Intel Skulltrail 4GHz Vs. Core 2 Quad QX9770 4.8GHz

por Javier Rodríguez 25/02/2008 ...

Introducción

Introducción

Seguro que todos habéis oído hablar de la plataforma Skulltrail de Intel. Se trata de una placa de Workstation convertida y adaptada para orientarla más a un sistema de juegos. Utiliza procesadores de socket LGA771, el socket de los actuales procesadores Xeon de cuatro núcleos, y puede montar dos procesadores en la misma placa base. Se convierte por tanto en la primera plataforma de juego con ocho núcleos de proceso.

¿Qué es y en qué consiste Skulltrail?

Skulltrail es el conjunto formado por una placa base con chipset 5400 Express de Intel y dos procesadores QX9775 de bus 1600 y frecuencia de 3.2GHz con socket LGA771. Como ya hemos dicho este sistema es más bien una Estación de trabajo reconvertida para ser el sistema de juegos más potente y también el más caro. Los procesadores que usa son Extreme y por tanto tienen el multiplicador liberado alcanzando sin ningún tipo de conocimiento avanzado los 4GHz de frecuencia por cada procesador.

Este chipset, el 5400 Express, permite una conexión punto a punto con cada procesador con una frecuencia de hasta 1600MHz con cada uno de ellos. La pena es que usa memoria FBDIMM y eso aumenta notablemente el coste de la memoria. Donde destaca este nuevo chipset es en su soporte de PCI Express 2.0 con hasta 46GB/s de transferencia entre puerto sincronizando estos a 8x.

La ventaja de este chipset es que permite usar tanto SLI como Crossfire, es capaz por tanto, de montar dos graficas ya sean ATI o Nvidia y hacerlas trabajar en paralelo. Es la primera licencia que Intel consigue de Nvidia para ordenadores de sobremesa y sin duda es parte de los acuerdos de licencias de buses que tienen entre ambos fabricantes.

El Skulltrail es, por tanto, un sistema de doble procesador orientado a jugadores donde podemos montar también dos graficas de los dos fabricantes más importantes para que trabajen en paralelo aprovechando la potencia de proceso de sus ocho núcleos a 3.2GHz y bus 1600. Skulltrail es también el sistema más caro para jugar que el dinero puede comprar. La placa base que ahora os presentaremos vale más de 600€ y cada procesador unos 1500€, sin contar memorias y otros elementos ya estamos cercanos a los 4000€ de coste.

Intel D5400XS

Intel D5400XS.

Esta placa tan impresionante es la base y el corazón de la plataforma Skulltrail. Es una placa que a simple vista ya impresiona. Su color Negro de PCB, su tamaño, su impresionante distribución de elementos y su gran conectividad la convierten en la placa mas espectacular que servidor haya visto jamás. Cierto es que no deja de ser una placa base Extended ATX de dos procesadores pero Intel ha sabido trasladar los buenos elementos de placas míticas como la Bad Axe 2 a este modelo para sibaritas del hardware. Su impresionante diseño para dos procesadores deja sitio para cuatro bancos de memoria FB-DIMM, un formato especial de memoria con registro y corrección de errores que requieren estos chipsets profesionales de Intel, con capacidad de hasta 8GB.

Dispone de dos controladores IDE, la integrada en el chipset, que permite hasta RAID 5 en sus 6 conectores integrados, y una secundaria, firmada por marvell, que añade dos puertos E-Sata y un conector Parallel Ata para dos dispositivos al conjunto. En cuanto a puertos de Expansión nos encontramos con dos puertos PCI convencionales de 32-Bit y cuatro puertos PEG (PCI Express Graphics) 1.1 con capacidad para trabajar simultáneamente todos a 16x de velocidad. Estos puertos también se pueden usar para montar tarjetas con interfaces PCI Express inferiores ya sean de 8, 4 o 1x.

Esta placa como cualquier otra Intel monta dos chipsets, el puente norte colocado entre ambos procesadores encargado de la gestión de los PCI Express gráficos y el bus frontal y por otro lado el puente sur donde encontramos los subsistemas conectivos. El puente norte de la D5400XS monta un disipador muy sencillo que se alimenta de la refrigeración canalizada producida por los dos disipadores de cada procesador pero el puente sur de la placa monta un gran disipador, grande en extensión, que viene apoyado por un ventilador que la verdad produce un ruido bastante desagradable. El acabado de este disipador le da a la placa un toque muy espectacular.

La conectividad de esta placa también es de destacar. Encontraremos un interfaz de red Gigabit, tarjeta de sonido HD Audio con 7.1, con salidas SPDIF coaxial y óptica, hasta 10 puertos USB 2.0, seis traseros y cuatro internos, conexiones Firewire y dos puertos de infrarrojos tanto de recepción como emisión pero situados en conectores internos.

