La guerra de las Consolas

por Javier Rodríguez 13/10/2006 ...

Introducción

Introducción

En el próximo mes de Noviembre tendrá lugar la gran batalla inicial por la supremacía de la consola de nueva generación mas preparada. Una batalla que a cada generación de consolas se hace mas encarnizada ya que cada dia las consolas tienen una tajada de negocio mas interesante. A dia de hoy el mundo del videojuego tiene ya mas facturación y mas beneficio que la industria del cine y encima las videoconsolas son cada vez mas completas y centran el ocio domestico del ciudadano de a pie. Podemos jugar, navegar, ver películas....cada vez con mas potencia y con unos precios muy interesantes que se financian en su mayor parte por el fabricante para lograr una mayor cuota de mercado y por tanto mas ingresos por licencias para sus consolas.

La batalla se ha retrasado un año, año en el que Microsoft ha estado solo en el mercado, pero donde no ha podido rematar una faena que ahora se le pone complicada. En las siguientes paginas conoceremos el hardware y los títulos que acompañaran en estas navidades a las tres consolas de nueva generación que serán el regalo estrella de las navidades.

Nintendo Wii. Hardware.

Lo cierto es que la Wii de Nintendo no será competidora a nivel de hardware con la x360 de Microsoft o la PS3 de Sony. Sus componentes son mas de andar por casa pero vuelca todo su potencial en un arma muy poderosa que son nuevos niveles de jugabilidad, tanto individuales como colectivas, gracias a sus mandos de nueva generación con sensor de movimiento y también a su interesante plataforma online.

Para su nueva consola Nintendo a contado con un procesador IBM Broadway y un chip grafico ATI Hollywood de lo que poco se conoce. Nintendo suele ser muy reservada en cuanto a los datos técnicos de sus consolas mas aun cuando saben que están lejos de las especificaciones de sus competidores. Lo que si se sabe es que la nueva Wii es alrededor de tres veces mas potente que su antecesora la Gamecube lo que tampoco dice mucho pero nos puede dar una idea de que la evolución de rendimiento es moderada.

Es evidente que la Wii no será la maquina mas espectacular pero su precio reducido de menos de 200€ la convertirán en una máquina de venta fácil y que si se acompaña de los juegos adecuados puede hacer que sus usuarios se olviden de consolas de gran potencia, precios mas altos y juegos quizás no tan adictivos. La Wii no soportará modos de alta resolución, se quedará con los actuales 640x480 puntos. Usara como medio de almacenamiento un barato lector de DVD que casualmente no es capaz de reproducir películas sin duda por decisión de la propia Nintendo y no por ningún motivo de potencia de hardware.

Cuenta con 512MB de memoria Flash para almacenamiento de datos y también con expansión de capacidad mediante dos slots de memoria SD. No tiene, por tanto, opción de disco duro interno. El lector es capaz tanto de leer discos para Wii como para Gamecube asi que tendremos para empezar capacidad de jugar a cualquier juego de ambas consolas. Pero este soporte de retrocompatibilidad no acaba aqui ya que podremos jugar a juegos de NES, SNES, N64, Sega Genesis, Turbo grafx gracias a un servicio de descarga dentro de la plataforma online de la consola.

La Wii apenas tiene conexiones, un par de puertos USB y algunos puertos para mandos pensados para Gamecube así como los slots de memoria de esta misma consola. Lo cierto es que Wii descansará todo su potencial de conectividad en el Wireless, tanto los mandos como su conexión a Internet usan este tipo de conectividad lo que sin duda reduce los dolores de cabeza a la hora de usarla en cualquier lado de la casa sin que pierda su capacidad de conectividad o tengamos que pagar mas en accesorios.

La verdadera novedad de la Wii descansa en sus mandos de control. Tendremos un mando a distancia convencional, un mando clásico, y un mando de control de movimientos mediante sensores que añadirá realismo mediante modos ForceFeedback acompañados de sonidos producidos por el propio mando según las acciones que llevemos a cabo. Desde la Wii también podremos navegar gracias a su navegador Opera integrado, podremos ver la previsión del tiempo, ver las ultimas noticias, ver nuestras fotografías favoritas en formato presentación y muchas otras opciones que las meramente orientadas al juego.

