Placa base Gigabyte GA-M59SLI-S5. Altas prestaciones para procesadores AMD

por Javier Rodríguez 08/03/2007 ...
Puntuación de Gigabyte GA-M59SLI-S5 en la review:

Introducción

Introducción

Da la sensación en lo últimos tiempos que solo existen los Core 2 Duo y que los X2 de AMD son procesadores fuera de mercado. Nada más lejos de la realidad, sobretodo porque ese puntito de velocidad, lo compensan con unos precios sorprendentes. Ocurre también incluso con la gama más alta de placas base. Los modelos para AMD están bastante más baratos cuando a nivel de prestaciones están a la misma altura. Es el caso de la placa base sobre la que hablaremos hoy, una Gigabyte GA-M59SLI-S5 que presume de montar el chipset más potente para AMD en la actualidad.

nVidia 590 SLI.

La capacidad de almacenamiento del 590 también ha sido aumentada. Ahora contamos con un solo conector Parallel ATA y a cambio recibimos 6 conectores Serial ATA 3Gb. Esta controladora integrada permite hasta dos montajes RAID 5 independientes de tres discos cada uno. Como sabéis este modo Raid, que no es ninguna novedad, permite usar tres discos o mas con control de paridad en uno de ellos y de forma cíclica así que si perdemos uno de los discos el sistema sigue funcionando hasta que podamos reponer el disco dañado. La pérdida de velocidad es bastante baja y la de almacenamiento es igual al tamaño completo de uno de los discos que lo componen. Nvidia ha mejorado el funcionamiento de su sistema raid con un mejor soporte Hotswap que nos permite cambiar el disco estropeado sin necesidad de apagar el ordenador y en cuestión de segundos. nVidia acompaña esta funcionalidad con "Media Shield 3", un software de monitorización que nos avisa de alguna falla en el sistema de almacenamiento.

nVidia nTune 5.0

nVidia también ha mejorado su aplicación nTune para el lanzamiento de esta serie 5 de chipsets. Esta nueva versión es mas intuitiva y completa. Desde ella podemos cambiar casi cualquier aspecto del rendimiento de la placa base. Para ser exactos podemos cambiarlos todos, voltajes, buses, velocidad de ventiladores, latencias de memorias,...todo salvo el multiplicador del procesador que deberemos seguir cambiándolo desde la bios. El nuevo diseño del panel puede parecer más cómodo de usar para los novatos pero se echa en falta un interfaz mas experto para la gente con experiencia. Algún modo de llegar a donde queremos ir mucho más rápido.

Gigabyte GA-M59SLI-S5

Gigabyte GA-M59SLI-S5

Gigabyte parece encontrarse en una segunda juventud, sus últimas generaciones de placas base han pasado de ser modelos pensados para integración a modelos que agradan plenamente a la comunidad entusiasta. Modelos con una calidad de fabricación excelente y con las miras puestas en no solo hacer su función sino en ir más allá. La S5 de AM2 no podía ser de otra manera y muestra los elementos de esta nueva generación de placas base que tanto están agradando al personal. Antes de meternos en faena decir que su precio ronda los 180€, lo que es un precio magnifico si tenemos en cuenta que el chipset similar para ordenadores Intel de Nvidia ronda los 250€ en su versión más barata. Si le sumamos que los procesadores de AMD están mucho más baratos que los Intel esto significa que podemos montarnos una solución SLI con esta placa base a precios mucho más económicos y con un nivel de rendimiento muy parejo con soluciones Intel mucho más caras.

No entrare en debates de si AMD o Intel es mejor actualmente, simplemente basta fijarse un poco y a precios inferiores, y sin tener en cuenta la capacidad de overclocking de ambas marcas, los AMD ofrecen igual rendimiento a precios inferiores. Muchas veces solo los fijamos en los benchmarks y deberíamos centrarnos muchas veces también en los precios y en el objetivo para el cual compramos las piezas. Cierto es que los procesadores Intel suben mucho mas de frecuencia comparados con los AMD y que es en estos aumentos de frecuencia con overclocking donde vemos diferencias de rendimiento notables pero si no vamos a hacer un overclocking masivo, o ni siquiera queremos hacer overclocking entonces deberíamos valorar muy mucho las soluciones AMD que hay en el mercado.