La placa también dispone de toques muy interesantes para los amantes de no dejar tranquilo a su ordenador como son los switches sobre la placa para encendido y reseteo o un panel digital donde ver en qué estado del POST (Power-On Self Test) se encuentra la placa y si tiene algún problema poder visualizarlo rápidamente. Esta placa admite overclocking al nivel de una Bad Axe 2 pero la verdad es que ya sea por la memoria o por el chipset no le gusta mucho que se le cambie de frecuencia de bus. De todos modos, pudiendo cambiar el multiplicador, tenemos buena parte de nuestras necesidades de over bien cubiertas. Aun asi podremos configurar voltajes por cada procesador, ajustar voltajes de chipset, latencias de memoria y un largo etcétera.

Los procesadores de la Skulltrail

Los procesadores de la Skulltrail.

Los QX9775 lanzados para la ocasión son hermanos gemelos del QX9770 de socket 775. En realidad son procesadores Xeon de 3.2GHz, con bus 1600Mhz, reconvertidos a procesadores Core 2 Extreme mediante la liberación de su multiplicador interno. Todos los Xeon, como cualquier otro procesador Core 2 domestico, no puede subirse de multiplicador interno. Si nuestro procesador es un 3.2GHz y su bus de 400MHz reales entonces, por regla de tres, sabemos que nuestro multiplicador interno es de 8x. En cualquier otro procesador este seria el máximo multiplicador aplicable pero no asi en las versiones extreme. Nosotros podemos hacer trabajar a estos procesadores a un multiplicador de 10x, siempre y cuando se den las circunstancias adecuadas, sin tener que modificar ningún aspecto de los buses que generan esa frecuencia interna real. Esto consigue un overclocking sin complicaciones y normalmente de alto nivel. Con esta placa es fácil hacer trabajar a estos procesadores a 4GHz sin apenas esfuerzo y eso ya supone un salto de rendimiento bastante importante.

Como buen procesador Core 2 de 45nm estos Core 2 Extreme QX9775 montan cuatro núcleos pareados de dos en dos y con 6MB de cache de segundo nivel para cada dos núcleos. Esto hace un total de 12MB de cache de segundo nivel por procesador. La arquitectura de estos procesadores de 45nm les permite trabajar con un voltaje variable de unos 1.25v y producir un consumo medio de 150W. Dispone todos los avances hasta la fecha como el SSE 4.1, virtualización, estados avanzados de ahorro de energía, Speedstep, Thermal monitor 2, EMT64, etc. Cuando salga su hermano gemelo de socket 775 este procesador conformara la gama más alta de Intel hasta que a finales de año sea presentada la arquitectura Nehalem de 8 núcleos por procesador.

Otras imágenes interesantes de la Skulltrail

Otras imágenes interesantes de la Skulltrail.

Buen panel de conectores el de esta placa aunque otra tarjeta de red seria bienvenida.

El puente norte se refrigera de maravilla entre el circuito de aire generado por ambas turbinas.

Esta placa dispone de conectores de almacenamiento bien distribuidos y en la cantidad adecuada.

También posee detalles tan interesantes como siete tomas de ventiladores, un display de estado o pequeños Swithes para encender la placa sin necesidad de caja o de andar toqueteando con el destornillador.

Tenemos capacidad para 8GB de RAM FB-DIMM. Una memoria poco extendida y muy cara.

Nuestro overclocking

Nuestro overclocking.

Esta placa, aunque tiene funciones, no está para ir cacharreando con buses, está pensada para que hagamos el overclocking mediante el cambio del multiplicador del procesador. Nosotros hemos usado esta técnica y hemos conseguido, con un pequeño aumento de voltaje hasta los 1.325v, los 4GHz mediante el uso de un multiplicador de 10x. Esto supone un overclocking del 25%, que no es mucho para estos procesadores, pero si suficiente para que ambos superen los 4GHz de frecuencia consiguiendo un rendimiento sobresaliente en todos los sentidos.

Sus procesadores no son los más frescos del catalogo de Intel pero si no fuera por el ventilador del puente sur de la placa D5400XS la verdad es que se podría lograr un ordenador relativamente silencioso. Esta placa, a diferencia de otra skulltrail que prepara Asus, usa el anclaje de una placa de socket 775 lo que aumenta su compatibilidad con todo tipo de disipadores que utilizan este socket en sus medios de anclaje. La variedad es mucho más extensa que el anclaje típico de socket LGA771 debido sin duda a que este socket está orientado a un usuario profesional que no suele requerir una disipación mejorada.