Microsoft Xbox 360. Hardware

Microsoft Xbox 360. Hardware.

La Xbox 360 si es un peso pesado en cuanto a hardware, algunos dicen que es incluso mas potente que la Playstation 3 a pesar de llevar ya en el mercado todo un año. Dispone como la Wii de un procesador IBM pero en este caso hecho a medida de la Xbox 360 y sobre el diseño PowerPc. Dispone de tres núcleos paralelos con dos threads o núcleos virtuales por cada núcleo. Esto hace un total de seis hilos simultáneos por ciclo de reloj. Cada procesador tiene una unidad de vectorizacion de 128-bit integrada y dispone de un total de 1MB de cache de segundo nivel compartida por todos los núcleos del procesador. Trabaja a una frecuencia de 3.2GHz.

El Chip ATI es también a día de hoy todo un portento. Esta a camino entre las actuales X1900 y el futuro R600 por lo menos en cuanto a arquitectura se refiere. Trabaja a 500Mhz , integra 10MB de memoria embebidas en el propio núcleo del procesador y esta construido mediante una arquitectura de shaders unificados y programables según las necesidades de cada juego. Son un total de 48 unidades de sombreado que se pueden reprogramar para cualquier tipo de función que se requiera. Algunos datos teóricos que arroja son por ejemplo una capacidad de procesador 500 millones de triángulos por segundo o 48.000 millones de operaciones de sombreado por segundo.

La Xbox 360 usa 512MB de memoria GDDR3 que se usa entre toda la maquinaria de forma compartida. Son 512MB a una velocidad de 700MHz DDR y como ya hemos dicho trabaja de forma unificada tanto para el procesador como para el chip grafico. En total la capacidad de proceso de coma flotante de la consola se cifra en un teraflop.

Para almacenar usa una unidad de lectura de DVD acompañado de un disco duro de 20GB que podemos extraer de la consola. Ya se están preparando una unidad externa de HD-DVD para acompañar a la consola y se prevé que para el año que viene pudiera añadirse una unidad interna de HD-DVD para sustituir a la actual de DVD. También podemos añadir capacidad mediante tarjetas de memoria y su capacidad de conectividad pasa por los tres puertos USB 2.0, su tarjeta de red Ethernet que podemos adaptar a Wireless y sus cuatro puertos para mandos inalámbricos o con cable.

La Xbox 360 también disfruta de un modo online muy interesante, es capaz también de reproducir contenidos de otros aparatos o acceder a cualquier tipo de almacenamiento USB e incluso realizar streaming a través de Windows XP en versión MediaCenter. Se pude incluso ripear CDs a su disco duro para almacenar nuestra música preferida. Sus modos de visualización son de hasta 720p pero se sabe ya que para el mes que viene se podrá actualizar el software de la consola para soportar también modos 1080p con conversión en tiempo real de contenidos en resoluciones mas bajas. La xbox tiene un precio que va desde los 300€ de la versión más básica a los 400€ de la versión más completa. Las diferencias se basan mas en los accesorios como el disco duro o los mandos inalámbricos que en la propia consola en si que tiene las mismas prestaciones. Se esperan cambios interesantes en estos packs para la salida de la Playstation 3 como ya ha prometido Microsoft pero lo que no se espera de momento es una bajada de precios pero ya se sabe que en Enero se comienza a fabricar el procesador mediante un proceso de 65nm lo que abaratará los costes de la pieza mas cara de la consola que es la CPU y por tanto daría mas margen de precios al gigante del software para competir con la Playstation 3.

Sony Playstation 3. Hardware

Sony Playstation 3. Hardware.

