Eligiendo la mejor placa base de gama alta

por Javier Rodríguez 07/07/2007 ...

Introducción

Introducción

Aunque parezca que estamos en unos momentos de poca actividad en cuanto a novedades y lanzamiento se refiere la verdad es que ahora mismo es importante pararse a pensar dos veces que inversión es la que más nos conviene si tenemos pensado cambiar de ordenador o mejorar nuestros componentes. En este artículo os daremos algunos ejemplos de cuáles son las mejores opciones de placas base de gama alta dependiendo de las necesidades o los gustos de cada uno. Hemos dividido este resumen en varios apartados, cuatro concretamente, y en todos ellos daremos opciones tanto para procesadores Intel como AMD.

Placas base a prueba de bombas.

Normalmente todas las placas base de cierta gama tienen unas prestaciones comunes como es la posibilidad de hacer un overclocking de calidad, la inclusión de sistemas de disipación avanzados, el uso de capacitadores sólidos en vez de capacitadores electrolíticos, ...una serie de prestaciones que las diferencia de otro tipo de placas base mas pensadas para ordenadores comunes donde solo se busque la integración de diversos componentes y la funcionalidad de los mismos.

Una parte importante de un ordenador debería ser la estabilidad y la durabilidad pero a veces nos gusta dejar un poco de lado este tipo de características para favorecer otras que nos interesen más en ese momento. El mercado entusiasta de placas base cada día tiende más hacia este modelo de diseño donde se penalizan ciertas cosas importantes para favorecer otras que llaman más la atención del consumidor, consumidor además, que varía mucho de componentes y que rara vez requiere de una larga durabilidad de los mismos.

Por suerte aun tenemos opciones para los que nos gustan las placas base donde la estabilidad es el epicentro de todo su diseño y donde la calidad de los componentes y su funcionamiento están por encima de otro tipo de prestaciones. Y si hay un modelo de placa base que se ajusta precisamente a este modelo este sin duda es la BadAxe 2 de Intel, D975XBX2 es su nombre y yo creo que para todos ya es más que conocida. Esta placa base que ronda los 200€ es el mejor exponente de hardware de entusiasta sin olvidar las raíces de estabilidad y soporte que ha caracterizado a las placas de Intel durante muchos años.

La Bad Axe 2 está basada en el chipset 975X de Intel, monta tres slot PCI Express gráficos, pensados para configuraciones Crossfire de ATI-AMD, hasta 8 conectores en dos controladoras diferentes, está construida con capacitadores sólidos de máxima calidad y seguramente sea el único modelo de placa base que veréis en este resumen que no usa un sistema de heatpipe para su refrigeración. Es una placa base completa, a la que la verdad le quedan pocos meses de vida, porque la "bonetrail" viene a sustituirla pero aun puede ser una opción muy válida.

Al igual que el chipset 975X de Intel indica estabilidad y funcionamiento con garantías, en AMD es difícil decidirse ya que si nos orientamos al segmento de gama alta su mejor opción es el Chipset Xpress 3200 aunque el nuevo 690, aun no teniendo prestaciones tan elevadas, ha demostrado que es un chipset para valorar y mucho a la hora de montar un PC donde busquemos seguridad. En cualquier caso si nos ceñimos al tema que nos toca que son las placas de gama alta la bella y espectacular AM2RD580, una placa también pensada para configuraciones Crossfire con un aspecto muy llamativo, con una configuración sencilla y con un buen funcionamiento. Normalmente la sencillez ayuda a estos modelos a que sus bios y otros aspectos importantes funcionen sin menos incidencias. La ventaja de estas placas de AMD es que podremos montar procesadores basados en el núcleo Barcelona y en el caso de la Bad Axe 2 no podremos pasar a los próximos procesadores de 45nm de ahí que vaya a ser sustituida en poco tiempo.

Placas ultraintegradas

Placas ultraintegradas.

