Ideas para navidad. Los mejores productos para regalar

por Javier Rodríguez 29/11/2005 ...

Introducción y Monitores

Monitores.

El monitor CRT, pese a sus virtudes y defectos, esta ya acabado totalmente. No podemos encontrar ya prácticamente ningún tipo de variedad o esta es tan reducida que no permite elaborar una elección adecuada. Además el TFT, siendo quizás peor visualmente, tiene el atractivo del tamaño y el peso y cada vez va evolucionando hacia una perfección que alcanza a toda tecnología que alcanza la madurez tecnológica y productiva. Me voy a permitir recomendaros un par de monitores que hemos considero verdaderos caprichos pero que son sin duda también buenos exponentes de las nuevas tecnologías desarrolladas en los LCD TFT.

Los monitores de 17" TFT tienen sin duda las mejores prestaciones que busca normalmente cualquier cliente, buenos niveles de luminosidad, buen contraste y rápidos tiempos de respuesta pero no marcan la diferencia. Los monitores de 19" no solo no marcan diferencias sustanciales sino que con mas tamaño y mayor precio tienen incluso la misma resolución que cualquier monitor de 17". Si la tecnología TFT sobremesa todavía tiene que aprender de un formato que aplica este tipo de pantallas desde hace mucho mas tiempo y que por tanto esta mas evolucionado. Este tipo de TFTs más evolucionados y no me refiero tecnológicamente sino por evolución del cliente y del mercado son sin duda las pantallas de portátil. Las pantallas que realmente esta aplicando estas nuevas experiencias en el mercado domestico son las pantallas de 20" panorámicas. Y dentro de esta maravilla de pantallas podemos encontrar la Acer AL2032WA. Una impresionante pantalla de 20" con una resolución nativa de 1680x1050 puntos con una proporción de 16:10. Esta pantalla monta un panel Super-IPS con filtro CrystalBryte, si ese que se ha puesto tan de moda en las pantallas de los ordenadores portátiles. Este monitor tiene unas prestaciones de 8ms de tiempo de respuesta, una luminosidad de 300cd/m2 y un contraste de 800:1. Y casi lo mejor de todo, una conectividad magnifica que permite conectarle un SB15, DVI y también Svideo, RCA e incluye altavoces por lo que es una solución atractiva, con los últimos y mejores paneles y con unas prestaciones sobresalientes. La única pega es que este capricho ronda los 700€ pero es verdaderamente un producto innovador dentro del mercado de los monitores TFT domésticos.

Tarjeta de sonido y Altavoces

Tarjeta de Sonido.

Ya no hay muchas opciones domesticas en lo referente a las tarjetas de sonido. Solo Creative se mantiene firmemente en el mercado. La integración de tarjetas de sonido, cada vez de mayor calidad, en las placas base esta haciendo que este mercado quede cada vez mas orientado a los usuarios entusiastas que no se conforman con un audio común sino que requieren mayores cotas de calidad y de rendimiento. Y si hay algún procesador de sonido que cumpla estas condiciones en la actualidad este es sin duda el XFI de Creative.

Dentro de la familia XFI podemos encontrar cuatro productos diferentes pero solo uno de ellos esta concebido por y para ofrecer un sonido de máxima calidad. Todos usan el mismo procesador de sonido pero en una tarjeta de sonido no todo es el procesador. Buena parte de la calidad de salida del audio viene proporcionado por la calidad de los DACs (Digital to Analog Converter) que monte la tarjeta de sonido. Solo uno de los productos de la gama XFI de Creative monta DACs que podríamos considerar profesionales y esta es la XFI Elite Pro. Una autentica maravilla, que monta el procesador de sonido mas potente diseñado hasta la fecha, 64MB SDRAM dedicadas para el proceso de sonido, un magnifico rack de conexiones externas, un mando a distancia muy completo y un excelente paquete de software que va desde el puro entretenimiento hasta la grabación domestica pero de gran calidad. La mejor tarjeta de sonido domestica que el dinero puede comprar y cuando decimos dinero hablamos de la considerable cifra de los 350€. Claro que si lo miramos fríamente, una tarjeta de calidad profesional por este precio es como para tenerla en cuenta.

