Windows 8: Windows To Go sobre USB 3.0

por Javier Rodríguez 05/08/2012 ...

Introducción.

Windows 8 es la primera edición de Windows que permite al usuario, con soporte directo, correr el sistema operativo directamente desde unidades USB. Esto incluye cualquier tipo de unidad USB. Además el soporte de USB 3.0 es nativo y si nuestra bios de placa admite el arranque desde nuestros puertos USB 3.0 (es más fácil encontrar este soporte en placas base con chipsets con USB 3.0 nativo) entonces podremos tener un pendrive o disco externo de alta velocidad con nuestro sistema operativo cargado en su interior y que podremos ejecutar en cualquier ordenador. Aun así podemos encontrarnos con problemas de licencias con algunos programas que controlen los cambios de hardware y tendremos otras limitaciones como no poder acceder a la tienda de aplicaciones de Microsoft. Pegas mínimas si sabemos cómo compensarlas con  servicios online o aplicaciones libres.

Nuestro disco de pruebas, montaje.

Con la bajada de precios de los discos SSD montar uno en una caja externa de tipo USB 3.0 es algo relativamente económico con lo que se pueden lograr unos resultados espectaculares. Nosotros hemos optado por un disco económico de 120GB, de las decenas que podemos encontrar con controladoras Sandforce, y lo hemos introducido en una caja Enermax de 2.5” para USB 3.0 con interfaz SATA. Hemos elegido esta caja porque tiene el cable de tamaño idóneo para no tener problemas de alimentación. Es una caja de aluminio, con rejilla de ventilación y una funda acolchada que podemos usar mientras que tenemos conecto el disco. Cuenta con un led de actividad y el conector USB 3.0 es de tipo micro con posibilidad de usar también cables Micro USB de tipo 2.0 con la consiguiente limitación de velocidad.

La ventaja de un disco SSD es que nos eliminara de forma notable los riesgos de andar moviendo el disco y la velocidad de acceso y respuesta será superior a la del mejor dicho mecánico del mercado en este tamaño. La idea es correr Windows 8 con prácticamente la misma calidad con lo que lo haríamos con un disco instalado dentro del PC.

Para ejecutar “Windows To Go” necesitamos el archivo de instalación de cualquier versión de Windows 8, por ejemplo la “consumer preview”, necesitaremos también el kit de instalación automatizada de Windows 7 y un ordenador con Windows 7 o Windows 8 ya instalado. El proceso es sencillo:

Descomprimimos el iso de instalación de Windows 8, podemos usar múltiples aplicaciones como Winrar, 7zip, etc. Creamos una carpeta de trabajo donde volcaremos los archivos que necesitamos. Por ejemplo “c:WindowsToGo”.

Solo necesitamos un archivo de la descompresión de la iso descargada de Windows 8. Es concretamente el archivo “install.wim” que es el archivo de dos gigabytes largas que encontramos dentro de la carpeta “Sources” del DVD de Windows. Lo colocaremos en la carpeta que hemos creado antes para trabajar.

Descargamos Windows Automated Installation Kit “AIK” para Windows 7: Kit de Instalación Automatizada de Windows 7

Descomprimimos el archivo descargado y lo instalamos. Si lo haces en Windows 8 seguramente requerirá que instales el entorno .net 3.5 que podeis encontrar en el menú de instalación de AIK. Una vez instalado extraeremos un solo archivo que podemos encontrar dentro de la carpeta “tools” de la carpeta de instalación de IAK (“F:Program FilesWindows AIKToolsamd64” en mi caso) como veréis tenemos varias carpetas según corresponda a nuestro sistema. Si tenemos un Windows 7 o 8 de 64-Bit lo que buscamos estará en la carpeta “amd64”. Solo necesitaremos un archivo, el “imagex.exe” que copiaremos a la carpeta de trabajo “C:WindowsToGo” que hemos creado antes.

Es el momento de particionar y formatear adecuadamente el pendrive o unidad USB que vayamos a usar. Recordad que debe tener al menos 16GB aunque lo más recomendable sería un mínimo de 32GB. No tiene por qué ser USB 3.0, podéis probarlo en cualquier unidad USB. Para formatear adecuadamente haremos uso de Diskpart ejecutado en una consola “cmd” en modo administrador.  El proceso es el mismo que para crear un USB de arranque de instalación de Windows. Seleccionamos el disco (“list Disk” para averiguar el número de unidad que Windows le ha dado a nuestro pendrive, “Select Disk 3” donde 3 es el número que corresponda a vuestra unidad”), limpiamos, creamos partición y la activamos (“clean”  limpia completamente la unidad así que si tienes datos haz antes una copia de los mismos, “create partition primary” para crear una partición primaria con toda la capacidad disponible en el disc y por ultimo “active” para hacer que es partición sea activa), ahora la formateamos en modo rápido para ahorrarnos algo de tiempo en el proceso (“format fs=ntfs quick” formatea la unidad en formato NTFS en modo rápido) y por ultimo le asignamos una letra de unidad (“assign”, le da una letra correlativa a las existentes a la unidad formateada). Quedaros con la letra de unidad asignada ya que la necesitaremos más adelante. Ya tenemos la unidad USB preparada para los últimos procesos donde echaremos mano del IAK instalado antes.

En estas capturas veis perfectamente el proceso de comandos dentro de diskpart para

particionar, activar, formatear y asignar letra a la unidad que vamos a usar para la instalacion de Windows 8.

En estas capturas veis perfectamente el proceso de comandos dentro de diskpart para particionar, activar, formatear y asignar letra a la unidad que vamos a usar para la instalacion de Windows 8.

Transferimos el sistema en modo imagen para WindowsToGo. Para ello abriremos una consola “cmd” en modo administrador y nos dirigiremos a la carpeta “c:WindowsToGo” donde hemos colocado antes los archivos “imagex.exe” y “install.wim”. Ejecutamos el siguiente comando: “imagex.exe /apply install.wim 1 I:” (I: es nuestra letra de unidad, poned la que corresponda”. El proceso tardará más cuanto más lenta sea nuestra unidad. Un progreso porcentual nos tendrá informados del avance.

Por ultimo haremos que el sistema sea “booteable” con el siguiente comando: “bcdboot.exe I:windows /s”. Ya estamos preparados para ejecutar nuestro sistema Windows 8 To Go.

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