Otra variante de placas base de gama alta que encontraremos son lo que llamamos "ultraintegradas". Son placas base donde encontraremos todo lo que podamos imaginar e incluso más allá de lo que podamos imaginar. Son placas base donde apenas tendremos que añadir unas memorias, un procesador y una grafica y tendremos un PC de máximas prestaciones. Un buen ejemplo son las ultimas placas base de Asus. En el catalogo de Asus podemos encontrar placas muy integradas y placas como esta P5B Vista Edition que aunque no es lo último en cuanto a chipsets de Intel se basa en la exitosa P5B pero con la incorporación de funciones orientadas a Windows Vista como la integración de 512MB de memoria para funciones "Ready Boost" o la incorporación de una pantalla secundaria para usarla mediante el sistema "SideShow" de Windows Vista. Una placa potente y fiable a la que se le añaden funciones que pocas placas base pueden igualar.

Encontraremos también una versión de esta placa para procesadores AM2 (M2N32-SLI Premium Vista Edition) así que tenemos opciones para todo tipo de procesadores. Esta es una orientación muy integrada a sistemas operativos Windows Vista con añadidos para que aprovechemos muchas de las nuevas prestaciones añadidas al sistema operativo de Microsoft. Podemos encontrar versiones también con nuevos chipsets como el P35 con amplia integración como son las P5K o P5K3 que además de los nuevos chipsets de moda para el overclocking añaden también buenos niveles de integración incluso con tarjetas de red Wifi. La verdad es que Asus es de los pocos ya que todavía lanzan modelos al mercado de los que nosotros catalogamos como "ultraintegradas". Han llegado hasta tal punto que las nuevas P5K3 WifiAP Premium integran 2GB de memoria DDR3 1066 en la propia placa base, con disipación heatpipe dedicada, y con garantías de overclocking hasta los 1500MHz segun la propia Asus.

Placas base Workstation

Placas base Workstation.

Otra cosa que solo nos ofrece Asus son placas de gama alta que están a camino entre placa de overclocking y placa de estación de trabajo. Son muy apreciadas por algunos puristas y ofrecen soluciones interesantes con conexiones profesionales que para muchos de nosotros quedan fuera de toda necesidad pero que para alguien pueden resultar una solución perfecta. Un buen ejemplo es la nueva P5K64 WS. Es una placa basada en el P35 de Intel con cuatro conectores PCI Express gráficos. Es una placa ideal para montar sistemas multimonitor donde con tarjetas baratas podemos montar una estación de trabajo orientada a banca o bolsa con una capacidad muy elevada. Soporta hasta cuatro tarjetas graficas PCI Express además de ofrecer unas completas funciones de overclocking y una integración de componentes de alto standing. Si os fijáis es una gran solución para los que buscamos algo que podamos refrigerar por agua sin complicarnos mucho la vida. Soporta DDR3, integra una tarjeta de sonido HD Audio, hasta 8 conexiones para discos duros serial ata, dos de ellos e-sata, y hasta 12 puertos USB. Una magnífica versión profesional del P35 que aumenta el número de puentes PCI Express gráficos gracias a un chip puente que permite hacer trabajar dos de ellas a 8x o las cuatro a 4x.

Podemos encontrar también placas base para procesadores AMD con este tipo de configuración profesional. La variedad es menor pero los modelos que existen, algunos, superan incluso a los de Intel. La más espectacular es la L1N64-SLI WS que ahora nos sirve para montar el famoso sistema QuadFather de AMD que no ha ido a ningún lado pero que cuando salgan los Phenom FX podría convertirse en la primera plataforma de 8 núcleos para ordenadores domésticos o de entusiasta. Es una placa espectacular pero que ahora no tiene mucho sentido si tenemos en cuenta que con menos problemas, menos gasto, menos consumo podemos tener una solución de cuatro núcleos en un solo procesador con micros Core 2 Quad de Intel.

Placa para jugones

Placa para jugones.

Si buscamos una opción para jugar con sistemas SLI o Crossfire pero nuestro objetivo no es hacerlo con overclocking de gran altura pues entonces tenemos opciones muy interesantes de chipsets 650 de Nvidia o las ya nombradas Xpress 3200 de AMD para procesadores AM2. El chipset 650i nos ofrece un buen nivel de overclocking y soporte SLI 16x a la vez que reduce notablemente el coste de la placa base. Un buen ejemplo de lo que decimos es la ABIT Fatality FP-IN9 SLI. Una placa que podemos encontrar por poco mas de 100€ y que nos ofrece prestaciones elevadas tanto para overclocking, aun no siendo una especialista, como para la configuración de tarjetas en SLI. Una placa con la que hacer que tu sistema SLI sea un poco más económico sin perder los buenos niveles de calidad y prestaciones. El 650i de Nvidia es un buen chipset que además del soporte SLI completo nos ofrece un buen soporte de sonido HD Audio y RAID en todos sus conectores Serial ATA. Una inversión ideal para un jugón.