Entrando en materia la S5 de Gigabyte es una placa base de gama alta donde encontraremos las ultimas prestaciones, la mejor integración de un chipset 590 que hayamos visto y un sistema de disipación de ruido 0 basado en heatpipes y reforzado con disipación en la parte trasera de la placa por la zona del procesador. La calidad de la placa es evidente y resalta con solo verla. Está equipada con capacitadores sólidos para aumentar la durabilidad de la misma. Es una placa base pensada para sistemas SLI 16x en ambas tarjetas y con una opción a una tercera para los futuros sistemas de SLI + Física que Nvidia lleva tiempo prometiendo y que se supone que veremos en marcha en pocos meses. Como es lógico la placa soporta todo tipo de procesadores AMD de socket AM2, no importa el modelo o si es de doble núcleo o no, tiene capacidad para 16GB de memoria DDR2 con soporte oficial hasta 800MHz y una controladora integrada para RAID con niveles 0,1, 0+1 y 5. Estos son los pilares de una placa que detallaremos con la ayuda de capturas detalladas de la misma.

Gigabyte GA-M59SLI-S5 al detalle

Gigabyte GA-M59SLI-S5 al detalle.

El sistema de disipación de esta placa es pasivo y cubre ambos chips que componen el chipset 590 de Nvidia y el sistema de alimentación del procesador. Se comunican con un heatpipe que va desde el puente sur hasta el radiador sobre los mosfets de alimentación pasando por el puente Norte. De este también sale un heatpipe individual hasta el mismo radiador. Esta totalmente realizado en cobre y aprovecha la ventilación del procesador para disipar el calor del chipset de la placa base. Hay que advertir que este tipo de sistema pierde eficiencia cuando usamos un sistema de disipación en el procesador que no tenga ventilación activa en la zona como puede ser, por ejemplo, un sistema de refrigeración por agua.

Los cuatro bancos de memoria, para montaje en doble canal, nos ofrecen una capacidad máxima de 16GB de memoria aunque en condiciones mas que especiales. Para un montaje domestico la capacidad máxima será de 8GB, que no es poco. Vemos también el sistema de alimentación principal de la placa con un conector ATX de 24 contactos aunque como ya sabéis podemos usar de 20 contactos sin ningún problema. En la imagen se aprecian también dos de los conectores Serial ATA2 principales, con sistema de fijación y los conectores parallel ATA y floppy. También vemos dos conectores para ventiladores que la verdad hubieran estado mejor posicionados, al menos uno de ellos, más cerca del panel de conexiones posterior para una conexión del ventilador de extracción de la placa base más cómoda y cercana.

Desde esta perspectiva podemos apreciar el sistema de dual bios de la placa, que protege de errores de actualización con una copia de salvaguarda, y los otros cuatro conectores Serial ATA principales. Arriba a la izquierda, en color morado, encontramos los dos añadidos de la controladora ITE IT8716 que añade Gigabyte para aumentar la capacidad de conectividad y que están especialmente pensados para los conectores Serial ATA Externos que trae la placa en un bracket añadido. Como puede funcionar también en modo IDE no tendremos problemas en usarla para cargar sistemas operativos ni nada por el estilo. Hacen un total de ocho conectores Serial ATA 2 con capacidad RAID en ambas controladoras, mas no se puede pedir. Dentro de la imagen vemos también las conexiones internas USB 2.0 en forma de conjuntos de 9 pines de base dorada. Podemos usarlos como queramos y nos ofrecen un total de 10 conexiones USB 2.0 en toda la placa. Su posición es ideal además para frontales de caja o conexión de periféricos internos como pantallas LCDs, lectores de tarjetas, etc. Encontraremos también dos posiciones de conectores Firewire A de 400mbits que complementan al Firewire Mini trasero dando un total de 3 posibles conectores Firewire. Su controladora no puede ser de mejor calidad ya que lo firma la mismísima Texas Instruments.

Gigabyte GA-M59SLI-S5 al detalle II

Gigabyte GA-M59SLI-S5 al detalle II.

