Gigabyte GA-GC230D. Atom para sobremesa

por Javier Rodríguez 28/07/2008 ...

Introducción

Introducción.

Un PC silencioso con el que navegar, de reducidas dimensiones, poco consumo y precio ajustado es con lo que soñamos muchos para poder descongestionar nuestros PCs más potentes en nuestro entorno domestico. Un medio de aprovechar cada recurso informático de que disponemos de forma más eficiente e inteligente.

Atom en sobremesa.

La plataforma Atom de Intel no solo va a dar vida a ordenadores portátiles de precio reducido. Intel ha licenciado también esta plataforma para integradores de PCs de sobremesa. De hecho MSI y Asus ya preparan PCs completos de bajo coste con este procesador y muchos otros fabricantes, como es el caso de Gigabyte, ya disponen en el mercado de placas base de formato Mini-ITX con el que cada uno podemos dar vida a nuestra configuración personalizada.

El Atom es un procesador de bajo consumo, su TDP ronda los 4W, y también de reducidos recursos de rendimiento pero que es una solución perfecta para los que siempre hemos pensado que los ordenadores para todo en realidad no son ordenadores para nada. Yo personalmente hace muchos años que no me veo usando programas P2P en el mismo PC que utilizo para jugar o para trabajar. Es algo que desde hace tiempo dedico a segundas maquinas, antiguas o nuevas pero de bajo coste. Y ya no solo hablo de programas P2P sino de casi todas las aplicaciones ofimáticas domesticas y profesionales que uso a lo largo del día. Navegar con un Atom no varía en nada de hacerlo con un Quadcore con tropecientos Gigahercios y lo mismo podemos decir de ver el correo, usar aplicaciones de hojas de cálculo, edición de texto, edición de fotografías, etc.

Encender mi ordenador para jugar para realizar este tipo de tareas para mí es un atraso ya que aumento el consumo eléctrico, aumento el ruido y encima consumo tiempo de una maquina con la que prefiero precisamente aprovechar los pocos momentos libres que mi trabajo me permite dedicar a mi pasión que es la de jugar con el ordenador. Un ordenador Atom te ofrecerá todo lo que necesitas para este tipo de tareas en un formato compacto, silencioso de consumo ridículo y de coste contenido. Es el segundo ordenador que tu sentido común te está pidiendo desde hace meses.

Gigabyte GA-GC230D

Gigabyte GA-GC230D.

Gigabyte ha sido de los primeros en colocar en el mercado una placa Mini-ITX basada en esta plataforma. Es una placa base económica que ronda, con el procesador integrado, los 50€ de coste. Esta pequeña placa base de Gigabyte integra un procesador Atom N270 con una frecuencia de trabajo de 1.6GHz y 512KB de cache de segundo nivel. Como todos los Atom actuales este pequeño dispone de Hyperthreading que consigue darle algo más de soltura en el proceso de multitarea. Es un procesador sencillo, de poco más de 4W de consumo, y que no necesita más que un disipador pasivo minúsculo para mantenerlo en sus temperatura de trabajo normales. Esta montado sobre un chipset 945GC con gráficos Vista Premium integrados. Lo más curioso de este chipset es que montado en reducidas dimensiones como estas se suele acompañar de un ventilador para su refrigeración. Intel debería preparar un nuevo chipset a medida del Atom, si es que no está en ello ya, porque es una pena ver un ventilador en esta placa cuando el procesador no lo necesita.

Aun así esta placa de Gigabyte es una solución muy solida con una integración interesante y tremendamente silenciosa. De hecho con temperaturas de ambiente normales podremos desactivar el ventilador sin miedo a comprometer la estabilidad de nuestro sistema. La GA-GC230D es una placa base con la integración común que se requiere como mínimo fundamental a cualquier placa base moderna. Encontraremos por tanto una tarjeta de red Ethernet 10/100, tarjeta de sonido HD Audio y los elementos propios de cualquier sistema como slots de ampliación PCI (Concretamente uno), slot de memoria DDR2 (Intel solo licencia Atom para placas base con un solo slot de memoria) con capacidad para 2GB de memoria DD2 533/667/800 y como no, una controladora Sata 3Gb de dos puertos y un conector IDE.

Con todo integrado faltara únicamente un slot de memoria y algún tipo de almacenamiento, yo os recomendaría algún disco duro silencioso de 2.5” o algún sistema de memoria Flash o SSD para no romper el magnífico equilibrio de coste y ruido de esta pequeña placa base.

Todo lo fundamental de esta placa base es estándar, tomas de corriente, conectores, todo está dispuesto para que cualquier pueda sacarle provecho rápidamente. En su panel de conectores traseros encontraremos las tomas naturales que vemos en cualquier placa base: VGA, PS2, entradas y salidas de audio, algún conector de legado tipo serial y paralelo para usar esta placa en entornos industriales que lo requieran, Ethernet y cuatro conectores USB 2.0. A estos conectores USB debemos sumar otros cuatro internos que podemos usar a placer.

Como veis es una solución muy capaz para todo lo que hablábamos antes pero dejadme que os muestre un poco más de lo que Gigabyte ofrece con esta pequeña y de lo que podemos hacer con ella.