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Y para acompañar a una tarjeta de sonido de este nivel no debemos olvidarnos de unos altavoces de calidad. La opción de mayor calidad, dentro siempre del mercado del PC, que podemos encontrar en la actualidad es el sistema THX 7.1 de Creative. Concretamente los Gigaworks S750 de Creative. Unos altavoces de siete satélites y un subwoofer con una potencia total de 700W repartidos en 70W por canal y 210W para el subwoofer. Altavoces de gran potencia y con unos rangos de respuesta muy respetables a los que los DACs de gran calidad de la Elite Pro sacaran perfecto partido. De hecho estos pequeños cuestan la friolera de 479 Euros.

Impresora y reproductor multimedia

Impresora.

Cierto es que las impresoras láser a color han bajado mucho sus precios pero lo que también es cierto es que los consumibles son muy caros, mas aun si no amortizamos la capacidad de impresión de la impresora. Es por esto que todavía la impresión a tinta sea la solución idónea, y más económica, para un usuario doméstico. Cuando buscamos una buena impresora a inyección, la resolución ha quedado ya en un segundo plano. Debemos buscar conectividad y versatibilidad y más aun, debemos buscar que use cartuchos independientes por color para conseguir una amortización total de cada Euro que gastamos en tinta. Canon dispone de unas soluciones increíblemente buenas en este sentido.

Y la Canon Pixma 5200R es una impresora sorprendente en todos los sentidos. Bella y compacta, con doble bandeja de papel, introduce en las soluciones domesticas un PrintServer integrado que le da capacidad Ethernet y Wireless desde la misma impresora. Así podremos compartir la impresora entre todos los PCs de la casa sin necesidad de adaptador alguno. También es compatible con PictBridge para la impresión directa desde cualquier cámara de fotos digital compatible con esta tecnología la cual esta estandarizada entre los principales fabricantes de cámaras digitales. A parte de esta impresionante conectividad la Pixma 5200R dispone de una resolución de hasta 9600x2400 puntos por pulgada y también añade un accesorio que permite imprimir directamente sobre CDs y DVDs preparados para este tipo de impresión. Pero lo mejor de todo es que todos los cartuchos son independientes, tienen una duración interesante y son de los mas económicos del mercado. Una compra muy inteligente que podemos encontrar por unos 230€. Un precio muy interesante si tenemos en cuenta que solo un Printserver wireless cuesta cerca de los 100€.


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Reproductor Multimedia

Si buscamos lo mejor en reproductores portátiles debemos buscar soluciones de disco duro con pantalla de grandes dimensiones y capacidad suficiente para albergar video, fotografías, audio y datos en grandes cantidades. Si encima nos ofrece capacidad de grabación, conexión a televisión y hasta la posibilidad de montar una cámara de video entonces estamos hablando del AV500 de Archos. Una solución de todo menos barata pero sin duda una de las mas completas del mercado.

Dispone de una pantalla de 4", altavoz integrado, un sistema operativo grafico sencillo de usar y tiene capacidades de reproducción y de grabación. Podemos sincronizar rápidamente los datos de nuestra cámara o de nuestro ordenador gracias a su doble conexión USB 2.0. o simplemente disfrutar de nuestros contenidos en la pantalla de televisión gracias a su mando a distancia y a su consola de conexión universal. Tiene potencia suficiente para grabar MPEG4 a una resolución de 640x480 puntos con una velocidad de 30fps. Es un reproductor muy potente pero caro, la versión de 30GB cuesta 500€ y la versión de 100GB llega a los 800€.


Archos AV500. Pinchad para agrandar.

Video consola y ordenador Portátil

VideoConsola.

La consola de estas navidades no va a ser otra que la Xbox 360. Una maquina mas potente que el mas potente de los ordenadores actuales con un precio de tan solo 400€ es una verdadera ganga. Un procesador con tres núcleos a 3.2GHz y dos procesos por ciclo de reloj lo que lo convierte en un procesador multithread de 6 unidades. Pero lo mejor de todo, posee una impresionante tarjeta grafica con memoria embebida, y con una arquitectura de 48 canalizaciones de programación a gusto de las necesidades del desarrollador. Hasta dentro de dos años no encontraremos en el PC una tarjeta similar a esta que ATI ha montado en la Xbox 360.

