slot. Se integran también dos puertos PCI situados en la parte inferior de la placa, uno quedaría oculto si usáramos grafica de doble slot en el PEG adyacente, y múltiples slots PCI Express 1x con el que poder mirar cómodamente al futuro en cuestión de tarjetas añadidas.

El panel posterior de conectores de esta placa es muy interesante ya que dispone de hasta 8 puertos USB 2.0, de un total de 12 puertos que soporta la placa. Incluye también dos tarjetas de red Gigabit con funciones de "emparejamiento" y salidas analógicas (7.1) y digitales de sonido.

La X48-DS5 dispone también de un gran nivel de integración, de hecho salvo la tarjeta Wireless, dispone de los mismos elementos fundamentales de la P5E3 Premium. Incluye una segunda controladora RAID, que podemos usar de forma interna o como External SATA, una tarjeta de sonido HDAudio de Realtek con soporte DTS, controladora Firewire para dos puertos y dos chips Ethernet Gigabit Realtek. Un gran nivel de integración con unas prestaciones elevadas y un precio muy interesante.

Fotos de la Gigabyte X48-DS5

Fotos de la Gigabyte X48-DS5.

El panel trasero de esta placa destaca por los ocho puertos USB integrados.

La distribución de slots de esta placa es probablemente la mejora de la comparativa.

Memoria barata y buena refrigeración hacen de esta placa una opción muy inteligente.

MSI X48 Platinum

MSI X48 Platinum.

MSI y su X48 Platinum es posiblemente el diseño más llamativo de esta comparativa. Es una placa de excelentes prestaciones y de diseño tremendamente marcado hacia el soporte gráfico masivo. Su precio actual es intermedio, 225€, a mitad de camino entre las otras dos soluciones y usa memoria DDR3.

Es un placa muy poco convencional. Cuatro de sus slots son PEG, para tarjetas gráficas, aunque solo dos de ellos son 16x, quedando los otros dos, para configuraciones de velocidad de 4x. El único slot PCI convencional esta justo debajo del segundo slot grafico principal y, por tanto, si usamos dos graficas de doble slot perderemos la utilidad de este PCI. Dispone además de dos PCI Express 1x. Hay que decir que los slots PEG son compatibles con tarjetas PCI Express de conectores inferiores ya sean 4x o 1x así que estos slots también pueden usarse para más cosas que no sean tarjetas graficas. En teoría es factible montar cuatro tarjetas graficas en esta placa pero sinceramente, existiendo la 3870X2, no tiene mucho sentido usar estos dos slots de la parte baja.

Donde de verdad el diseño de MSI es extraordinario es en el sistema de disipación y en los espacios de la placa. Es una placa donde no tenemos que tener miedo a usar disipadores enormes o pensar en mejorar la refrigeración si vamos a hacer mucho over. El sistema CircuPipe parece extravagante pero hace un trabajo extraordinario. Su diseño vertical permite aprovechar mejor los flujos de aire del ventilador de la CPU y su forma circular obliga al aire que frio que pasa por a hacerlo con mayor presión y turbulencias mejorando notablemente el rendimiento de sus heatpipes. Es una placa muy fresca con un conjunto completo de disipación que cubre hasta la subcontroladora PCI Express de que dispone la placa base.

Es una placa que sorprende por sus detalles. Por ejemplo los puertos Esata, los dos de que disponen, no surgen de la controladora añadida como en las otras placas de esta comparativa, sino de la misma controladora Intel integrada en el puente sur. Esto es una ventaja notable para el funcionamiento general ya que podemos evitar engorrosos drivers o aprovechar las funciones RAID mejoradas de esta controladora también con nuestros puertos externos. Otro detalle de calidad se encuentra en el panel trasero de esta placa, que aparte de completo, incorpora cuatro puertos USB 2.0 cuya separación no es convencional. Usa un bloque más grande con mas separación entre conectores que nos permiten instalar algunos periféricos sin necesidad de cables alargadores y sin que se estorben entre ellos. Este tipo de detalles marcan la diferencia.