La gran esperanza de Sony no ha dejado de estar envuelta en la polémica. Entre sus continuos retrasos hasta el lanzamiento apresurado sin pasar por Europa y con una cantidad de consolas ridículas para Japon y EE.UU. (tan solo 500.000 que solo en prepedidos ya están cubiertas y que están dando lugar a una reventa donde se puede ver como la gente vende las consolas por hasta 2500$). Pasando por continuos recortes del hardware final, por un sistema de compra de juegos un poco abusiva a través de Internet donde habrá juegos en los que tengamos que pagar coches y circuitos de forma excepcional hasta rumores de que el hardware actual con el que saldrá la consola tendrá que ser retocado por problemas de estabilidad. Podemos achacar toda esta polémica a la fuerza mediática que arrastra la Playstation pero siempre algo de verdad hay entre las diferentes afirmaciones y lo que es un hecho es que Sony esta lanzando ya la Playstation 3 porque no se pueden permitir otras navidades sin el producto en la calle. Sea como fuere los europeos tendremos que esperar al menos a Marzo para ver una Playstation 3 en nuestras tiendas. Suerte que hay mas competencia para elegir.

A primera vista la Playstation 3 tiene un procesador mas potente que la Xbox 360 pero el chip grafico que atrevería a decir que aunque los datos teóricos digan lo contrario no esta a la altura del chip ATI sobretodo por versatibilidad y adaptación a las necesidades del programador. El procesador Cell de la Playstation3 tiene una frecuencia de 3.2GHz (aunque se dice que se recortara por problemas de temperatura), para sus 7 núcleos, dispone de una unidad de sectorización por cada uno de estos siete núcleos y una potencia total de 218Gigaflops. Tiene 256KB de SRAM por cada uno de los núcleos y una cache rápida de 182bits también por núcleo. La cacha de segundo nivel se queda en 512KB compartidas entre todos los núcleos.

El Cell es un procesador desarrollado por la propia Sony en conjunto con IBM (que como veis es el gran beneficiado de la guerra de las consolas) y por Toshiba. Es un procesador potente y muy versátil que permite una programación de gran efectividad para procesos muy definidos pero que esta dando ciertos dolores de cabeza a los desarrolladores de juegos que ya han afirmado en mas de una ocasión que la Xbox 360 es una maquina mucho mas sencilla de programar y sacar partido.

El chip grafico de la Playstation 3 esta firmado por nVidia. El chip RSX trabaja a una velocidad de 550MHz y es capaz de renderizar en tiempo real y en dos canales independientes video y gráficos de resolución de hasta 1080p. Dispone de una arquitectura de shader de programación en múltiples vías de forma superparalela con una capacidad teórica de 1.8Teraflops de rendimiento en coma flotante.

La Playstation 3 usa buses de memoria independientes, 256MB XDR para el chip a 3.2GHz y desarrollado por la mismísima RAMBUS, la memoria del RSX cuenta también con 256MB pero GDDR3 y con una velocidad de 700MHz DDR. Si hacemos caso de los datos teóricos la Playstation 3 es en torno a dos veces mas potente que la Xbox 360 pero lo cierto es que a la hora de la verdad las diferencias serán bastante mas reducidas.

La capacidad de almacenamiento de la PS3 cuenta con un disco duro de 60GB de 2.5" extraíble, y de un lector de Blu-Ray que es la apuesta como formato de nueva generación de Sony para los próximos años. De hecho la PS3 será la gran opción de Sony para que este formato se imponga a nivel mundial, también parece ser la causa de alto coste de la unidad, que rondará los 600€, y de los retrasos productivos que nos obligará a los Europeos a esperar 3 meses más de lo anunciado inicialmente. Podemos usar también tarjetas de memoria tipo Memory Stick, SD y CompactFlash y dispone de conectividad de red local mediante Ethernet de hasta 1 gigabit, con múltiples salidas y Wireless en formato 802.11b/g como las otras consolas de la competencia. Dispone también de otras tecnologías de conectividad como el Bluetooth de segunda generación con capacidad de hasta 7 dispositivos, USB 2.0, conexión WiFi directa con la PSP y también una excelente salida de video con HDMI que como sabéis es el formato de conexión que combina video y audio digital en un solo y pequeño conector, formato que se esta imponiendo por el soporte de los principales fabricantes de televisiones y otros equipos domésticos. Además también dispondrá de salidas mas convencionales para su uso en todo tipo de televisores, modernos o menos modernos. Encontraremos dos versiones diferentes de PS3, aun no detalladas para Europa, pero pueden encontrarse diferencias no solo en temas de accesorios sino en temas mas importantes como conectividad en las diferentes versiones así que habrá que pensar detenidamente si merece la pena el modelo superior con todas las prestaciones presentes. Su precio en la versión mas cara dicen que rondara los 650€ pero aun no hay nada definitivo.