De slots de expansión no podemos estar mejor cubiertos. No solo por cantidad sino por situación también. Encontraremos dos PCI de 32bit en la parte inferior de la placa lo que nos da bastante libertad de movimientos para instalar tarjetas de sonido Creative o tarjetas de física de Ageia, por poner dos ejemplos "habituales". Encontraremos también dos PCI Express 1x que vienen de maravilla para instalar funcionalidad mas moderna o de cara un futuro cercano. Pero el plato fuerte son sus tres PCI Express gráficos, dos azules de 16x y uno ámbar de 8x que nos proporcionan capacidad SLI y SLI + Física. Los dos Azules están debidamente separados para hacer uso de tarjetas de doble slot y todavía nos dejan hueco para una tarjeta de menos potencia y un solo slot que podremos dedicar a tareas de cálculo de física para los juegos. La solución perfecta a nuestros sueños de 3D en el PC.

El diseño del panel de conexiones traseras es muy tradicional pero completo. Como vemos disponemos de una tarjeta de sonido HD Audio propulsada por un DSP AD1888 HD Audio con 8 canales analógicos, salidas frontales independientes y salidas de audio digital en forma de SPDIF óptico en este mismo panel trasero. Soporta  tecnologías de codificación tipo "theater" en tiempo real como Dolby Digital Live y DTS Connect.  Encontraremos también dos tarjetas de Red, una de ellas conectada al chipset y otra mediante PCI Express y con un chip Marvell 88E1116. Ambos son Gigabit y se montan sobre los cuatro conectores USB 2.0 que completan las diez unidades sumadas a los 6 delanteros de los que ya hemos hablado. Tendremos también soporte de conectores de legado como puerto Serie, Puerto Paralelo y dos puertos PS2 para teclado y ratón. Curiosamente se ha optado por un Firewire Mini  de cuatro contactos para darle cabida en este abarrotado panel trasero de conectores. 

Por último destacar el magnífico sistema de alimentación de esta placa base. 8 fases con capacitadores sólidos que son mucho más resistentes de los líquidos y que aparte de ser más precisos en sus funciones también aumentan la vida útil del producto. Si le sumamos la disipación pasiva esta placa base no requerirá apenas mantenimiento con los años salvo alguna limpieza periódica.

Bios

Bios.

Para los que buscamos además poder añadir potencia a nuestro sistema con overclocking hay que decir que este modelo de Gigabyte viene excelentemente preparado para este tipo de propósito. Podemos ajustar y fijar los parámetros fundamentales para lograr un overclocking medio y alto de calidad. La verdad es que un procesador X2 de AMD barato como nuestro X2  +3800 Energy Efficient de 65W puede subir perfectamente con aire hasta los 2500-2600Mhz sin tocar apenas los voltajes y nos proporcionaran un 25-30% más de potencia. Para mí es una solución ideal para el que busca un PC potente pero sabe perfectamente lo que quiere.

Como vemos el control sobre todos los aspectos en cuanto a voltajes y buses es muy extenso además esta es de las pocas bios que nos indica un poco para que es cada cosa y que cuidados debemos tener a la hora de proceder. Sin duda un detalle muy interesante para los novatos en estas lides pero las indicaciones, como toda la bios, está en ingles así que deberemos tener unos conocimientos mínimos de este idioma para poder seguir las indicaciones. Otro buen ejemplo de buen hacer es la buena organización de la bios y lo completa que es la información que nos proporciona. En esta captura que sigue podemos ver información vital del sistema y un completo set de opciones para controlar el ruido que produce nuestro ordenador y por tanto lograr niveles reducidos de ruido a gusto del usuario.

Conclusión.

La GA-M59SLI-S5 de Gigabyte esconde detrás de un nombre de modelo un tanto lioso un conjunto de prestaciones sobresalientes que nos permitirán, a un precio nada excesivo, disponer de características muy elevadas y de un conjunto de opciones y prestaciones, que sumadas a la calidad en su fabricación, la convierten en una compra excelente si nuestra idea es aprovechar los buenos precios de los procesadores AMD para lograr una maquina completa, muy potente y con bastantes opciones de futuro. Este tipo de productos nos mandan un claro mensaje de que ahora mas que nunca los procesadores AMD son una buena opción de compra a la hora de montar un PC de altas prestaciones.

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