La competencia de los nuevos iPod

por Javier Rodríguez 07/09/2007 ...

Introducción

Introducción

Antes de ayer Apple presentó nueva línea de reproductores multimedia y nosotros durante estas horas nos hemos preguntado que dispositivos podrían hacer sombra a la actual gama de reproductores de Apple. Nos hemos centrado en los modelos de gama mas alta y en los modelos de gama media/baja para extraer algunos modelos de la competencia que por precio y prestaciones pueden ser una buena opción en competencia con estos nuevos reproductores de Apple.

Conociendo los nuevos iPod.

Aunque todos los iPod han sufrido alguna modificación ciertamente solo podemos hablar de nueva generación en dos modelos concretos. Por un lado el iPod Touch que reinventa el iPod tomando la iniciativa del iPhone y por otro lado en Nano que cambia notablemente de aspecto y también añade prestaciones interesantes sobretodo a nivel de diseño y de pantalla.

El iPod Touch es la verdadera apuesta de Apple para esta nueva generación de reproductores, nos cambian las grandes capacidades de modelos anteriores por una pantalla táctil y conexiones inalámbricas que aumenten sus posibilidades de uso más que sus posibilidades de almacenamiento. Una mejor pantalla de 3.5" y 320x480 puntos de resolución con sistema multitáctil para un control sin botones de todo el aparato. El iPod Touch, al igual que el iPhone, utiliza MacOS X como sistema operativo y se supone que exactamente igual así que podrá hacer uso de todo el software que se lance para iPhone, sobretodo de terceros, aunque esto es más una teoría nuestra que una realidad sobretodo cuando este iPod apenas tiene unas horas de vida.

El iPod Touch, a decir verdad, no es ni pionero en el uso de pantallas táctiles ni de Wifi en un reproductor multimedia, Archos se adelanto al menos un año en ambos sentidos con su 604 Wifi, pero seguramente eso no importe a nadie. El disponer de una conexión inalámbrica tipo 802.11G le faculta para funciones hasta ahora muy alejadas de cualquier modelo de iPod anterior. Ahora podremos navegar con él, comprar música sin necesidad de PC, podremos incluso ver videos de Youtube y eso sin hablar de las posibilidades utilidades que pueden surgir en un futuro cercano sobretodo con las aplicaciones de terceros de las que hablábamos antes.

Si algo me gusta de este nuevo modelo es precisamente la posible “scene” que se forme a su alrededor, no veo porque no si ya está muy iniciada en el iPhone, siendo quizás el primer iPod verdaderamente del pueblo en cuanto a diversidad de aplicaciones y coste de las mismas. Por lo demás su precio de 289€ por 8GB y 389€ por 16GB a mi no me convence lo más mínimo más aun cuando Apple ya ha demostrado en más de una ocasión que exprime, con usura si me lo permitís, a los que adoptan pronto sus productos, véase si no como en dos o tres meses le pegan una bajada de un 30% al iPhone dejándolo en 399$ y dejando a su vez pasmados a sus pobres fans que comprar con inconsciencia.

Del iPod Nano no hay mucho que hablar en realidad, es más de lo mismo de los iPod anteriores pero si me permitís el juicio personal, bastante más bonito y compacto que el Nano anterior. Su pantalla ha mejorado pero Apple o cualquier otro, nos hace reír cuando orienta un producto con una pantalla de 2" a la visualización de videos. Modelos de 4GB y 8GB, con este ultimo presentando más variedad de colores, con precios de 139€ y 189€ son mas interesantes para el que quiera decir que tiene un iPod y no dejarse los fondos reservados en ello.

Es la hora de la competencia

Es la hora de la competencia.

Algunos competidores de Apple han atacado antes y otros después pero para la mi la respuesta de todos es bastante buena ya que se esperaba que los nuevos iPod fueran reflejo del éxito del iPhone y por tanto heredaran de un modo u otro muchas de sus prestaciones. Nosotros nos hemos acercado a la actualidad y al futuro cercano de las principales marcas de reproductores multimedia competencia de Apple. Hemos seleccionado solamente dispositivos que se encuentran en venta o se venderan en breve en Europa y por lo tanto, hemos pasado por algo dispositivos como el Zune de Microsoft ya que ni siquiera hay noticias sobre su presentación a este lado del charco. Esto es lo que hemos encontrado sin pisar el agua.

Creative.

Creative ha lanzado unos pocos días antes que Apple su nuevo Zen, y aunque es un aparato interesante, muy interesante, no seria competencia directa del Touch sino mas bien del Nano. Y al Nano lo cierto es que le puede dar hasta en el carnet de identidad. Este pequeño contara con versiones de 4, 8 y 16GB, además admite memorias SD o SDHC, sintoniza radio FM, reproduce videos sin DRM y en formatos tan interesantes como el DivX o el Xvid. Dispone de una pantalla de 2.5", que tampoco es como para verse Ben hur en versión extendida y montaje del director, pero con una resolución tan buena como la del iPod Nano. También hace de grabadora de voz y su autonomía es de 5 horas para video y 25 horas para música. Aun no está disponible, y es un poco más grande que el Nano,  y su precio para 4GB se espera que sea de 149, un poco más caro que el Nano.