Las temperaturas con los disipadores Zalman 9700 que venían con la placa de prueba son bastante buenas, rondando los 50º sin apenas hacer ruido. Son procesadores potentes pero también bastante controlados y eso que nosotros desactivamos todos los sistemas de ahorro de energía para evitar inestabilidades a 4GHz. Tampoco necesitaremos una potencia de fuente muy elevada para sacar partido a esta placa base. Nosotros usamos una Bequiet DarkPower Pro de 650W sin ningún tipo de incidencia o problema. Hay que tener en cuenta que también usamos una grafica 3870X2 que supera fácilmente los 200W de consumo a plena carga. Fuente vale una cualquiera pero es recomendable una fuente con doble salida de 12v para procesador lo que al final aumentara los requisitos pecuniarios para hacerse con esta solución de altos vuelos de Intel.

Conociendo al adversario

Conociendo al adversario.

Para competir con la Skulltrail de Intel hemos rescatado a nuestro pequeño campeón, nuestro QX9770 a 4.8GHz que con sus cuatro núcleos a mas frecuencia y la misma tarjeta grafica intentará ponérselo difícil a la Skulltrail. Esta comparativa nos parece interesante porque la Skulltrail es una plataforma para jugadores y es interesante saber si merece más la pena tener más frecuencia pero menos núcleos o mas núcleos y una frecuencia elevada pero más baja. Creo que los resultados os resultaran interesantes.

Piezas de la Skulltrail:

Placa base: Intel D5400XS

Procesador: 2x QX9775 3.2 @ 4GHz

Memoria: 4GB 2x2GB FBDIMM 800MHz

Discos duros: 2x Raptor 36GB RAID 0

Tarjeta grafica: ATI Radeon 3870X2

Disipación: 2x Zalman 9700

Coste aproximado: 4500€

Piezas del QX9770:

Placa base: Gigabyte X48T-DQ6

Procesador: QX9770 3.2 @ 4.8GHz

Memoria: 4GB DDR3-1333 OCZ Reaper X

Discos duros: 3x Seagate 7200.10 RAID 0

Tarjeta grafica: ATI Radeon 3870X2

Disipación: Asetek Vapochill LS

Coste aproximado: 3200€

Las pruebas que realizaremos vendrán en dos tandas. Todas orientadas al uso de varios núcleos pero centradas unas en el rendimiento sintético del procesador y seguidamente unas breves pruebas sobre el rendimiento gráfico del equipo.

El rendimiento. PCmark Vantage y Crysis CPU

PCMark Vantage.

PCMark Vantage es un programa de rendimiento general para Windows Vista. Es uno de los test más completos que podemos pasar actualmente a todo tipo de PCs. Mide desde la grafica hasta los discos duros pasando por el procesador y la memoria. Su resultado es general y nos da una imagen bastante buena de lo equilibrado del PC.

Resultado obtenido por el sistema Skulltrail.

Resultado obtenido por nuestro QX a 4.8GHz.

¿Nuestro cuatro núcleos ganando a 8 núcleos? Pues si porque esta prueba busca el equilibrio de los componentes. Nuestro procesador ofrece mas rendimiento en las partes de la prueba que no usan varios núcleos y alguno de nuestros subsistemas, como el de memoria, son mas veloces, bastante más rápidos en nuestro procesador a 4.8GHz. Ambas maquinas se colocan entre las 500 máquinas más rápidas registradas en PCMark Vantage a fecha de esta review.

Crysis CPU test.

Crysis es un buen software para forzar tarjetas graficas al máximo de sus posibilidades pero su motor de física por software también requiere de un procesador ágil y potente. Usa varios núcleos de proceso pero hasta hoy no habíamos podido comprobar si es capaz de usar mas de cuatro núcleos.

Los ocho núcleos de la Skulltrail se sobreponen al mayo rendimiento por núcleo de nuestro QX9770 para asestar un duro golpe de autoridad. Estamos hablando de un 15% mas de rendimiento. Quizás las diferencias de precio no compensen a un usuario normal pero aquí tenemos una muestra de lo que es capaz de hacer esta nueva plataforma de Intel.

Resultados. Cinebench y PMCore

Cinebench.

Cinebench es una aplicación que escala perfectamente su rendimiento sean los que sean los procesadores que usemos. Usa un motor de aplicación de render 3D comercial y es un buen ejemplo de lo que podrían hacer estas máquinas en entornos profesionales de este tipo.

Resultado logrado con el Skulltrail a 4GHz.

Resultado del QX9770 a 4.8GHz.

En la prueba de un solo núcleo el QX9770 consigue una ventaja del 20% respecto al Skultrail pero esa diferencia es insuficiente en cuanto ponemos a trabajar los 8 núcleos de este PC. El QX se queda en los 20000 puntos y el Skulltrail prácticamente se planta en 30000. Un 50% mas rápido. Aun así podemos ver como de los ocho núcleos prácticamente se desaprovechan dos de ellos debido a que ninguna aplicación, por bien planteada que este, aprovecha estos sistemas al 100%.