Nintendo Wii. Próximos títulos

Nintendo Wii. Próximos títulos.

Vamos a escoger tres de los titulos mas notorios para los proximos meses. Alguno de ellos acompañará a Wii desde el comienzo de su lanzamiento y otros iran surgiendo en pocos meses. No no estan todos los que son pero son un interesante ejemplo de lo que podremos encontrar para la Nintendo Wii.

Wii Sports acompañará probablemente al pack de la consola como buen ejemplo de las nuevas modalidades de juego que permite la nueva consola de Nintendo. Dentro del juego encontraremos diversas disciplinas de deportes entre los que encontraremos baseball, tenis, bolos, boxeo y golf donde disfrutar de las sensaciones y la diversión que produce jugar con un mando con sensor de movimiento que traduce nuestros propios movimientos en las acciones dentro del juego. Dicen los que lo han probado que es terriblemente adictivo así que se convertirá en un indispensable, quizás a la fuerza, para la nueva Nintendo Wii.

Uno de los títulos que mas me han llamado la atención es el Dragon Ball Z: Budokai Tenkaichi que nos introduce en el mundo de Dragon Ball Z y sus aclamados modos de combate pero con un sistema mas orientado al RPG donde ir mejorando a los mas de 100 héroes y villanos del mundo Dragon Ball Z que encontraremos en el juego. Indispensable para los que disfrutamos de los juegos de lucha pero golpes muy efectistas y llenos de vistosidad. Como veis los graficos estarán bastante mas cuidados que en el caso del Wii Sports.

Y por ultimo no podían faltar clásicos que se van renovando cada vez que Nintendo lanza una nueva consola al mercado. Personalmente son juegos que ya no me dicen nada pero se deben vender bien porque no dejan de estar siempre y cuando Nintendo necesita un éxito rápido y efectivo. Podríamos hablar de Mario, que también estará preparado para una enésima entrega, pero en este caso nos referimos el sempiterno Zelda esta vez con el original titulo de Twilight Princess. Por lo menos el motor grafico si se ha cuidado bastante y esta claro que saca bastante provecho del escaso hardware de la Nintendo Wii.

Por lo menos también puedo anunciaros que la Nintendo Wii esta contemplada dentro de los títulos más importantes y multiplataforma para estas navidades. Entre ellos encontraremos el Call of Duty 3 que también encontraremos para Xbox 360 y Playstation 3. Así que la variedad será bastante buena nada mas comenzar su lanzamiento.

Microsoft Xbox 360. Próximos títulos

Microsoft Xbox 360. Próximos títulos.

La gran apuesta de Microsoft para estas navidades se llama "Gears of War". Este juego en mi humilde opinión marcará un antes y un después para los juegos FPS para consolas. Es el paso que faltaba para convertir un video juego en una experiencia cinematográfica donde no solo nosotros marcamos la acción sino que además aprovecha las características de conectividad de la Xbox 360 para hacer que diversos jugadores puedan jugar en cooperativo y disfrutar de la acción en tiempo real y con gente de cualquier parte del mundo. Es el primer gran juego para Xbox 360 y sera un hueso duro de roer para la Playstation 3. Microsoft ha estado preparando este lanzamiento precisamente para hacer sombra al lanzamiento de la consola de Sony y es que este juego y su escenografía y fluidez de acción frenética harán que mas de uno y de dos se compre la consola con los packs que ya se preparan con este juego.