En caso de que queramos también una opción para procesadores AM2 con soporte SLI entonces nuestra mejor opción pasa por el chipset 590 SLI de Nvidia. Y dentro de este chipset no creo que podamos encontrar algo mejor que la GA-M59SLI-S5 de Gigabyte, una autentica maravilla de placa que tiene un precio muy atractivo de poco mas de 100€. Dispone de tres PCI Express gráficos y una capacidad de overclocking para procesadores AM2 que es un referente. Para nosotros una de las mejores placas base para procesadores AMD que podemos encontrar en la actualidad. Además siempre es una buena inversión si tenemos pensado cambiar de procesador a un Phenom cuando estos salgan a finales de año.

Placas para overclocking

Placas para overclocking.

Me vais a permitir que en este apartado me dedique únicamente a placas base para procesadores Intel. Ahora mismo son los reyes del overclocking y concretamente el nuevo chipset P35 es una referencia para todos los aficionados del mundo. Con opciones de placas para DDR2 y DDR3 este chipset consigue los máximos niveles de bus frontal que se han logrado hasta el momento. Os vamos a dar tres opciones de los que nosotros consideramos que son los fabricantes más solventes en este aspecto en los últimos tiempos. La primera es una placa que acaba de salir al mercado y de la que dedicaremos un artículo en próximos días. Es la última "mala bestia" de Asus para overclockers, entra dentro de la gama ROG (Republic of Gamers) y es la primera placa del mercado que permite usar un sistema heatpipe asistido o no por refrigeración por agua. Su nombre es Blitz Extreme y a parte de sus impresionantes prestaciones en cuanto a overclocking se refiere integra nuevos sistemas como el Crosslinx que permite que los PEG (PCI Express Graphics) trabajen a 8x ambos y no a 16x-4x como es costumbre en los chipsets P35 de Intel. Es una placa orientada a memoria DDR3 con un montón de detalles que me reservo para cuando tengamos listo su review al detalle.

Otra de las mejores soluciones para overclocking que podemos encontrar en el mercado es la P35-DQ6. Esta impresionante placa base de Gigabyte permite el uso de memoria DDR2 con un chipset P35 y no solo nos ahorrara un buen dinero en memoria sino que además se ha convertido en una de las mejores placas para overclocking extremo. De esta pequeña con sistema de disipación heatpipe descomunal podremos hablar también largo y tendido ya que se encuentra ya en pruebas en nuestro laboratorio. Es una placa menos detallista que la Blitz Extreme de Asus pero muy efectiva y completa. Su complejo sistema de disipación nos permite hacer maravillas con el bus frontal de nuestro procesador. Tampoco es una opción tan ideal para crossfire como la Blitz pero el pico de rendimiento grafico lo compensa con una fabricación de máxima calidad y un aspecto inmejorable.

El futuro de las placas de gama alta. Intel

El futuro de las placas de gama alta. Intel.

El futuro más cercano de placas para procesadores Intel y AMD lo conocimos hace algunos días durante el Computex. Para procesadores Intel lo más alto de gama pasa por el nuevo chipset X38 donde encontraremos soporte para procesadores de 45nm, DDR3 o DDR2, PCI Express 2.0 y según dicen las malas lenguas soporte tanto para Crossfire como para SLI. Encontraremos versiones con DDR2 o DDR3 aunque Intel no reconocerá como propias las versiones DDR2. El chipset soporta ambos formatos de memoria pero Intel normalmente no da opción oficial a formatos de memoria que no se rijan estrictamente para lo que el chipset está diseñado para ofrecer el funcionamiento más estable y eficiente.