PMCore.

PMcore también permite el uso de sistemas de ocho núcleos o superiores y es una prueba sintética muy interesante para este tipo de procesador. Con el Skulltrail a 4GHz hemos conseguido recuperar nuestro primer puesto en el ranking general que perdimos a manos de otro Skulltrail. Nuestro QX9770 aquí no tiene nada que hacer.

Nos hemos vuelto a colocar en cabeza. Nos durará poco porque la competencia es dura pero

por eso mismo nos produce más orgullo el resultado.

Este resultado con nuestro QX queda lejos de los 20 segundos logrados con el Skulltrail.

Resultados. Sandra

Resultados. Sandra.

Sandra es una vieja conocida para todos. Los tests sintéticos mas extendidos para procesador y memorias salen de este programa que ya va por su treceava edición.

Sandra CPU. Aritmética.

Resultado con la Skulltrail.

Resultado QX9770 a 4.8GHz.

El Skulltrail es hasta un 60% más rápido en calculo sintético con sus ocho núcleos trabajando en paralelo para machacar el excelente pero insuficiente resultado de nuestro QX9770.

Sandra CPU. Multimedia.

Resultado con la Skulltrail.

Resultado QX9770 a 4.8GHz.

En la prueba multimedia ocurre exactamente lo mismo que en la de aritmética. Los ocho núcleos machacan al PC con cuatro núcleos. Esta claro que si la aplicación escala bien sea cual sea el numero de núcleos por mucha frecuencia que apliquemos el Skulltrail se come a cualquier sistema de un solo procesador. Aquí la diferencia es de hasta un 70%.

Sandra Mem. Ancho de banda.

Resultado con la Skulltrail.

Resultado QX9770 a 4.8GHz.

Por fin el QX9770 encuentra venganza y lo logra en el ancho de banda de su bus de memoria donde el uso de DDR3 con frecuencias mas elevadas permite a nuestro procesador de cuatro núcleos superar ampliamente al Skulltrail. Aquí es donde se justifican las diferencias y superioridad de este sistema frente al Skulltrail en pruebas como PCMark Vantage.

Resultados. 3DMark y algunos juegos

Futuremark 3DMark 2006.

3Dmark es una prueba que combina resultados puros de CPU, con puros de grafica, para darnos un resultado global. Es interesante ver el rendimiento 3D de estos sistemas comparados el uno contra el otro en condiciones de tarjeta grafica idéntica.

Resultado con la Skulltrail.

Resultado QX9770 a 4.8GHz.

Curiosamente la tarjeta grafica utilizada parece encontrarse mejor con el interfaz PEG 2.0 de la X48 utilizada en el QX9770. Las diferencias entre índices de procesador parecen también más ajustadas que en las pruebas sintéticas dando apenas un 20% mas de rendimiento. Curioso e importante este resultado.

Half Life 2. Lost Coast. 1920x1200. FSAA 4x, calidad máxima en todos los apartados, HDR y AF 16x.

Unreal Tournament 3. Calidad Máxima 1920x1200.

Crysis Demo. 1920x1200. Calidad High.

Todas las pruebas de juegos nos indican que de momento a la industria del videojuego que los fabricantes de procesadores apuesten por mas o menos núcleos les trae bastante sin cuidado. Incluso Crysis a la hora de la verdad, con poca carga de física en el test, prefiere los MHz añadidos para lograr un resultado un 10% superior. Donde se nota mucha diferencia, mas de la esperada, es en Unreal Tournament 3. En Lost Coast es bastante mas moderada.

Análisis y Conclusión.

Intel ha creado una maquina espectacular, la D5400XS es una placa base que impresiona y ver sus dos procesadores a 4GHz es una autentica gozada para gente como nosotros que amamos el hardware. Aun así nuestra pequeña comparativa nos da una de cal y una de arena sobretodo a nivel de juegos. Las tarjetas graficas dependen mucho de la potencia del procesador y el Skulltrail basa su potencia en el trabajo en paralelo y no tanto en los picos de frecuencia. En los juegos no preparados para este tipo de trabajo en paralelo se notan los 800MHz de nuestro procesador QX9770 y de ahí las diferencias de rendimiento. Habrá que esperar aun algún tiempo para que podamos afirmar sin miedo que es mejor tener muchos núcleos que mucha frecuencia para jugar a juegos de PC. Luego esta encima el elevado precio de esta solución que hará que solo unos pocos "caprichosos" puedan adquirirlo. Lo que también nos queda claro es que esta solución puede dar mucha guerra en entornos profesionales de diseño grafico y sonido ya que con ocho núcleos a 4GHz se consigue unos rendimientos espectaculares.

  • Producto: Intel Skulltrail
  • Fecha: 25/02/2008 23:12:30