Las ventajas sobre este último se basan sobretodo en su versatibilidad, en que no dependeremos de música protegida, ni de videos protegidos y que viene con aplicaciones adecuadas para convertir el video del que ya dispongamos al formato que necesita el reproductor. Además nos permite visualizar fotos, oír la radio, y ampliar la capacidad con tarjetas de gran capacidad y bajo precio. Un aparato muy atractivo físicamente y con un buen conjunto de accesorios para usarlo en las más diversas actividades.

Cowon

Cowon.

El Cowon D2 es una unidad similar a Nano o al nuevo Zen de Creative solo que dispone de pantalla táctil y de algunas prestaciones que le hacen bastante interesante. Es más caro pero dispone de versiones de 2 y 4GB con slot SD/MMC de expansión en ambas y su precio ronda los 200€ para el modelo de 2GB y 215€ para 4GB.

Entrando en detalles vemos que el Cowon D2 dispone de una pantalla de 2.5", como el Zen, pero con funciones táctiles. Esto facilita notablemente el manejo y aunque es una pantalla pequeña es más que suficiente para manejar el aparato con los dedos sin problema alguno. Su autonomía es de record con 10 horas de reproducción de video y hasta 52 horas de reproducción de audio gracias a su batería de polímeros de litio. Es mas pequeño que el Zen acercándose mucho al Nano y estos datos son además solo el principio ya que se espera que el D2 sea remozado este mismo mes de Septiembre con mayores capacidades, se habla de 8 y 16GB de capacidad y también un nuevo slot de memoria capaz de soportar tarjetas SDHC como en el caso del Zen y lo mejor de todo, salida de TV, simplemente impresionante.

Pero Cowon presentará otras novedades durante este mes de septiembre y será en forma del iAudio X7, un reproductor muy intrigante, porque aunque se conoce su aspecto aun no se ha concretado nada sobre sus prestaciones salvo que dispondrá de sintonización de radio digital vía terrestre. Seguimos por tanto esperando encontrar en algún fabricante algo parecido al iPod Touch pero quizás Cowon nos prepare una sorpresa en forma de un nuevo reproductor, el Cowon Q5, cuyo lanzamiento también esta próximo aunque ya viene con algo de retraso, y que presentara Wifi, Bluetooth, opción de GPS, sintonizador de radio, HDSPA,...y un largo etcétera con discos duros de 40 y 60GB y pantalla de 800x480 puntos.

IRiver

IRiver.

iRiver prepara también algunos modelos con prestaciones similares en cuanto a soporte de conexiones Wifi y el uso mediante de pantallas táctiles. Uno de los modelos que están por venir es el W10. Un modelo a caballo en tamaño entre el Nano y el Touch pero con tanta o más funcionalidad que este ultimo. Dispone de pantalla táctil de 3" con una resolución de 480x272 puntos, slot miniSD, 8GB de capacidad, sintonizador de radio FM, H.264, WMV, Wifi, aplicaciones muy interesantes como el poder hacer llamadas IP, funciones de PDA, etc. Es una máquina que se presento en CES y que aun tardaremos algún mes en poder ver en las tiendas. Su precio todavía no se conoce ni tampoco su fecha definitiva de lanzamiento pero será pronto.

Otro modelo destacable, sobretodo por su pantalla, es el Clix generación 2. Esta unidad dispone de una pantalla de 2.2" AMOLED, con una calidad de colores espectacular y una resolución muy interesante de 320x240 puntos. Es más compacto que el Nano, con apenas 50gr de peso, una autonomía muy buena de 5 horas de video y 24 horas de audio y podemos encontrarlo en el mercado con capacidades de 2, 4 y 8GB con precios que oscilan desde los 149€ del modelo de 2GB, hasta los 249€ del modelo de 8GB, pasando por los 199€ del modelo de 4GB.

Meizu

Meizu.

Parece que los principales fabricantes ven como punto débil el iPod Nano de ahí que casi todos se centren en superar a este modelo dando o mejores precios, cosa que no suele ocurrir en modelos de marcas tan reconocidas como las tratadas aquí, o mejorando las prestaciones. Meizu cuando quiere puede hacer un clon del Nano o lanzar un producto interesante como el Miniplayer M6 con personalidad propia.

El M6 dispone de una pantalla QVGA de 2.4" y resolución 320x240 encastrada en un chasis de aluminio que le confiere una dureza y una robustez elevadas a la vez que se ofrece un aspecto moderno y de calidad. Dispone de funciones tan interesantes como la sintonización de radio FM y de una calidad de fabricación excelente con un PCB de 8 capas y una autonomía que ronda reproduciendo música las 36 horas. Pesa apenas 55gr y es incluso más pequeño que el Nano. Dispone también de funciones de grabación tanto con su micrófono integrado como de la propia sintonización de radio. 