El X38 estrenara el soporte PCI Express 2.0 que Nvidia ya tiene pensado integrar en sus tarjetas de gama más alta que se esperan para antes de estas navidades. La generación 9xxx de Nvidia trabajara con este interfaz que permite el doble de velocidad que el anterior y que en el caso del X38 le habilita para funcionar con tarjetas PCI Express en Crossfire o SLI a velocidades de 16x. El X38 será el sustituto del 975X de Intel. De hecho uno de nuestros modelos recomendados sin duda es el "Bonetrail", heredera de la BadAxe y que en principio parecía que se llamaría "Battle Axe". De "Bonetrial" sabemos que será casi idéntica a la Bad Axe 2 pero con el sistema de mosfets digitales y todos los cambios intrínsecos a la mejora del chipset tanto en su puente norte como en su puente sur.

Única foto que existe de la "Bonetrail".

Pero dentro del X38 no solo encontraremos placas DDR3, algunos fabricantes, entre los que se encuentran ABIT, DFI o GIGABYTE, lanzaran al mercado versiones DDR2 para aquellos que queramos un cambio cualitativo pero sin dejar de lado nuestras memorias que aun hoy en día pueden competir de igual a igual con la DDR3 en cuanto a overclocking de procesador o rendimiento se refiere. Os voy a añadir todas las que se conocen extraoficialmente ya que estas placas no se lanzaran posiblemente hasta después del verano.

ABIT IX-38 MAX DDR3

ABIT IX38 QuadGT DDR2

Asus P5E3 DDR3.

Asus P5E3 WS DDR3

Albatron TX38D3-A7 DDR3

DFI X38-T2R DDR2

DFI X38-T3R DDR3

Foxconn X38A DDR2 / DDR3

Gigabyte X38-DQ6 DDR2

Gigabyte X38T-DQ6 DDR3

MSI ??? DDR2 / DDR3

Es una impresionante colección de placas base que se convertirán en el sumun del rendimiento para procesadores Core 2 Duo y Core 2 Quad de Intel. Tengo claro que las versiones de DDR2 conseguirán increíbles resultados y si el soporte SLI parece que va intrínseco en este nuevo chipset entonces estamos ante el mejor chipset de gama alta que haya tenido jamás Intel.

El futuro de las placas de gama alta. AMD

El futuro de las placas de gama alta. AMD.

El futuro más inmediato para AMD pasa por el chipset AMD 790D. Son nuevos chipsets que integraran mejoras en cuanto a bus hypertransport preparándolas para el AM2+ que como sabéis indica el uso de hypertransport 3.0 sobre socket AM2 para los primeros procesadores Phenom que seguramente se presentaran a la vez que este nuevo chipset. Se espera que incorporen también PCI Express 2.0 y soporte nativo, como no puede ser de otro modo, de Crossfire pero en configuraciones de hasta cuatro tarjetas simultaneas. Un claro ejemplo de esta integración es la placa base Albatron que es de lo poquito que se pudo ver de este chipset durante el Computex.

El que aun no se ha hecho oír, al menos oficialmente es Nvidia, pero se sabe que su séptima generación de chipsets nforce esta ya casi lista para presentarse en sociedad conjuntamente con las primeras graficas PCI Express 2.0 acompañadas también de los nuevos procesadores de AMD y también de la generación de 45nm de procesadores Core 2 Duo y Core 2 Quad de Intel. Seguramente Nvidia empezará a dejar caer detalles después del verano de los nuevos chipsets pero viendo hacia dónde va el mercado no creo que veamos nada muy diferente a lo que ya no está mostrando Intel y AMD con sus respectivos X38 y 790D.

Conclusión

Yo creo que las placas base de gama alta están en pleno esplendor, en un solo artículo hemos podido ver hasta seis tipos o variantes de placas base de gama alta o de entusiasta pensadas tanto para procesadores Intel como para procesadores AMD. Es un momento bonito para los que amamos el overclocking o jugar con el ordenador, incluso hemos podido ver placas muy capaces cuyo precio apenas supera los 100€ así que la variedad no solo nos está trayendo mejores productos y con aplicaciones mas especificas sino también más competencia y en consecuencia mejores precios para los usuarios. La guerra de los precios está más viva que nunca en el mundo del PC salvo en las tarjetas graficas pero empezamos ver luz al final del túnel también en este sector.

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