Una consola que sin duda marcara un antes y un después en este tipo de aparatos. Es una maquina que verdaderamente podemos llamar de nueva generación donde las nuevas tecnologías multinúcleo tienen pleno desarrollo y donde los juegos no han hecho nada mas que empezar a evolucionar. Y por 400€ obtener una maquina de este tipo es sin duda un chollo ya que ni la mejor tarjeta de 700€ del mercado se acerca ni de lejos al rendimiento de esta máquina.

Portátil.

Estamos perdiendo el verdadero concepto de portátil y es una pena porque las tecnologías actuales, empezando por los procesadores, nos permite disponer de grandes portátiles y no precisamente en tamaño como parece la tendencia actual. Podemos encontrar magníficos portátiles ultraligeros por menos euros de lo que nos pensamos. Maquinas ligeras, con procesadores potentes de bajo consumo, gran capacidad de disco duro, unidad óptica con las ultimas tecnologías en grabación y lectura y con estupendas pantallas LCD-TFT de formato panorámico y resoluciones mas que aceptables. Por poco mas de 1200€ podemos encontrar una maravilla de ultraligero, de tan solo 2Kg, pero con unas prestaciones sobresalientes. Os hablo del Joybook S52 de BenQ, una maquina bella y potente en un formato del que deberían presumir la mayoría de los portátiles pero que por desgracia hace destacar a este modelo como algo fuera de lo normal por precio, por estética y por funcionalidad.

El Joybook S52 es un portátil poco común. Para empezar monta una pantalla panorámica de 13" con una resolución nativa WXGA de 1280x768 puntos en una proporción poco común de 15:9. Monta un procesador Pentium m 740 de Intel a 1.73GHz,80GB de disco duro y 512MB DDR2 en un chipset 915GM de Intel. Unidad de DVD Supermulti, tarjeta grafica Intel GMA900 y una conectividad excelente con USB, Wifi en versión G, Bluetooth y un lector flash de memorias 4 en 1. Hasta los altavoces estan cuidados en esta unidad ya que han sido certificados por los laboratorios SRS para compatibilizarlo con su sistema Sorround. Es una maquina excelente para transportar y no por ello menos potente. Buenas prestaciones en un diseño y lo mejor, un precio que no llega a los 1.300€. Irrisorio para un portátil de este peso y tamaño.

Tarjeta gráfica y placa base

Tarjetas graficas.

Lo sencillo seria recomendaros una 7800GTX de 512MB o una X1800XT de 512MB a 700MHz pero creo que hay opciones mas interesantes y equilibradas en el mercado como para gastarse 700€ en una tarjeta grafica que no es ni de lejos tan potente como la incorporada en la Xbox 360. Con esta premisa os recomendare por un lado la sapphire X800GTO2 la cual ya muchos sabréis que se puede modificar para convertirse en toda una X850XT y por otro lado, y mas destacado si cabe cualquier 6800GS de nVidia. Una tarjeta grafica con un precio excelente y unas prestaciones muy ajustadas a las necesidades actuales. Es una inversión inteligente que nos proporcionara 12 canalizaciones de texturas y 5 unidades de vertex. El núcleo de la 6800GS esta basado en un proceso de 110nm frente a los 130nm de una 6800GT o Ultra. Debido a esto es capaz de desarrollar 425MHz de frecuencia de GPU que es mas de lo que hacían las mejores 6800 Ultra del mercado. Monta 256MB DDR3 a una velocidad de 500Mhz y es una tarjeta pensada por y para echar por tierra la X1600XT de ATI. Una inversión muy adecuada que tiene un precio que ronda los 250€.

Placa Base.

En mi humilde opinión una placa base para procesadores AMD y menos con el chipset nForce4 no debería ser el producto mas recomendado para estas navidades pero lo cierto es que el buen funcionamiento de los procesadores y el magnifico acabado de esta placa, y sus reconocimientos internacionales, van a hacer que baje el listón y os recomiende una placa base con chipset nForce4. Se trata concretamente de la A8N32-SLI Deluxe de Asus. Una placa donde todos los detalles están cuidados al milímetro. Gran integración de funcionalidades, soporte para los últimos procesadores de AMD de socket 939 con doble canal de memoria, ventilación del chipset mediante un sistema de Heatpipe y alimentación de 8 fases para el procesador. Una placa que por sus prestaciones esta pensada para los overclockings mas extremos cuidando la alimentación del procesador y reduciendo el ruido mediante su sistema Stackcool de doble PCB y un sistema de Heatpipe que elimina cualquier ventilador sobre la superficie de la placa. Doble controladora RAID SATA2, doble tarjeta Gigabit Ethernet, sonido de 8 canales, 10 USB 2.0, Firewire, nada le falta a esta placa base, tampoco el doble PCI Express 16x para los sibaritas de los gráficos con dos tarjetas graficas simultaneas. Su precio ronda los 200€ y ya se puede encontrar entre nuestras fronteras.