Hablando del panel trasero hay que decir que este modelo de MSI también cumple a rajatabla con lo que parece un estándar de integración con estos chipsets de gama alta. Dispone por tanto de dos controladoras IDE, una Silicon image añadida dedicada al puerto Parallel ATA y dos puertos Sata adicionales, y la Intel integrada en el puente sur. Dos tarjetas de red Gigabit donde destaca la tarjeta Intel que permite compatibilizar a esta placa con el sistema Viiv de Intel, acompañada de una Realtek con interfaz PCI Express. Dispone también de dos puertos Firewire, en este caso firmados por VIA, y de una tarjeta de sonido 7.1 Realtek ALC888 compatible con el estándar HDAudio Azalia 1.0.

Es un placa base que no deberíamos considerar como para jugadores, lo cual personalmente no considero un defecto, como tampoco lo son el resto de esta comparativa, pero presenta algunos guiños a este sector con un panel de diodos leds donde conocer el estado de la placa en todo momento y también nos ofrece botones rápidos para encender la placa o resetear la bios en caso de fallo en algún proceso de overclocking. Es una placa con toques clásicos y modernos que deja muy buen sabor de boca.

Fotos de la MSI X48 Platinum

Fotos de la MSI X48 Platinum.

Esta placa es realmente espectacular. Su sistema de refrigeración es

innovador y sus cuatro PEGs la hacen única en su especie.

Su panel trasero es excepcional. Muchos USB, separacion extra para cuatro de ellos,

y mas conectores de los que nadie puede necesitar.

Esta placa dispone de mucho espacio abierto para el uso

de disipadores de grandes dimensiones.

Subiendo de vueltas con estas placas

Subiendo de vueltas con estas placas.

Hemos querido probar un poco a ver si estas placas disponían de un buen soporte de overclocking y para eso hemos utilizado nuestro Intel Core 2 Duo E8200 el cual sabemos que con refrigeración convencional tiene un límite de bus que ronda los 500MHz, que sin duda, es más que suficiente para poder decir que disponemos de un PC con gran capacidad de proceso y sin tener que complicarnos mucho la vida con sistemas de refrigeración superiores o con intrincados problemas de voltajes y otros problemas derivados.

Con las tres hemos buscado este overclocking fácil y efectivo del que se disfruta desde el primer momento. En todas hemos logrado unos resultados excelentes siendo el modelo de Asus el que nos ha permitido una mayor velocidad asíncrona de memoria. Nuestro procesador a 500MHz de bus, 2000MHz Quadpumped, funciono perfectamente en todas estas placas así que podemos decir que en cuanto a capacidad de overclocking todas son modelos bastante capacitados sobretodo para no ser modelos explícitamente comercializados como para overclocking extremo. Es gratamente sorprendente que el modelo de Gigabyte, aun usando DDR2, se mantenga sin dificultades añadidas también en estos buenos niveles de overclocking para usuario medio.

Para los amantes de conocer las temperaturas de trabajo de un procesador con estos niveles moderados de overclocking aquí os dejo una captura de Hwmonitor. Nosotros usamos un voltaje que muchos considerarían muy elevado pero personalmente siempre he recibido información del propio procesador si los voltajes son elevados y este procesador nuestro se mueve como pez en el agua a estos niveles.

Piezas usadas en la comparativa

Piezas usadas en la comparativa.

Procesador: Intel E8200

T.grafica: Gainward 9800GTX.

Memoria: OCZ DDR2 y DDR3 HTC ReaperX

F. Alimentación: PC Power & Cooling Silencer 750W

Disipador: Zerotherm Nirvana 120

Discos duros: 2x36GB Raptor RAID 0.

S.Operativo: Windows Vista Ultimate 64-bit.

Como veis hemos utilizado nuestras piezas habituales para overclocking con medios convencionales. Hemos preferido el uso de una sola gráfica ya que se ajusta mas al procesador que hemos elegido en términos de presupuesto. Es también una forma de que veáis como puede rendir un PC de gama media sabiendo como hacer un overclocking muy moderado y alcanzable por cualquiera. Las diferencias de los resultados son mínimas solo siendo algo superior la P5E3 en cuestiones de ancho de banda.