GA-GC230D. Formato y opciones

GA-GC230D. Formato y opciones.

El Mini-ITX no es un formato nuevo ni tampoco es un formato introducido por Intel. Mini-ITX es un estándar creado por VIA para sus soluciones de procesadores de bajo consumo orientados a la integración industrial y de electrónica de consumo. El Mini-ITX no ha tenido mucha repercusión en el entorno domestico debido a que sus soluciones tenían una relación costosa si medimos su valor con respecto a su potencia de proceso. Las placas base mas económicas de Minita con procesador integrado pueden rondar los 180€. Sin embargo este es un coste muy económico para el mercado industrial donde estas pequeñas han logrado con su bajo consumo y su capacidad de proceso sin ventiladores integrarse en soluciones profesionales muy diversas donde estos aspectos hacen que un coste de 180€ sea algo totalmente ridículo con los costes que podrían producir soluciones más grandes con consumos más elevados.

Panel de conectores traseros de la GA-GC230D.

El Atom sin duda va a conseguir que este formato vuelva a tener éxito entre los usuarios como tú y como yo que vemos en estas soluciones compactas nuestra vía de escape perfecta hacia una informática más limpia y económica. Las placas mini-ITX tienen poco más que el tamaño de los puertos traseros del estándar ATX y son instalables en cualquier caja. La ventaja es que podremos encontrar en el mercado una gran variedad de cajas para este formato, y de lo más variado, desde las pensadas para montar sistemas de servidor hasta cajas orientadas a su montaje dentro de un vehículo.

Silverstone es uno de los reyes del formato Mini ITX. queda claro el por qué.

Cualquiera que sea la forma con la que pretendas dar vida a un sistema Atom de sobremesa puedes contar con que el soporte de software será prácticamente total con opciones para todos los gustos. Puedes investigar con algún Hackintosh, usar XP o Vista o la siempre interesante y recomendable opción de cargar un sistema operativo Linux. En nuestro caso hemos optado por un Windows XP como opción más estándar y ahora os contamos nuestras impresiones.

Comparativa de tamaño: MiniITX vs. ATX

Probando la GA-GC230D incluido el overclocking

Probando la GA-GC230D incluido el overclocking.

Una de las cosas más interesantes de esta placa es que podremos hacer algo de overclocking a nuestro procesador Atom. No será mucho pero sin tampoco esmerarnos mucho nosotros hemos conseguido sacar 200MHz a este procesador. La formula es sencilla, aumentas su bus de 133 a 150MHz y ahí tienes el resultado. No es mucho pero dará un pequeño impulso a nuestro procesador.

Un poco de overclocking para no olvidar las buenas costumbres

Las temperaturas de trabajo de este procesador son de cpu de portátil.

Mas temperatura soportada para evitar el uso de disipación activa

Pero más allá de esta curiosidad hay que decir que esta placa base nos ofrece el resultado esperado, el resultado que ya hemos visto en algunos ordenadores netbook con este es el que esperamos. Rendimiento ajustado a las tareas más comunes, consumo ridículo, rondando los 60-80W reales dentro de Windows XP y teniendo en cuenta que alimentamos un PC completo incluido disco duro de 2.5” SATA. Lo mejor sin duda el absoluto silencio y lo compacto de esta solución. Si tenéis dudas si este PC será una buena maquina P2P nuestras pruebas no indican lo contrario, es capaz de aprovechar nuestra conexión ADSL de 20mb plenamente tanto en bajada como en subida.

Lo que creo que no tiene mucho sentido es mostraros pruebas de rendimiento ya que este pequeño no va a batir ningún record en el 3DMark pero sí que debo reiterar que es suficiente para todas esas tareas a las que dedicas un ordenador sobredimensionado para ellas. Con un ordenador como este se puede escribir un artículo como el que estáis leyendo incluido la edición de las imágenes, el tratamiento del texto y la documentación online. Pero también se puede realizar muchas otras tareas en las que pensamos que es importante tener un PC potente cuando en realidad estamos muy equivocados y dedicamos recursos a algo que no los requiere.

Curiosamente el disipador con ventilador se encarga del chipset y no del procesador.

Análisis y Conclusión

Análisis y Conclusión.

Queremos más placas como esta. Así de sencillo y así de claro. Este formato debe tener la importancia que se merece sobretodo en los tiempos en los que nos encontramos. El ahorro energético, mas allá de calentamientos globales, permite reducir nuestra factura de la luz y aprovechar mejor los recursos tanto directos como indirectos. Este tipo de ordenadores ahorran espacio, facilitan la informática al usuario menos pudiente e inexperto y logran un espacio tecnológico libre de ruidos, más estético y ordenado.

Queremos más placas como esta porque demuestran que la informática ya no es feudo de cajas enormes y de complejas configuraciones. Gigabyte ha sabido coger un estándar marcado para lanzar una solución pronta con un acabado interesante, una bios similar a la de sus placas más capacitadas y un precio interesante que invitara a más de uno a investigar que puede ofrecer esta plataforma Atom a su uso informático habitual. Sin duda un producto que recomendaros.

  • Producto: Gigabyte GA-GC230D
  • Fecha: 28/07/2008 23:50:39
Secciones: Placas Base