Fuente de alimentación y caja

Fuente de alimentación.

Tagan es un fabricante que cada dia ha ido evolucionando la calidad de sus productos pero sin perder de vista lo que les ha hecho lo que son que es el control exhaustivo del ruido y de la calidad de los materiales con los que construyen sus fuentes. Evidentemente también deben adaptarse a los nuevos tiempos que corren donde la fuente de alimentación no solo es una pieza mas del PC sino que forma parte del acabado estético de la máquina. Dentro de estas nuevas tendencias podemos encontrar toda la gama U15 de fuentes de Tagan donde el usuario elige que conectores quiere usar en cada momento mediante un sistema modular de cableado. Son fuentes ATX 2.0 por lo que tienen un canal de 12v dividido en dos raíles independientes, también se adaptan a las necesidades actuales de varios conectores Serial ATA y hasta dos conectores PCI Express pero no son sinceramente la mejor fuente de Tagan. Este sistema modular se ha demostrado que no es tan eficiente debido a la propia naturaleza del puente creado en los propios cables por lo que os recomendare mejor la gama U22, no podremos elegir que cables usar pero tendremos las mismas prestaciones, mejor calidad en la conectividad y también la continuidad de doble ventilador de 8cm en paralelo que ha conseguido que Tagan sea reconocida mundialmente por el bajo ruido generado por sus fuentes de alimentación. Este sistema usa grandes disipadores y ventiladores de bajo ruido en paralelo que pueden ser incluso desconectados por la propia fuente de alimentación. Este sistema expulsa directamente el aire caliente fuera de la fuente mientras que el ventilador de 120mm de la familia U15 no trabaja de forma tan directa. Y dentro de la familia de las U22 os recomendare el modelo de 530W que bien se adapta a las necesidades de los equipos más potentes con sistemas de doble tarjeta SLI o Crossfire. Su precio, unos 120€.

Caja.

No me puedo resistir a recomendaros una caja que ni siquiera se podrá conseguir hasta el mes de Enero en nuestras fronteras pero que volverá a revolucionar el mercado como ya hiciera su hermana, ahora menor. La Stacker 830 vuelve a encumbrar a Coolermaster entre los grandes de la creación de grandes cajas ATX-BTX. Una autentica belleza construida en aluminio de 2mm con unas prestaciones, un diseño y un tamaño que darán lustro y cache a cualquier PC que se monte dentro. Diseño futurista con el que CoolerMaster quiere romper el estilo marcado por la stacker mejorando su aspecto, sus funcionalidades y también su distribución interna. Es una Caja que rondara sin duda los 200€ pero que bien merecerá la inversion y la espera. Una maravilla que habla por si misma.

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Disipador convencional y refrigeracion por agua

Disipador convencional.

Mucha oferta podemos encontrar en el mercado de los disipadores convencionales para CPU de PCs pero pocas creaciones son generación tras generación símil de rendimiento y poca generación de ruido. En un sector que cada vez mas tiende al uso de las tecnológicas Heatpipe para poder hacerse cargo de los mayores requisitos de disipación de los micros actuales como los procesadores de doble núcleo destacan los grandes y potentes sistemas de disipación de thermalright y dentro de toda su gama el XP120, un disipador que ya va para la madurez pero que ha impulsado una nueva generación de disipadores donde no solo se busca el mejor control del calor generado por el procesador sino que la refrigeración sea silenciosa y que abarque otros componentes cercanos al procesador como el chipset, las memorias y los mosfets de alimentación del procesador. Esto lo consigue el XP120 con una superficie pensada para montar un disipador de 120mm encima de ella, un sistema de 6 heatpipes y un laminado de aluminio de gran superficie hacen que el XP120 siga siendo tras un año de existencia uno de los mejores disipadores del mercado por no decir el mejor. Su ligero peso lo hacen también factible de usar sin riesgos para componentes como la placa base. Tiene un precio de unos 59€ sin el ventilador.

