Spire PowerCube 502

por Javier Rodríguez 02/11/2014 2
Formato placa
Bahias
Dimensiones
Precio
Web
Mini-ITX
3.5 y 2.5 internas
21.5 x 13.8 x 26.5cm
55 Euros

Introduccion y prestaciones técnicas

Introducción

Desde unos 55 Euros podemos encontrar placas base con procesadores AM1 de AMD o Celeron de Intel incluido el procesador. Procesadores de cuatro núcleos, con gráficos avanzados, que podemos ver montados en los NAS más avanzados y caros del mercado dando vida a sistemas de almacenamiento muy completos que en muchos casos también sirven como sistemas de streaming de video de alta definición por hardware o incluso, directamente, reproductores multimedia.

Un NAS de estas características puede costar en torno a los 400 Euros,  sin discos. Una alternativa interesante es crearnos nosotros nuestro sistema personal de reproducción y/o almacenamiento de una forma más económica. Otras posibilidades son ordenadores multimedia, ofimáticos, etc. La cuestión es que con los componentes adecuados podemos tener un PC muy funcional con una inversión mínima y por eso hemos escogido la PowerCube 502 como buen ejemplo de caja Mini-ITX muy económica con la que dar vida a sistemas de alrededor de 250 Euros incluidas las unidades de almacenamiento.

Especificaciones técnicas

Con la incorporación de sistemas compactos como los MiniPC, Nuc, Brix, Zbox,…lo cierto es que crearse uno mismo una maquina MiniITX de bajas prestaciones cada día tiene menos sentido pero algunos aun, de vez en cuando, nos entra la vena "romántica" y decidimos montar nuestro propio sistema intentando mejorar los diseños industriales o simplemente intentando ahorrar algo de dinero.

La PowerCube 502 de Spire es una caja compacta y económica que cuesta, con fuente de alimentación incluida, 55 Euros. En ella podemos albergar cualquier placa base Mini-ITX con espacio suficiente para de bajo perfil y también para los disipadores típicos que podemos encontrar en placas base con ventilación pasiva y también para los disipadores que van normalmente incluidos con procesadores vendidos en "retail".

Tiene capacidad para dos unidades de almacenamiento. Una de 2.5" y otra de 3.5" que quedan aisladas detrás de la zona de apoyo de la placa base. Esto deja menos espacio para disipadores pero si el suficiente para los montajes tradicionales. Lo mejor es que quedan separados en zonas de disipación diferentes y también queda un sistema más ordenado.

La conectividad frontal  de esta caja incluye dos puertos USB 3.0, con conector interno de 19 contactos, y dos conectores de tipo HD Audio. Suficiente para un equipo moderno HTPC de estas dimensiones. Este modelo monta los puertos frontales en ángulo que resulta muy cómodo para acceder a ellos.

Esta caja mide 215x138x265mm, el peso es de 2.2Kg. Está fabricada en SECC de 0,5mm de espesor así que en conjunto es una caja muy ligera. Está completamente pintada en negro, interior y exterior, con un frontal en ABS del mismo color. En el frontal encontraremos un gran botón de encendido, una banda donde visualizar los leds de encendido y actividad de disco, y un pequeño botón de reset que evita ser pulsado por error. Spire ha rematado un acabado decente con patas tipo "hifi" que le dan un aspecto muy adecuado para tenerlo en el salón.

La fuente de alimentación es de tipo SFX con una potencia de 300w. No es una gran fuente, de hecho es el punto más débil de esta caja, pero hay que recordar que va incorporada en los 55 Euros y que por tanto es un ahorro importante con respecto a otras cajas que vienen sin ella.

Montaje: posibilidades y problemas

Montaje: posibilidades y problemas

Con este tamaño y peso montar un PC en esta caja es cuestión de 10 minutos. Todo entra justo pero hay espacio suficiente, gracias a su diseño vertical, para organizar todo adecuadamente. Centrar almacenamiento en una zona y componentes principales en otra también ayuda bastante a la gestión del cableado.

Con un SSD de 32GB, antiguo, y un disco mecánico podemos tener un servidor multitarea de muy buen comportamiento. Una configuración similar a la nuestra costará unnos 250 Euros impuestos incluidos.