Ancho de banda de memoria de cada placa.

Ancho de banda de la MSI Platinum. El mas bajo de todos para lograr esta frecuencia de over.

Las memorias trabajaban a frecuencia síncrona con el procesador.

Ancho de banda de la X48-DS5 de Gigabyte.

Buena relación de prestaciones para ser la única que usa DDR2.

Ancho de banda de la P5E3 Premiun de Asus

Su buen soporte asíncrono a estas frecuencias maximiza el ancho de banda.

Resultados de rendimiento general y Conclusión

Resultados de rendimiento general y Conclusión.

A la misma frecuencia de procesador y con las mismas piezas en cada una de las placas las diferencias de rendimiento son mínimas por lo que os resumiré el potencial de esta plataforma con unos resultados característicos para que veáis de que es capaz un procesador de gama baja cuando lo subimos adecuadamente en una placa que nos ofrezca garantías como en es cualquiera de estos modelos que os hemos presentado hoy.

3DMark 2006 nos ofrece un buen resultado aun cuando este procesador dispone de solo dos núcleos. Lo mejor son los resultados de la tarjeta grafica en este PC que desarrolla todo su potencial gracias al notable aumento de frecuencia. Este procesador de bajo coste subido en una placa de este tipo puede incluso plantar cara a procesadores de cuatro núcleos en pruebas sintéticas de procesador y ponerse completamente a la altura de rendimientos de procesadores de cuatro núcleos sobretodo en aplicaciones como juegos.

Para mi estos resultados en pruebas de juegos, y vistos estos juegos, son fantásticos. Son pruebas realizadas a resoluciones elevadas, todos ellos a 1920x1080 a máximos niveles de calidad, salvo Crysis, donde usamos calidad "Very High" con una resolución moderada de 1280x720 puntos. Todos son resultados muy parejos, fruto mas de la aleatoriedad que de una una pauta real, pero que demuestran que un procesador de dos núcleos, con el overclocking adecuado, no tiene que envidiar nada a ningún procesador de cuatro núcleos, por lo menos, hasta que los programadores se decidan a sacar mas partido de esta nueva generación de procesadores.

Para mi estos resultados en pruebas de juegos, y vistos estos juegos, son fantásticos. Son pruebas realizadas a resoluciones elevadas, todos ellos a 1920x1080 a máximos niveles de calidad, salvo Crysis, donde usamos calidad "Very High" con una resolución moderada de 1280x720 puntos. Todos son resultados muy parejos, fruto mas de la aleatoriedad que de una una pauta real, pero que demuestran que un procesador de dos núcleos, con el overclocking adecuado, no tiene que envidiar nada a ningún procesador de cuatro núcleos, por lo menos, hasta que los programadores se decidan a sacar mas partido de esta nueva generación de procesadores.

Conclusión.

De este articulo he aprendido dos cosas, que no hay X48 mala, y que es mejor tirar a una inversión mínima pero inteligente y sacar provecho de ella. Si partimos de esta base, y mirando mucho los costes, la solucion de Gigabyte es para mi clara vencedora de esta comparativa, de hecho le otorgamos un premio que rara vez damos a una placa de gama alta como es nuestro premio a la relación calidad-precio, pero creemos que la solución de MSI se merece nuestro reconocimiento como producto recomendado porque consigue aunar muchos aspectos de placas mas caras, con detalles de quitarse el sombrero. Y en el caso de la Asus creo que su precio no justifica los pocos añadidos que pueda tener, sinceramente, creo que es mejor dar el salto a su gama ROG y conseguir algo mas especifico por el mismo o poco mas dinero.

  • Producto: GIGABYTE X48-DS5
  • Fecha: 14/05/2008 16:04:54
  • Producto: MSI X48 PLATINUM
  • Fecha: 14/05/2008 16:05:10
Secciones: Placas Base