Otro de sus puntos fuertes es su claro y sencillo interfaz donde es muy fácil manejarse aun sin disponer de una pantalla táctil que siempre ofrece un modo de uso más natural. Su precio también es atractivo ya que cuesta 149€ con sus 4GB de capacidad. Podemos encontrarlo en colores blanco y negro.

Archos

Archos.

Si de algún fabricante podemos decir que le lleva a Apple unos cuantos meses de ventaja en cuanto a tecnología se refiere ese sin duda es Archos. Este fabricante francés es el único ejemplo que hemos encontrado de cómo ganar en tecnología a cualquier modelo de Apple tanto en adelantarse a sus productos como en la potencia y prestaciones de los mismos.

Hace ya un año Archos dispuso en el mercado de un modelo con pantalla táctil y wifi, y con un sistema operativo Linux abierto a las modificaciones de los usuarios. Este año y dos meses antes que Apple presentaron su nueva generación de reproductores/grabadores multimedia portátiles con pantalla táctil y tecnologías Wifi. El modelo del que os hablamos es el 605 WiFi y combina lo mejor de dos mundos, el de los reproductores flash de coste ajustado y el de los reproductores de disco duro de gran capacidad de almacenamiento. Todo en un formato compacto y de una calidad de fabricación de quitarse el sombrero.

El 605 Wifi, para empezar, dispone de una impresionante pantalla táctil de 4.3" con una resolución de 800x480 puntos y 16 millones de colores. Esta pantalla permite el control táctil de todas sus funciones y reproducir DVDs a resoluciones reales. Su iluminación es de tipo LED así que proporciona una iluminación más uniforme y un menor consumo para conseguir unos niveles muy elevados de brillo y contraste. Sus capacidades son variadas, podemos encontrarlo desde 4GB con memoria flash y slot SDHC para su ampliación o con discos duros integrados que van desde las 30GB hasta las 160GB del modelo más elevado. Sus precios, según las capacidades oscilan entre los 199€ del 605 con memoria flash hasta los 499€ del modelo con 160GB de disco. Como veis precios para todos los gustos pero manteniendo todas las prestaciones intactas.

El 605 Wifi no solo reproduce casi todos los formatos de video existentes, aunque lo cierto es que para los más avanzados de alta definición tendremos que comprar plugins aparte, y también graba en calidades VGA a velocidades de 30FPS. Para ello necesitaremos su dock de conexiones o la cámara tipo portátil que se puede también comprar como accesorio. Al disponer de Wifi este aparato puede reproducir video online a través del portal de Archos con accesos interesantes como la reproducción directa desde dailymotion.com o Youtube.com. Su sistema Wifi es 802.11G y es capaz también de reproducir documentación en formato PDF. Se carga por USB  y su autonomía no está nada mal, teniendo en cuenta el tamaño de pantalla, con 5.5 horas para video y 17 horas para audio. Algunos añadidos que podemos comprar a parte son el navegador Web opera y el reproductor de flash. Es un aparato sorprendente que cada día crece en funcionalidad ya que como el Apple usa un sistema operativo donde ampliar funcionalidad a deseo del desarrollador. La ventaja es que Archos siempre acaba liberando el código de sus aparatos para que cualquiera añada funcionalidad de forma gratuita.

Aunque Archos tiene otros modelos, incluso más baratos, este si que demuestra estar en capacidad de competir y derrotar al Apple en prestaciones y también en precio. Es un unidad con opciones de gran capacidad o de precio ajustado y se adelanto al Touch en todos los aspectos técnicos que van desde su capacidad de ampliación, su gran pantalla táctil y su conectividad Wifi.

Conclusión

Yo creo que a día de hoy Apple solo tiene un competidor a nivel tecnológico y este es Archos, quizás no tenga productos que cuajen tanto en el publico o ese movimiento de masas sobretodo en USA que tiene Apple pero su trabajo a la hora de crear reproductores multimedia es superior, les llevan ventaja a Apple y eso al final creo que dará sus frutos. El 605 Wifi ha tenido un año para adelantarse a los movimientos de Apple, un año de experiencia con respecto a pantallas táctiles y funcionalidad Wifi, que han hecho que con el 605 Wifi Archos tenga un producto tecnológicamente muy avanzado y muy maduro en su funcionamiento. Su combinación de memoria flash y disco duros lo hacen muy polivalente tanto en el mercado medio como el de alta gama.

El resto de ofertas se orientan a desbancar al Nano que seguramente también sea uno de los modelos más vendidos de Apple nada más que por su precio más ajustado. En este sentido la competencia es rica y de calidad y las ofertas del resto de fabricantes pueden hacernos pensar y mucho si el nuevo Nano llega tarde y sin novedades o si el resto tampoco destaca sobre las prestaciones de este. Sea como fuere los modelos actuales no es que le hagan demasiada sombra aunque sin duda nos harán pensar mucho a la hora de decidirnos por la compra de cualquiera. Eso es lo bueno de la competencia.

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Secciones: Audio Electrónica