Kit de refrigeración por agua.

Si alguien ofrece una solución global en refrigeración por agua pensada para el PC esa es sin duda Asetek. Sus kits se adaptan a todo tipo de instalaciones y disponen de la única bomba programable desde el PC del mercado. Son por tanto kits completos y fiables que se adaptan tanto al novato como a los que busquen una solución completa de calidad. Estos Kits denominados Waterchill por Asetek son modulares, integran todo lo necesario para su montaje y son escalables así que siempre encontraremos los componentes necesarios para que el sistema de refrigeración por agua se adapte a nuestras necesidades. Su bomba, protagonista de estos kits, se puede conectar al PC mediante USB para ser programada desde el mismo, controla incluso los ventiladores y puede instalarse un frontal LCD opcional para visualizar los principales datos e información del PC en una pantalla LCD VFD totalmente programable. Su precio va desde los 150€ hasta los 350€ de los kits mas avanzados y completos.

Perifericos y Conclusión

Periféricos. Teclados y ratones.

Donde no tenemos ninguna duda es sin duda en que el G15 de Logitech es el mejor teclado disponible en el mercado para los entusiastas del hardware y de los juegos. Ya hemos hablado detenidamente de el en un articulo dedicado en exclusiva y pasados los días mejora. Mejora porque cada día salen nuevos plugins o mejoras sobre los existentes, porque la calidad de su tacto va dejándose notar según trabajamos con el, como por ejemplo en la redacción de esta lista de compras. Un teclado caro, mas de 70€, pero que una inversión que llena plenamente al comprador porque sabe que ha comprado algo que va evolucionando y que tiene un futuro de vida muy prometedor. Quizás el producto mas recomendable de todos los de esta lista. Os recomiendo que leáis nuestro articulo completo para conocerlo en detalle.

Y para acompañarlo vamos a ser un poco mas originales y escogeremos un ratón de Razer con tecnología láser y un sensor capaz de alcanzar las 2000dpi (puntos por pulgada). Este magnífico ratón tiene un tiempo de respuesta de 1ms frente a los 8ms de cualquier ratón convencional. Integra 32KB de memoria, selector de sensibilidad en tiempo real y hasta podemos cambiarle el peso mediante un kit "pro" que se vende por separado. Es probablemente el mejor ratón para jugadores del momento, con permiso del G5 de Logitech.

Periféricos. Mandos a distancia.

Con el lanzamiento de Windows Media Center Edition 2005 este tipo de dispositivos van a tener un auge tremendo como periférico de control global de PCs multimedia. Desde un solo mando a distancia podemos controlar casi todas las funciones del sistema operativo en un entorno visual similar al de un reproductor DVD. De este modo se simplifica notablemente el uso de Windows sobretodo en cuanto a multimedia se refiere. Soundgraph pone a disposición de todos nosotros soluciones de control remoto de gran calidad, con multitud de funciones y sobretodo, con soporte oficial de Windows MCE 2005. De este modo nos aseguramos la compatibilidad de nuestro mando a distancia con el sistema de Microsoft. Dentro de la gama de Soundgraph nos quedamos con el Imon Knob, un mando a distancia cuyo centro de recepción es un pequeño adaptador USB que hace las veces de rueda de control de volumen. El mando es muy completo, repleto de opciones y trae consigo un interesante conjunto de utilidades para sacarle el mayor provecho. Por menos de 70€ tenemos un dispositivo muy capaz con un aspecto y unas funciones inmejorables. Un modo diferente de disfrutar de las funciones de reproducción y grabación de nuestro PC.

Conclusión.

Espero que esta pequeña lista de productos, seleccionados por nosotros, os muestren aunque sea levemente la cantidad de ideas y de nuevos e interesantes productos que podemos comprar para regalar o regalarnos durante las fechas tan significativas que están por venir. Cada día tenemos más la sensación de que la informática se mueve menos que antes pero es solo en algunos aspectos, en otros, quizás menos espectaculares los PCs y la informática en general sigue avanzando a un ritmo trepidante y este tipo de repasos comerciales nos dan una idea general de este cambio constante.