Con capacidad para dos unidades de almacenamiento podremos usar esta caja como equipo de oficina, HTPC económico y También como pequeño servidor personal. El contar con una bahía de 3.5" abarata los costes de forma notable para alcanzar capacidades altas y contar con una bahía de 2.5" nos permitirá tener un SSD para el arranque del sistema operativo.

Es una tontería pero me gusta la simetría casi perfecta de esta caja.  Abajo podemos ver el slot de bajo perfil para tarjetas de ampliación.

En mi caso he montado esta unidad para tener un pequeño equipo Linux, para tareas de servidor y pruebas, mediante un procesador Celeron J1900 de cuatro núcleos basado en la arquitectura Baytrail-D de Intel. Este procesador es muy versátil, con una gráfica capaz de reproducir HD sin problemas, y con un consumo de 10w lo que  le permite ir sin ventilación activa. Admite hasta 8GB y, por experiencia, se puede usar incluso como huésped de virtualización de máquinas ligeras aunque no soporta VT-d.

Si queréis saber más de nuestras pruebas con esta placa y procesador pinchad en este enlace.

Añadiendo almacenamiento barato, una placa base con este procesador, un SSD para sistema y poco más podemos tener un PC solvente con un coste aproximado de 250 Euros. Lo que no podremos lograr con esta caja es un sistema ITX de alto rendimiento, al menos no al uso, por temas de espacio para gráficas y disipadores. Aun así, antes de que se me olvide, debo recordar que la caja cuenta con un slot de bajo perfil donde podemos instalar más funcionalidad a nuestro Pc.  Esto incluye capturadoras, tarjetas de puertos, tarjetas gráficas, tarjetas de sonido y un largo etcétera.

Resultados: ventilación y ruido

Resultados: ventilación y ruido

Esta caja tiene un problema fundamental y es su fuente de alimentación. No es que no haga bien su trabajo o sea de escasa calidad (tampoco es una maravilla y no cuenta con ninguna certificación de eficiencia 80 Plus), sino de su ventilador que echa por tierra cualquier intento de tener un PC completamente silencioso. La fuente tiene su ventilador constantemente encendió a una velocidad fija y aunque tampoco es un sonido hiriente sí que es desagradable puesto que cada día mas estamos acostumbrados a fuentes auto reguladas. Se puede solventar modificando la fuente, e instalando un regulador en el ventilador, pero eso nos hará perder la garantía y quizás sea algo poco recomendado para un uso elevado de la fuente que no es nuestro caso puesto que hemos medido el consumo máximo del sistema en 30 vatios.

La caja no cuenta con ningún ventilador, aunque se pueden instalar varios, pero personalmente creo que con la eficiencia de los procesadores actuales que son objetivo de montaje en este chasis no es necesaria ventilación forzada adicional puesto que la caja en laterales y zona posterior está muy perforada y únicamente por convección el resultado es más que adecuado. Lo que no podremos es instalar sistemas de refrigeración líquida o similares.

El ruido sería realmente pequeño si no fuera por esta fuente de alimentación integrada que le rompe los esquemas de PC de bajo consumo y contenido que el comprador pudiera tener de ella inicialmente.

Análisis y conclusión

Análisis y conclusión

Como concepto la PowerCube 502 es un producto interesante puesto que nos permite crear nuestra maquina compacta de una forma muy económica tirando de toda la variedad de plataformas, placas y procesadores que podemos encontrar en formato Mini-ITX. Tiene un formato compacto, buena capacidad de almacenamiento y en general está bien construida y organizada. Su único problema, y creo que es mejorable dentro del margen de precio, es su fuente de alimentación que aunque no escandalosa sí que hace más ruido del que debería.

Si este aspecto no es tan importante para nosotros la PowerCube 502 es una caja de fácil montaje, bien diseñada y que ofrece un acabado excelente para su rango de precios. Para mi es una compra bastante inteligente que, con pequeños conocimientos, se puede hacer mucho mejor de lo que es.

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  • Producto: Spire PowerCube 502
  • Fecha: 02/11/2014 14:08:45
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