El "Gears of War" usa el Unreal Engine 3 y será exclusivo para la Xbox 360. Este mismo motor ya se ha licenciado para juegos de casi todas las plataformas, incluido el esperado Unreal Tournament 2007 que no aparecerá en PC hasta primeros del año que viene. Nosotros y nuestros compañeros tomaremos el papel de mercenarios en una lucha desesperada por la supervivencia de la raza humana, un hilo conductor que nos llevará a las batallas mas espectaculares que hayamos podido ver jamás en el mundo del videojuego de acción. Un juego que va a marcar un antes y un después tanto en vistosidad grafica como en juego online. Imágenes fijas no le hacen justicia así que os invito a que veáis estos videos donde ver lo que realmente significa acción. Se le espera para finales de este mes.

Microsoft ha tenido una año para prepararse y parece que lo han conseguido. Otro de los títulos mas interesantes para los próximos meses se presentó también durante el X06 celebrado en Barcelona, mismo lugar donde se presento el "Gears of War" ya en sus estadios mas finalizados, es sin duda "Alan Wake". Es otro buen ejemplo de como las producciones en video juegos estan tomando una via mas cinematográfica donde ver una historia compleja y de gran contenido pero donde nosotros somos participes activos. Alan Wake esta aun en desarrollo, no tardara en llegar, pero ya pinta verdaderamente bien.

Call of Duty también estará disponible para Xbox 360. Hemos elegido este titulo porque ya estuvo presente en su segunda entrega para esta consola y es una forma interesante de ver la evolución de la consola en este año. Esta edición será mucho mas impactante con una acción más realista si cabe y un poquito menos arcade donde verdaderamente necesitaremos del trabajo en equipo con los personajes no jugadores si queremos avanzar en las misiones que nos encontraremos en lo que es una recreación del acercamiento de las tropas aliadas a Alemania tras el desembarco de Normandia.

Sony Playstation 3. Próximos títulos

Sony Playstation 3. Próximos títulos.

Lo cierto es que se esperan cosas muy interesantes para la nueva consola de Sony. Uno de los mas interesantes es la continuación de una saga que es una de las responsables de los éxitos de las anteriores consolas de Sony. Final Fantasy XIII pinta, por lo menos en cuanto a gráficos, pero que muy bien. Ya no sabremos que es video renderizado en formato cinematográfico de lo que es el propio juego en si. Solo necesita una historia como a la que nos tiene acostumbrados Square y tendremos un titulo de Rol para no olvidar.

En Gran Turismo HD podremos disfrutar de la casi realidad de conducción que muestra este juego. Los gráficos son realmente sorprendentes y la calidad de los escenarios es sobrecogedora. Es el primer juego pensado por y para el Full HD y la verdad es que el resultado es simplemente espectacular. DE este juego aun no se sabe mucho de hecho ha levantado polémica por que la primera versión que saldrá al mercado no tendrá los contenidos incluidos y si queremos un coche nuevo o mas circuitos tendremos que descargarlos online previo pago por ello.

Y para cambiar un poco de tercio otro de los títulos clásicos de las consolas de Sony. Metal Gear Solid IV: Guns of the patriots. Una renovación espectacular de otro clásico que espera a los primeros usuarios de la PS3. De nuevo encarnaremos a Solid Snake en lo que mejor sabe hacer, acechar y eliminar a sus enemigos, pero con renovados y espectaculares gráficos que parecen confirmar que la PS3 tendrá un nivel visual sobresaliente.

Conclusión

Es pronto para saber quien se llevará el gato al agua pero tiene pinta de que Sony seguirá siendo la opción más comprada y utilizada a pesar de los problemas y de los precios de la Playstation 3. No solo esta en juego el liderazgo del entretenimiento domestico sino también el liderazgo del futuro formato de video de alta definición. Blu-Ray y HD-DVD se juegan mucho y buena parte del resultado de estas tecnologías en liza tendrá mucho que ver con las diversas consolas que se comercializan. Parece que la Playstation tiene un nivel grafico sobresaliente pero también parece que la Xbox 360 tiene a día de hoy juegos mas evolucionados que son lo que al final puede atraer el publico general. Wii por su parte apuesta por los precios y la jugabilidad lo cual según los analistas es una opción muy inteligente según esta el mercado. La respuesta final la tenéis vosotros.

Tags: Gadgets
Secciones: Consolas